СЕЙЧАС обсуждают
ОТЗЫВЫ
Сергей Мащинов
Здравствуйте! Книгу получил. Огромнейшее спасибо всему коллективу!!! Сильно порадовали! Теперь я Ваш...)))
Андрей Белоус
Здравствуйте! Авторский экземпляр получил, за что хотелось бы выразить искреннюю признательность. Пользуясь случаем хочу еще раз поблагодарить весь коллектив Издательства,   принявших участие в издании книги. Отдельная благодарность дизайнеру рекламной заставки на главной странице   сайта, сумевшему невероятно полно отразить замысел книги.

Социальная сеть НП
Перейти в соцсеть Написано Пером
5225 участников


ЧИТАТЕЛИ рекомендуют

ТОП комментаторов:
Другое
Комментариев: 315
Писатель
Комментариев: 213
Не указано
Комментариев: 167
Дизайнер
Комментариев: 153
Другое
Комментариев: 150

Ночь. Противостояние
Объем : 519 страниц(ы)
Дата публикации: 01.01.2013
Купить и скачать за 69 руб.
ПРОГОЛОСОВАЛО:
МЕНЕЕ 10
ПОЛЬЗОВАТЕЛЕЙ:
Оплатить можно online прямо на сайте или наличными в салонах связи итерминалах:

Читать отрывок...

Читать комментарии...

Читать рецензии...

Наверх...

Жанр(ы): Приключения, Фэнтези, Книга Написано Пером
Аннотация:

Продолжение романтической саги "Ночь".

Можно ли два раза войти в одну и ту же реку? Нужно ли помогать тем, кто тебя об этом не просит? Как остаться в хороших отношениях с подругой, если она выходит замуж за твоего возлюбленного, потерявшего память? На эти и другие вопросы Анжелика получит ответы, лишь вернувшись в Королевство Ночи. Она вновь погрузится в водоворот интригующих и опасных событий. Попутно девушка узнает о существовании некой тайны, связанной с ее рождением. Но чтобы докопаться до истины придется вступить в контакт с Высшими Силами…

Отрывок:

Часть 1

Заговор

На стене громко тикали часы. Сквозь окно приветливо заглядывали звезды. Анжелика в задумчивости смотрела на свою гостью. Марго молчала. Казалось, женщина специально взяла паузу, чтобы дать возможность Лике собраться с мыслями.

– Я, это… – замялась девушка, – еще ничего не надумала!

– Вот и получается, что верна пословица: «Дурень думкой богатеет!» – усмехнулась колдунья. – Но ты не обижайся, я это не со зла сказала. Я сама много думала о тебе, об Эдуарде, о Свейне и его невесте, о князе вампиров. Я помню, что вернуть души королю гоблинов и Принцу Ночи ты смогла, только поцеловав их обоих. И я видела, как на тебя смотрит Артур – князь вампиров. Не знаю, девочка, как тебе это удается, но похоже, что ты на самом деле любишь одновременно нескольких мужчин, и они отвечают тебе взаимностью. Однако я уже неоднократно просила тебя определиться с выбором. Ты медлила, и что же из этого вышло? Свейн вовсю готовится к свадьбе, уже назначена дата церемонии бракосочетания. Он попросил Эдуарда стать его свидетелем, но принц отказался, сославшись на неотложные государственные дела. Хотя всем ясно, что причина вовсе не в этом, а в Веронике – бывшей возлюбленной принца. Время идет, никто ничего не предпринимает, а ты сидишь и думаешь!

– Но что я могу сделать?! – в отчаянии воскликнула Лика.

– Ты любишь Эдуарда? – в упор глядя на девушку, спросила колдунья.

– Да, – тихо произнесла Анжелика. – Но в последнее время мне стало казаться, что я люблю его скорее как брата, а не как мужчину своей мечты.

– Уже легче, – заметила Марго. – Осталось определиться со Свейном и Артуром.

– Тут сложнее, – честно призналась девушка. – Оба мне очень дороги, обоих я не променяла бы ни на кого другого. Но они оба разные! И я с каждым из них разная! Со Свейном я постоянно чувствую себя как на вулкане. Мы часто ссоримся, и я не знаю, что от него ожидать в следующий момент. Но меня тянет к нему, как магнитом. И по его глазам я вижу, что он любит меня. Вернее, любил… А с Артуром… Здесь все по-другому! С ним я ощущаю себя очень уверенной, как за каменной стеной. Я знаю, как он поступит в том или ином случае. И еще…

Тут девушка запнулась и покраснела, но потом все-таки договорила:

– …он сильно притягивает меня… как мужчина!

– Интересно, – задумчиво произнесла колдунья.

Она несколько минут молча смотрела в потолок, а затем сказала:

– Возможно, в будущем я смогу помочь тебе в решении этого вопроса. Но сейчас самое важное для нас всех – это расстроить свадьбу короля гоблинов!

– Почему? – удивилась Анжелика.

– Да потому, что эта женитьба невыгодна всем нам! Тебе, мне, Эдуарду, да и самому Свейну тоже!

– Ну ладно, мне и Эдуарду, а при чем здесь вы и молодой король?

– Мы с Вероникой не сходимся характерами, и вряд ли сможем долго терпеть друг друга под одной крышей. Принцесса заметила, что я могу оказывать большое влияние на отца Свейна, и это ей пришлось не по нраву. Уже несколько раз она намекала, чтобы я «не совала нос» в их «семейные дела»! Каково, а?!

Марго даже фыркнула от возмущения. Затем продолжила:

– А король гоблинов просто не помнит того, что жениться-то он решил назло тебе!

Лика улыбнулась и сказала:

– Ну а я-то чем могу помочь? Ведь вы же сами только что сказали, что Свейн даже не помнит меня.

– Вот! – многозначительно подняла вверх указательный палец колдунья. – Именно! Он не помнит тебя. Отсюда и исходит решение сей задачи! Нужно, чтобы к королю гоблинов вернулась память!

– Да, но я не врач!

– Я тоже не врач, но, как я предполагаю, Свейн потерял память в результате сильного эмоционального шока либо в результате травмы головы, когда он сражался с монстрами в потустороннем мире. А клин, как известно, вышибают клином. То есть королю гоблинов нужен еще один сильный стресс.

– А может, еще одна травма головы? – съехидничала Анжелика.

– Нет, ограничимся пока стрессом! – отрезала Марго. – Мальчик нужен мне живым и здоровым. Как ты помнишь, мы еще не совершили обряд по возвращению гоблинов на их исконные земли.

– Да помню, помню… – махнула рукой девушка. – Только вдруг ваш метод не сработает, что тогда?

– Тогда у меня есть еще одно решение данной проблемы, а именно – вернуть Веронику Эдуарду!

– М-да… Пожалуй, это будет еще сложнее, чем восстановить Свейну память.

– Но попробовать все же стоит! Ну как? Ты со мной в одной лодке?

Лика задумалась на несколько секунд. Она вспомнила светлые веселые глаза короля гоблинов и решительно произнесла:

– Да!

– Браво! – сказала колдунья. – Ты никогда не пасуешь перед трудностями!

– Но что от меня требуется, Марго?

– Сущий пустяк! Поедешь во дворец к Свейну, поживешь у него и поможешь ему и Веронике подготовиться к свадьбе.

От удивления девушка даже не нашлась, что сказать.

Увидев ее выражение лица, колдунья тихонько рассмеялась.

– Да успокойся ты! – произнесла она сквозь смех. – Свейн совершенно тебя не помнит и думает, что ты – девушка Эдуарда. А Вероника считает тебя своей подругой. Так что все – честь по чести! Я поговорю с отцом короля гоблинов, и тебе выделят роскошные апартаменты. А там дело останется только за тобой! Действуй, как говорится!

– Но как-то это нехорошо – отбивать жениха, тем более у подруги, – замялась Анжелика.

– А ты посмотри на все под другим углом зрения… Ведь Свейн не любит принцессу! Он делает все это назло тебе. К тому же, может быть, и Вероника выходит замуж назло принцу Эдуарду?

– Как-то я не подумала об этом, – пробормотала девушка.

– Так подумай и ответь мне, когда ты сможешь отправиться в Королевство Ночи? Только учти, что свадьба короля и принцессы уже скоро, через две недели. Чем больше ты проведешь времени здесь, тем меньше у тебя его останется на осуществление нашего плана.

– Вероятнее всего, я смогу быть у вас уже завтра, – произнесла Лика. – В университете у меня все спокойно. Остается только договориться с родителями, что несколько дней я поживу у подруги-Светы, а ее предупредить, чтобы она меня не выдала, если что!

– Ты можешь этого не делать! Просто я опять немного приторможу время, и тебя никто не хватится до твоего возвращения.

– Отлично!

– Тогда прямо сейчас я отправлюсь к отцу Свейна и обговорю с ним твой приезд. Скажу, что ты поможешь Веронике освоиться с новой для нее ролью невесты короля гоблинов, поскольку хорошо знаешь и принцессу, и Свейна. А потом я буду ждать тебя у себя в пещере завтра вечером.

Колдунья встала, но Анжелика неожиданно попросила ее еще ненадолго задержаться.

– Марго, – проговорила девушка, – незадолго до вашего прихода мне приснился странный сон. Может, вы объясните, что он означает?

И Лика рассказала колдунье о белом голубе и черном вороне.

– Н-да… – задумчиво произнесла Марго. – Весьма символично! Возможно, ты и есть та, о которой я подумала…

Тут колдунья внезапно замолчала.

– Какая-такая «та»? – переспросила Анжелика.

– Всему свое время! – улыбнулась Марго.

Она подошла к зеркалу, стоящему в комнате.

– Не забудь, жду тебя завтра, – еще раз напомнила колдунья девушке.

Затем она провела рукой по поверхности стекла, и та затуманилась. Женщина шагнула вперед и… исчезла!

– Надо же, как просто! – восхитилась Лика. – Не надо никаких стилетов. Раз – и ты уже в другом месте. Здорово!

После этого девушка вернулась в постель, но еще долго лежала с открытыми глазами, глядя в потолок. Лишь под утро она заснула.

Весь следующий день Лика настраивалась на предстоящее путешествие. Она представляла разные варианты своей встречи со Свейном и Вероникой и думала о том, как поведет себя в той или иной ситуации. Вечером девушка поужинала и, пожелав родителям спокойной ночи, «отправилась спать». Она дождалась, пока мама и папа ушли к себе в комнату, затем тихонько встала и оделась. Стараясь не шуметь, Анжелика достала из стола стилет, вставила его между зеркальным стеклом и деревянной основой, а когда поверхность стекла затуманилась, девушка решительно шагнула вперед…

Она увидела себя стоящей на призеркальной тумбочке в жилище Марго. Лика вынула стилет и спрыгнула на пол. Самой колдуньи в зале не было. Анжелика прошла и села в кресло. Она ждала еще не менее часа, прежде чем в коридоре раздались шаги хозяйки пещеры. Марго вошла в залу и радостно произнесла:

– Анжелика, как я рада, что ты здесь!

– Добрый вечер!

– Добрый! А я как раз только что вернулась из города гоблинов. Я разговаривала с отцом Свейна и Вероникой о тебе и, как ни странно, на этот раз принцесса не стала мне перечить, а, наоборот, с воодушевлением приняла новость о твоем приезде во дворец.

– Она считает меня подругой, – мрачно заметила Лика. – А я готовлю ей свинью!

– Глупости! Ты, наоборот, помогаешь ей разобраться в ситуации.

– Хорошо. Когда мне отправляться?

– Можешь ехать хоть сейчас. Но жить почти две недели во дворце в таком виде (Марго указала на одежду девушки) неприемлемо! Нужно подобрать тебе гардероб. Затем ты отправишься в город гоблинов, а следом я пришлю Эльзу, которая привезет тебе одежду.

Колдунья хлопнула несколько раз в ладоши, и на пороге залы появилась гоблинка. Она улыбнулась и поздоровалась с Анжеликой.

– Эльза, – обратилась к ней Марго, – сейчас вы отправитель в нашу гардеробную и подберете Анжелике одежду на все случаи жизни, будь то обычный будний день или бал, конная поездка или прогулка в парке… Я ясно изъясняюсь?

Служанка кивнула и показала Лике жестом следовать за ней.

Они вдвоем вышли в коридор, и тут уже Эльза не стала сдерживаться и с объятиями кинулась к девушке.

– Какая ты умница! – воскликнула гоблинка. – Брат госпожи рассказал, что если бы не ты, нашему королевству пришел бы конец. Ты такая смелая! Я просто горжусь тобой!

– Что ты, что ты, Эльза! – улыбнулась девушка. – Сама бы я ничего не смогла сделать. Это мы все вместе справились с первобытным злом. Кстати, а где сейчас Гурон? Что-то его не видно.

– На днях он отбыл к себе домой. Сказал, что ему нужно обо всем поговорить с дочерью.

– Понятно.

Служанка Марго немного успокоилась, и они вместе с Ликой прошли по коридору вперед. Дойдя до развилки, гоблинка первая свернула в комнату, в которой хранились вещи ее госпожи. Она зажгла факелы, и Анжелика уверенно шагнула в гардеробную.

– Сегодня перед нами стоит важная задача! – сказала Эльза. – Мы должны подобрать тебе одежду на все случаи жизни, при этом она должна на тебе еще и хорошо сидеть.

И гоблинка принялась открывать огромные шкафы и просматривать их. Ей достаточно было бросить один беглый взгляд на вещь, чтобы понять, подойдет она девушке или нет. Те наряды, которые Эльзе нравились, она вынимала из шкафов и бросала на диван. Вскоре там уже лежала большая груда платьев. Гоблинка остановилась, обернулась к Лике и сказала:

– Теперь начинай все мерить, а я пока принесу зеркало.

Анжелика тяжело вздохнула и взяла в руки первый наряд…

Спустя несколько часов девушка совсем выбилась из сил, примеряя то платья, то костюмы.

– Эльза, миленькая, может, хватит? – умоляющим тоном произнесла она.

– Ты будешь жить в королевском дворце. Неужели ты хочешь быть похожа на бедную родственницу?! – парировала гоблинка.

И она принесла из шкафов еще несколько нарядов.

– Но я не смогу это все сносить и за год!

– Госпожа велела, чтобы я поехала с тобой и проследила, чтобы каждый день ты меняла одежду.

Лика скорчила несчастную физиономию, но Эльза была неумолима…

Еще несколько часов прошли в гардеробной. Вконец измученная Анжелика грозно заявила:

– Ну все, еще несколько костюмов, и я никуда не поеду!

Гоблинка расхохоталась.

– Ладно, – сквозь смех произнесла она. – Сразу видно, что ты – не принцесса! Те могут сутками наряды примерять.

– Я не спала всю ночь! Я примеряла столько часов эти платья! Теперь ты просто обязана дать мне возможность немного отдохнуть! – с отчаянием воскликнула Анжелика.

– Конечно, можешь пойти поспать. Мне все равно придется подбирать к каждому платью и костюму еще и туфли. Так что время у тебя есть.

Лика улыбнулась, обняла гоблинку и вышла из гардеробной. Она добралась до залы, где обычно отдыхала на диване. Марго в комнате не было, и девушка с удовольствием прилегла, обняв подушку. Через несколько часов ее разбудила колдунья.

– Вещи упакованы, экипаж подан! – заметила она. – Эльза пока поедет с тобой, а там будет видно!

Лика сонно потянулась и села на диване.

– Есть хочешь? – поинтересовалась Марго.

– От чая бы не отказалась.

Колдунья позвала Эльзу, и через некоторое время та принесла поднос с небольшим чайником, чашкой и аппетитными булочками. Затем гоблинка удалилась. Анжелика с удовольствием подкрепилась, после чего произнесла:

– Ну вот, теперь и ехать можно!

– Не забывай о своей миссии! – напомнила колдунья. – В конце концов, если два наших пункта не сработают, просто влюби в себя Свейна заново!

– Война план покажет!

Девушка и Марго вышли из пещеры, и Лика ахнула от удивления.

Чуть ниже, на узкой дороге, стояла великолепная карета!

– Как в сказке! – восхитилась Анжелика.

– Ну я же немного волшебница, – улыбнулась колдунья. – И потом, как бы вы иначе везли все твои вещи?

И Марго указала на несколько массивных сундуков, закрепленных на карете.

– Об этом я как-то не подумала, – рассмеялась девушка.

Она прошла и села в карету, а Эльза заняла место кучера. Через пять минут наши героини отправились в сторону города гоблинов…

Анжелика не привыкла ездить в каретах, поэтому вскоре она перебралась к Эльзе. Две женщины разговорились и не заметили, как добрались до городских стен. Гоблинка уверенно управляла лошадьми и сворачивала на нужные улицы, и Лика порадовалась, что у нее такая опытная проводница. Примерно спустя час их путешествия по городу Эльза, наконец, выехала на широкую дорогу, в конце которой был виден великолепный дворец.

– Я бы сама никогда сюда не добралась, – заметила девушка. – Так далеко!

– Так я же всю жизнь здесь живу, – улыбнулась служанка Марго. – Дорогу знаю, как свои пять пальцев.

Еще минут через двадцать карета подъехала к дворцовой ограде, окружающей великолепный парк. Слуги-гоблины были предупреждены о приезде «подруги невесты», поэтому немедленно открыли ворота и впустили карету на территорию дворца.

– Спускайся и садись в карету, – сказала Эльза. – Негоже «подругам невест» вместе со служанками разъезжать!

Анжелика кивнула и немедленно перебралась в карету. Гоблинка дернула поводья, и экипаж двинулся к виднеющейся впереди лестнице, ведущей во дворец…

Когда карета остановилась у ступенек, из дворца выбежала и бросилась вниз по лестнице принцесса Вероника.

– Анжелика! – закричала она. – Как я рада, что вы приехали! Я совсем измучилась вас ждать!

У Лики кольнуло сердце. Ей стало очень совестно, хотя она сама не знала, почему.

Слуги открыли дверцу кареты, и девушка шагнула навстречу невесте короля гоблинов. Вероника взвизгнула и бросилась к Лике с объятиями. Анжелика тоже от души обняла принцессу.

– Эй, слуги! – приказала Вероника. – Немедленно перенесите вещи моей подруги в приготовленные для нее апартаменты! И приготовьте комнату для ее служанки!

Лика хотела было возразить, что и одной комнаты им с Эльзой вполне достаточно, но гоблинка показала ей жестом, чтобы она молчала. Девушка кивнула и обратилась к принцессе:

– Как поживаете, Ваше Высочество?

– Великолепно! – улыбнулась Вероника. – Но идемте! Мне столько нужно вам всего рассказать!

И она буквально потащила Анжелику за собой. Девушке ничего не оставалось, как быстро идти следом за принцессой. Они забежали в просторный зал, из которого Вероника увлекла Лику в небольшую комнату с мягким диваном и резным камином.

– Садитесь! – воскликнула она.

Затем принцесса позвонила в колокольчик. Появился гоблин-слуга, которому Вероника приказала немедленно накрыть стол для ее подруги. Анжелика села на краешек дивана и молча ждала, что же будет дальше. Она привыкла к импульсивному характеру Вероники и прекрасно знала, что пока та не выскажется, она не даст ей самой произнести ни слова. Когда слуга ушел, принцесса обернулась к Лике и затараторила:

– Анжелика, дорогая! Если бы вы знали, как мне было тут скучно без вас! Ну куда вы пропали после нашей со Свейном помолвки? Я так надеялась, что вы составите мне компанию. Но увы… Сначала я даже хотела вернуться в свое королевство, но отец моего жениха настоял, чтобы я осталась во дворце до свадьбы. Только подумайте, как мне было здесь одиноко! Но потом Свейн возвратился из похода, и все встало на свои места. Правда, периодически появлялась возлюбленная его отца, эта… Марго… Вы не представляете, как мне тяжело выносить эту женщину! Она всеми командует, причем не только отцом, но и Свейном! Туда не ходи, сюда не ходи! То не делай, это не делай!

Лика хотела было сказать, что колдунья просто волнуется за короля гоблинов, но вовремя спохватилась и прикусила язык.

– Но, оказывается, и у Марго случаются проблески разума! – улыбнулась принцесса. – Я так рада, что она предложила вас в качестве моей компаньонки! Кстати, как оказалось, вы хорошо знаете не только меня и Эдуарда, но и Свейна. Я так рада этому! Правда, Марго сказала, что у моего жениха частичная потеря памяти после военных действий и что он забыл вас. Но ведь это неважно! Главное, что вы помните его!

С этими словами Вероника рассмеялась. В этот момент двери в комнату открылись, и слуги-гоблины начали заносить различные изысканные яства. Девушки подождали, пока они все занесут, а потом принцесса присела в кресло напротив Анжелики и заговорщически прошептала:

– Вы ведь расскажете мне о Свейне?!

– Что именно? – растерялась девушка.

– Все! Я хочу знать о своем женихе все! Что он любит, а что нет, какие у него основные черты характера, какие у него любимые блюда, какие девушки ему нравятся… В общем, хочу знать все, что вы о нем знаете. Он такой загадочный, этот Свейн! И такой красивый!

Принцесса вздохнула и мечтательно прищурила глаза.

– Ах, Анжелика, вы не представляете себе, как я в него влюбилась! Я и дня не могу прожить без него, а он со мной всегда подчеркнуто вежлив и холоден. Мне хочется изучить его и найти к его сердцу ключик. Клянусь, тогда я уже никуда не отпущу его от себя!

Вероника рассмеялась, вскочила из кресла и начала кружиться по комнате…

– Знаете, – говорила она Лике, – у меня всего два самых близких мне человека – это вы и Свейн! Вас я обожаю! Вы спасли меня из подземелий колдуна. Без вас я еще томилась бы в сырых пещерах. И вы – подруга моего жениха. Это чудесно! А Свейн…

Тут принцесса остановилась и прошептала:

– Он такой… необыкновенный! Я самая счастливая на свете!

Анжелике стало невероятно тоскливо. Ей очень нравилась Вероника. Она была непосредственная, веселая и открытая. Они даже могли бы стать лучшими подругами, если бы не король гоблинов.

Принцесса вновь села в кресло. Она подмигнула Лике и сказала:

– Ну, я жду! Расскажите, какой он… мой жених?!

Анжелика задумалась и вспомнила все свои приключения с королем гоблинов: свой первый бал со Свейном, когда его душа еще находилась в теле Эдуарда… первый поцелуй на этом балу… их совместную поездку за Магическим Кристаллом… В памяти девушки всплыли картины того, как Свейн спас ее от оборотня и защитил от вурдалаков; как он поцеловал ее, когда они «отлавливали» в Полях Призраков душу Принца Ночи; как, в конце концов, король гоблинов приревновал ее к Эдуарду, и Лика вызвала его на дуэль в его же склепе…

Все это пронеслось в голове Анжелики. А Вероника сидела и терпеливо ждала, когда же подруга поделится с ней сведениями о ее женихе. Наконец Лика заговорила:

– Вы правы, Ваше Высочество! Свейн необыкновенный! Он бывает язвительным и жестоким. Когда у него есть цель, он может идти напролом, не считаясь ни с чьими интересами. Но в то же время он внимателен и заботлив. Он ни на секунду не будет раздумывать, если его друзьям угрожает опасность, и обязательно постарается им помочь. Он человек слова и чести. Вот такой ваш жених, Ваше Высочество!

– А был ли он до меня в кого-нибудь влюблен? Я много раз заводила с ним этот разговор, но Свейн все время уходил от ответа. Однажды мне удалось немного «разболтать» его, и он мне сказал, что когда-то был безумно влюблен в одну девушку, но теперь он ее не помнит. Анжелика, вы случайно не знаете предыдущую любовь короля гоблинов?

У Лики от волнения осип голос. Она немного откашлялась и сказала:

– Честно говоря, нет. Свейн никогда не разговаривал со мной на эту тему. Но, зная короля довольно хорошо, могу предположить, что эта девушка была достаточно дерзкой, чтобы уметь противостоять его язвительности.

– Кроме того, она, вероятно, была очень красивой, – вздохнула принцесса. – Иногда мне кажется, что мой жених смотрит на меня как-то не так… Скорее всего, я для него не слишком хороша!

– Что вы говорите?! – прервала ее Анжелика. – Вы просто красавица! Даже Эдуард мне сказал об этом на последнем балу.

– Эдуард… – безразлично протянула Вероника. – Зато король гоблинов весь вечер не мог оторвать глаз от вашего зеленого платья! Он любит зеленый цвет?

– Нет, он просто любит темные тона, – искренне призналась Лика.

– Значит, он любовался, как вы вальсируете с Эдуардом. Нужно отметить, Анжелика, вы великолепная пара! Смотритесь просто чудесно!

Тут принцесса игриво улыбнулась и спросила:

– А может, сыграем сразу две свадьбы?

– Нет, что вы! Вы все не так поняли! – воскликнула Лика. – Мы с Эдуардом просто друзья. Я отношусь к нему как к старшему брату.

– Но почему? Эдуард – отличная партия! Он очень красив, благороден, честен и богат. Что еще нужно молоденькой девушке?

– Любовь! – с вызовом произнесла Анжелика.

– Ах, да, – улыбнулась Вероника. – Теперь я вас понимаю. Сама потеряла голову от любви!

– А вы не были влюблены в Эдуарда? – осторожно поинтересовалась Лика.

– Ну как же?! Была, конечно… Но там все было несколько иначе. Во-первых, я была еще слишком юной, чтобы о чем-то рассуждать всерьез. Во-вторых, принц просил моей руки у моих родителей, и они сразу же согласились, даже не поставив меня об этом в известность. В-третьих, мне очень польстило, что ко мне посватался сам Принц Ночь! Я была словно сама не своя. Я буквально растворилась в Эдуарде... А когда колдун меня похитил, я была уверена, что мой принц сразу же вырвет меня из его лап. Но дни бежали за днями, недели за неделями, а за мной никто не приходил. И так было до того дня, пока не появились вы с Генри. Дальше вы все знаете… Я ослепла, но была уверена, что Эдуард будет любить меня и такую. Однако, когда мы вернулись с Генри во дворец, Принц Ночь поговорил со мной и попросил его отпустить, потому что он полюбил другую. Он не назвал ее имени, но я не стала его допрашивать. Я отпустила его с миром, и все мои страдания были только о слепоте. Но Эдуард оказался человеком чести и вернул мне зрение. Я не видела рядом с ним никого, никаких девушек! У меня еще теплилась надежда, что мой жених вернется ко мне. Помните, когда вы заехали с Принцем Ночи в мое королевство? Он говорил такие слова, целовал мне руки… Я была почти уверена, что он сделает мне предложение. Но увы… На следующее утро слуги мне передали, что вы отправились за Книгой Судеб. Я разочаровалась в Эдуарде! Кстати, Анжелика, может, хотя бы вас Принц Ночь познакомил со своей невестой? Любопытно, знаете ли…

Лика отрицательно покачала головой, затем произнесла:

– Судя по последнему балу, Эдуард все еще влюблен в вас.

Принцессе польстило такое откровение девушки, и она самодовольно улыбнулась.

– Тогда где он был раньше? Почему не приехал, не предложил мне руку и сердце?

– Принц был очень занят. Вы даже не представляете, насколько! Если вы не верите мне, можете спросить об этом у короля гоблинов, он подтвердит мои слова.

– Ну, не знаю… – пожала плечами Вероника. – Теперь у меня уже есть жених, да и свадьба назначена через две недели.

– А если Свейн – это не ваш мужчина?! И вы неправильным решением испортите себе и ему жизнь?! – в сердцах воскликнула Лика. – Ведь вы сами сказали, что Свейн безумно любил другую девушку и с вами держится подчеркнуто холодно.

Казалось, принцесса на минуту задумалась, но потом махнула рукой и сказала:

– Стерпится – слюбится! Не отменять же свадьбу?!

Анжелика поняла, что если она продолжит напирать на принцессу, то все испортит, поэтому постаралась переменить тему.

– Скажите, Ваше Высочество, а где сейчас ваш жених и мой друг Свейн?

– Два дня назад он уехал в замок к Эдуарду, но обещал сегодня вернуться. Возможно, он прибудет в ближайшие часы.

Словно в ответ на ее слова под окнами комнаты раздался стук копыт. Вероника соскочила с кресла и подбежала к окну.

– Свейн, любимый! – прошептала она.

Затем добавила уже громче:

– Анжелика, приехал мой жених.

Лика также подошла к окну и выглянула на улицу. К крыльцу замка подъехал король гоблинов. Он уже спешился и отдавал приказы слугам. После этого быстрым шагом Свейн поднялся по ступеням во дворец.

– Идем, Анжелика! – воскликнула принцесса. – Нужно поздороваться со Свейном.

И она потащила девушку за собой.

Подруги спустились в приемный зал. Там, недалеко от трона, стояли и разговаривали король гоблинов и его отец.

– Свейн! – радостно произнесла Вероника. – Я так по вас соскучилась!

Король гоблинов обернулся и, как показалось Анжелике, с некоторым презрением посмотрел на принцессу. Но при виде Лики выражение его лица изменилось. Теперь Свейн криво усмехался.

– А… – лениво протянул он. – Подружка Эдуарда! Чему обязан?

– Я… это… – забормотала, растерявшись, девушка.

– Свейн, где твои манеры? – грозно рявкнул отец короля. – Анжелика любезно согласилась погостить у нас и составить компанию твоей невесте Веронике. Более того, она поможет нам приготовиться к свадьбе, поскольку ты как-то не очень этим занимаешься!

– Ну, если так, пусть остается! – ехидно заметил Свейн. – К тому же, Веронике и в самом деле нужна компания. Ведь я часто отлучаюсь из дворца.

Король гоблинов подошел и поцеловал руки обеим девушкам. Затем он произнес:

– А сейчас позвольте, я покину вас ненадолго. Хочу привести себя в порядок после дороги.

Он кивнул и вышел из зала.

– Не принимайте слова моего сына близко к сердцу, – обратился отец Свейна к Лике. – Он всегда был жутким грубияном! Но поймите меня правильно, я воспитывал его один. И мальчику не хватило материнского тепла и ласки.

– Все в порядке, – сказала девушка. – У короля гоблинов потеря памяти. Он просто забыл, что когда-то мы были друзьями.

– Марго говорила мне об этом, – произнес отец. – Но она упомянула и о том, что существует вероятность того, что он вас снова вспомнит.

– Как бы я хотела, чтобы Свейн вспомнил Анжелику как можно скорее! – воскликнула Вероника. – Ведь тогда мы могли бы вместе чудесно проводить время!

– Ну так проводите! Что же вам мешает? – удивился отец короля.

– Собственно, ничего, – пожала печами принцесса. – Просто я так редко вижу вашего сына.

– Я попытаюсь это исправить, – улыбнулся старый гоблин. – А сейчас, юные девы, позвольте пригласить вас на ужин.

– С удовольствием! – улыбнулась Вероника.

– Большое спасибо, – сказала Лика.

Отец Свейна демонстративно подставил локти обеим девушкам, и те, смеясь, взяли его под руки. Затем наши герои проследовали из зала в комнату, где был накрыт великолепный стол.

– Прошу, присаживайтесь, – произнес гоблин.

– Я знаю, что Свейн обычно садится напротив своего отца, – защебетала принцесса. – Поэтому я сяду на ту сторону стола. А вы, Анжелика, можете садиться туда, где вам будет удобно.

– Можно, я сяду рядом с вами? – обратилась девушка к отцу короля.

– Пожалуйста! – улыбнулся гоблин.

Слуги немедленно бросились выдвигать стулья. Когда принцесса, Анжелика и отец Свейна, наконец, уселись, двери в комнату открылись, и повара внесли чудесные яства.

– Все так аппетитно выглядит! – восхитилась Лика.

Повара заулыбались, а отец короля гоблинов заметил:

– Вы еще ничего не пробовали, но смею вас заверить, наши повара готовят отменно!

– Кстати, да! – кивнула Вероника. – Что-что, а готовить гоблины умеют прекрасно.

– Так что ешьте, – произнес отец Свейна.

– Но как-то неудобно есть без самого короля, – робко пробормотала Анжелика.

– Не переживайте, – сказал гоблин. – Сын иногда очень сильно задерживается. Не могу же я позволить вам умереть с голода.

И отец короля рассмеялся. Тем временем слуги поставили перед всеми тарелки и положили на них основное блюдо – жареное мясо с овощами. Затем прислуга встала в отдалении, ожидая дальнейших распоряжений хозяина. Отец Свейна взял бокал с вином и громко произнес:

– У меня есть тост! Я хочу поднять этот бокал за нашу встречу!

В компании Вероники и Свейна

В этот момент двери в комнату вновь открылись, и вошел король гоблинов. Одет он был в новый темно-синий костюм, а на его еще влажных волосах поблескивали капельки воды.

– За что пьем? – с ходу спросил он.

– За встречу, – ответил отец.

– Присоединяюсь!

Свейн быстро прошел и сел на свое место, рядом с принцессой Вероникой. Слуги было кинулись к нему, но принцесса одернула их и сказала:

– Сегодня я сама хочу поухаживать за своим будущим мужем!

Она улыбнулась Свейну и ласково произнесла:

– Я положу вам мяса? Оно получилось великолепно!

Король гоблинов усмехнулся и заметил:

– Если бы вы приготовили его сами, Ваше Высочество, то это бы что-то значило! А так… Какой смысл в ваших ухаживаниях? Только платье испачкаете!

Принцесса растерялась, а Свейн щелкнул пальцами, и слуги немедленно поставили перед ним тарелку с мясом и овощами. Король взял бокал с вином, кивнул отцу и сказал:

– За встречу!

Отец и сын, а за ними – Вероника и Анжелика – выпили вино и принялись за ужин…

– Как поживает Марго? – поинтересовался отец короля.

– Хорошо, – ответила Лика. – Она передавала вам большой привет!

– Спасибо! – улыбнулся гоблин. – На днях съезжу – проведаю ее.

– Она будет рада! – заверила отца Свейна Лика.

– А как вы поживаете? – неожиданно спросил король гоблинов. – После того, как вы отбили князя вампиров у того чудовища, я думал, что вы месяц будете лежать без чувств!

– У какого чудовища? – удивился отец короля. – Ты мне ничего такого не рассказывал.

– Боже! – ахнула принцесса. – Анжелика, вы умеете еще и сражаться?!

– Не то чтобы очень… – пробормотала девушка.

– Умеет, умеет! – усмехнулся Свейн. – Вы бы видели, как она искромсала того монстра на куски.

– А я, наверное, в обморок упала бы от страха, – честно призналась принцесса.

Король гоблинов снисходительно посмотрел на свою невесту и сказал:

– Вот поэтому вы здесь, а подруга Принца Ночи была с ним там – в бою!

Лика вспыхнула и заметила:

– Я такая же «подруга Принца Ночи», как и ваша! Просто в сражении вы, видимо, получили травму головы и забыли меня.

– Мне все об этом говорят, – ехидно произнес Свейн. – Но вот в чем странность! Остальных людей из своего окружения я отчетливо помню, а вас – нет! Более того, у меня складывается впечатление, что мы с вами совершенно незнакомы, поскольку ваш импульсивный характер я бы запомнил надолго.

– Свейн, – прервал короля его отец. – Ты много общался с Анжеликой. Марго мне рассказывала, что вас связывает с этой девушкой и Эдуардом огромное количество приключений. И очень жаль, что ты об этом забыл. Но я надеюсь, что со временем ты все вспомнишь.

– Поживем – увидим! – хмыкнул молодой король.

– Анжелика! – вмешалась в разговор Вероника. – А вам не было страшно в бою? Ведь вы могли погибнуть!

– Так я и была мертва, – улыбнулась девушка.

– Как это? – не поняла принцесса.

– Это долгая история, – произнесла Лика. – Мне не хотелось бы утомлять вас.

– Не скромничайте, – сказал Свейн.

Затем он посмотрел на отца и невесту и заметил:

– Просто на несколько дней Анжелика запечатала своей душой портал, позволяющий попадать монстрам из потустороннего мира в наш. И благодаря ей мы тут сейчас сидим с вами и ужинаем. Но, должен заметить, когда Анжелика выручала из беды князя вампиров, брат Марго уже успел вернуть ей душу, и она вновь стала смертной. Она могла погибнуть, однако это не помешало ей вступить в неравный бой с чудовищем.

Девушка почувствовала себя ужасно неловко. Она встала из-за стола и, опустив глаза, пробормотала:

– Позвольте мне удалиться? Я ужасно устала и хочу отдохнуть.

– Немедленно садитесь и не обращайте внимания на моего сына, – твердо произнес отец Свейна.

Затем он недовольно посмотрел на короля и сказал:

– А ты, будь добр, не выдавай чужих секретов! Анжелика – весьма скромная девушка и не любит излишнего внимания к своей персоне. Я прав?

Лика кивнула и села. Дальше ужин протекал как обычно. Анжелика отвечала на вопросы отца Свейна, а Вероника кокетничала со своим женихом. После ужина принцесса предложила всем пойти прогуляться в парк.

– Я так устал после дороги, – заметил король гоблинов. – Надеюсь, вы сможете обойтись без меня?

Он встал из-за стола, откланялся и вышел из комнаты. Вероника расстроилась, но постаралась не показывать вида. Лика встала и сказала:

– Идемте, принцесса! Я составлю вам компанию.

Вероника благодарно посмотрела на девушку. Затем подруги вышли из-за стола и отправились в сад. Там все благоухало! На клумбах росла «ночная красавица» всевозможных цветов и оттенков. Ночные мотыльки порхали с цветка на цветок, перенося пыльцу. В кронах деревьев шумел небольшой ветерок.

– Идемте к фонтанам, – предложила принцесса. – Там такие уютные беседки!

Анжелика кивнула и отправилась вслед за Вероникой.

Воздух был кристально чистым. А возле фонтанов он еще был насыщен мелкими капельками воды.

– Свейн очень любит это место, – улыбаясь, заметила Вероника. – Надеюсь, для меня оно тоже вскоре станет родным.

– Ваше Высочество, – робко произнесла Лика, – как часто король гоблинов сопровождает вас на прогулках?

– Очень редко, – вздохнула принцесса. – Он постоянно в заботах. Мне, конечно, обидно, но я понимаю – государственные дела важнее!

Анжелике от души стало жалко бедную Веронику. Она немного подумала и сказала:

– Хорошо, я постараюсь сделать так, чтобы ваш жених проводил с вами больше времени.

– Что вы! – воскликнула принцесса. – Это абсолютно нереально!

– Посмотрим, – пробормотала Лика.

Девушки побродили по темным аллеям, посидели в беседках, увитых плющом, и наконец Вероника сказала:

– Анжелика, вы наверняка тоже устали с дороги и держитесь только из вежливости. Поэтому предлагаю сейчас разойтись по комнатам и как следует отдохнуть, а завтра мы решим, что будем делать...

Лика не стала возражать. Девушки вернулись во дворец, и принцесса приказала, чтобы слуги отвели Анжелику в приготовленную для нее комнату. Девушка очень удивилась, когда ее повели по коридору в направлении Северной Башни. Не доходя несколько шагов до лестницы, гоблины свернули в сторону и провели Лику в прекрасно обставленную комнату. Здесь было все, что могло бы понадобиться молодой девушке.

– Комната вашей служанки – следующая по коридору! – произнес один из слуг.

Гоблины поклонились и вышли.

Анжелика очень сильно устала, но она не могла усидеть в своей комнате. Девушка выскользнула в коридор и вернулась к лестнице, ведущей в башню. Очень быстро она взбежала по ступеням и осторожно выглянула на балкон, где состоялась ее встреча со Свейном, после того знаменитого бала, на котором король предложил руку и сердце Веронике. Сейчас балкон был пуст. Уже смелее Лика вышла на него, раскинула руки и звонко засмеялась…

– И что же вас так развеселило? – неожиданно услышала она за своей спиной знакомый голос.

Она обернулась и увидела… короля гоблинов!

– Свейн? – удивилась девушка. – В общем-то, мне не спалось, и я решила выйти подышать воздухом. Вы не подумайте чего… Я проверила – балкон был пуст!

– Я знаю. Отец ушел к себе, а я был на соседнем балконе и заметил, как вы проскользнули сюда. Вот мне и стало любопытно, чему это вы тут так радуетесь?

– Отсюда лучше всего видно Луну, – заметила Анжелика. – Поэтому я и обрадовалась, что мне удастся полюбоваться ею. Хотя теперь я вижу, что моя радость была преждевременной.

– Почему же? Любуйтесь! Я уже ухожу.

Молодой король повернулся, но Лика неожиданно воскликнула:

– Свейн! На самом деле я хотела поговорить с вами!

Король гоблинов остановился, подумал несколько секунд, затем вновь вышел на балкон.

– Я вас слушаю! – коротко произнес он.

Анжелика не знала, как начать сложный разговор. Затем все-таки выдавила из себя:

– Все, что я скажу вам сейчас, может показаться нелепым. Возможно, вы даже решите, что я лезу не в свое дело, но обстоятельства складываются так, что я просто не могу оставаться в стороне. На кону стоит судьба трех близких мне людей – Эдуарда, Вероники и ваша, Свейн!

– И?..

– И я не знаю, что мне делать. Но я точно знаю, что с невестами нельзя обращаться так, как вы обращаетесь с Вероникой.

– Хотя вы точно «лезете не в свое дело», но все же… что я делаю не так? – усмехнулся король гоблинов.

– Вы совершенно не уделяете ей внимания и времени. Она скучает и хочет побыть с вами.

– Вы прям, как мой отец! – расхохотался Свейн. – Поэтому я вам отвечу, как и ему… Я считаю, что предназначение жены короля совершенно в другом, нежели гулять под луной и держаться за руки. Она должна быть из благородной семьи, иметь хорошее образование и воспитание, уметь организовывать приемы и балы, а также сопровождать своего мужа на таких мероприятиях. Кроме того, ей не следует совать свой нос в мужские дела! Женщине достаточно вести дом и хозяйство и растить детей. Вот так вот, милая Анжелика.

– А как же любовь?

– Любовь королям совершенно необязательна! С них достаточно уважения.

– Но так же скучно жить! Скажите, Свейн, а что вы будете делать, если вдруг сами влюбитесь?

– Нереально, Анжелика, абсолютно нереально!

– А если Вероника влюбится в кого-нибудь, кроме вас?

– Я сочту это за оскорбление.

– Вы как собака на сене! И сам не гам, и другому не дам!

– Следите за вашими выражениями, милая девушка. Никак не пойму, как мы могли быть с вами друзьями, если вы все время дерзите? Вряд ли бы я вас долго стал терпеть…

– Простите, впредь постараюсь быть сдержанней. И еще один вопрос, можно? Вы никогда не спрашивали себя, почему Вероника согласилась выйти за вас замуж? Ведь раньше она была невестой принца Эдуарда…

– На что вы намекаете?

– Я ни на что не намекаю, просто спрашиваю.

– Раз так, я отвечу. Прошлое Вероники меня ничуть не интересует!

– Видимо, я зря стараюсь, – сама себе сказала Лика. – Вы непробиваемы!

Король гоблинов усмехнулся. Анжелика поняла, что теряет Свейна. И тут девушка вспомнила о том, что ей говорил Артур… Что нужно напомнить королю какие-нибудь «шоковые» ситуации из их совместных приключений. Она окинула взглядом балкон и произнесла:

– А вы помните наш последний разговор здесь, на этом балконе? Он состоялся как раз после бала, на котором вы предложили Веронике стать вашей женой.

Казалось, Свейн о чем-то задумался, но потом отрицательно покачал головой и сказал:

– Нет. И о чем же он был?

– О любви…

– Да?! Как интересно! Напомните немного.

– Вы просили меня, чтобы я доказала вам свою любовь, – глядя прямо в глаза королю гоблинов, произнесла Лика.

– Я? Вас?!

От удивления Свейн даже не знал, что и сказать.

– Да! А потом мы поругались.

– Вот этому я больше верю, – пробормотал король.

– А вы знаете из-за чего?

Девушка подошла вплотную к молодому человеку, улыбнулась и продолжила:

– Вы стали раздеваться!

– Что? Вы с ума сошли! – произнес Свейн. – Это бред!

– Ничуть! Вы схватили меня, а я укусила вас… вот сюда!

С этими словами Лика провела рукой по шее короля гоблинов.

– А затем я сделала так! – сказала Анжелика и замахнулась на молодого человека, словно собиралась влепить ему пощечину.

Ошарашенный Свейн отпрянул назад, оступился и упал в кресло своего отца.

– Точно так же было и тогда! – расхохоталась девушка.

Затем она бросилась к креслу, схватила молодого человека за руку и воскликнула:

– Ну как, вы вспомнили что-нибудь?!

Свейн выдернул свою ладонь из рук Лики и медленно встал.

– Я в шоке! – произнес он.

Затем он сделал два шага вперед и облокотился на перила балкона.

– Анжелика, – сказал король гоблинов, – не знаю, какая муха вас укусила, но ваше поведение недопустимо! Я был прав, когда говорил, что у вас замашки простолюдинки. Я закрою на данный инцидент глаза, но только потому, что не хочу огорчать мою невесту. И запомните, подобное не должно повториться! А сейчас прошу вас оставить меня одного!

Король гоблинов обернулся и смерил девушку презрительным взглядом. Лика почувствовала себя ужасно неловко. Она замялась на несколько секунд, затем пробормотала: «Извините!» – и пулей выскочила с балкона. Девушка даже не заметила, как сбежала вниз по лестнице и очутилась в своей комнате. Здесь она бросилась на кровать и разрыдалась.

– Боже, – шептала она, – какой позор! А если бы об этом узнала Вероника?!

Анжелика и сама не знала, что ее мучило больше – то, что Свейн ее совершенно не помнил или то, что за спиной принцессы она пыталась увести ее жениха…

– Какая ужасная ситуация, – бормотала Лика. – Я не хочу потерять Свейна и не хочу предавать Веронику, которая считает меня своей подругой!

Половину ночи Анжелика никак не могла уснуть. Она прокручивала в голове различные варианты своего поведения во дворце, но никак не могла выбрать ни один из них. Наконец, девушка решила плыть по течению.

– Будь что будет! – сказала она сама себе.

Немного успокоенная, Лика обняла подушку и заснула. Однако выспаться ей не удалось.

Охота на бобра

Рано утром в ее комнату постучала принцесса Вероника.

– Анжелика! – воскликнула она. – Мне срочно нужно с вами поговорить!

– Входите, Ваше Высочество! – произнесла, еще не проснувшаяся, девушка.

Вероника вбежала в комнату и присела на край Ликиной кровати.

– Анжелика, – радостно проговорила она, – это чудо! Сегодня Свейн никуда не поехал. Он сказал, что собирается провести весь день во дворце в моем обществе! А чтобы мы не скучали, он пригласил меня на охоту, «на бобра». Какое счастье!

Лика с трудом просыпалась…

– Угу! – кивнула она. – Удачной охоты!

– Нет, – рассмеялась принцесса, – на охоту мы поедем все вместе! Вы, я и Свейн!

– Зачем вам я? – насторожилась девушка.

– Вы будете подсказывать, как мне себя вести с моим женихом. Ведь вы же друзья! А мы, я надеюсь, подруги!

Анжелика села на кровати и искренне произнесла:

– Ваше Высочество! В силу сложившихся обстоятельств я абсолютно не знаю, как поведет себя король в том или ином случае. Поэтому я не могу вам ничего советовать.

– Тогда вы просто составите мне компанию, – улыбнулась Вероника. – У вас есть еще полчаса! Собирайтесь…

Принцесса встала с кровати Лики и быстро вышла из комнаты.

– Час от часу не легче! – громко сказала девушка. – Мне еще бобров не хватало!

Она откинулась на подушки и полежала пять минут, затем нехотя встала с постели и начала одеваться. Еще через пять минут в дверь ее комнаты опять постучали.

– Войдите! – воскликнула Анжелика, и в комнату протиснулась гоблинка Эльза с подносом в руках.

– Доброе утро! – произнесла она.

– Привет, Эльза! – улыбнулась Лика. – Меня всегда смешит эта фраза – «доброе утро» – в Королевстве Ночи!

Гоблинка рассмеялась.

– А что делать?! – спросила она. – Ведь нужно же как-то обозначать части суток!

– Ладно, – махнула рукой девушка. – Ты мне завтрак, что ли, принесла?

– Да! Как только узнала от слуг, что ты отправляешься на охоту, сразу принесла чай и оладьи с джемом. А то, думаю, не успеешь поесть…

– Спасибо, Эльза! Только ты одна здесь обо мне и беспокоишься, – искренне сказала Анжелика. – Садись со мной, ладно? А то мне одной скучно завтракать.

Гоблинка кивнула и поставила поднос на небольшой столик. Затем она налила две чашки чаю и одну из них подвинула Лике. Девушка машинально взяла ее в руки и сделала несколько глотков.

– Знаешь, Эльза, – произнесла Анжелика, – мне совершенно не хочется ехать на эту охоту. Более того, я невыносимо хочу спать.

– Нет ничего проще, – усмехнулась служанка Марго. – Доберись до охотничьих угодий, скажи, что будешь выслеживать добычу, а сама спрячься где-нибудь и хорошенько выспись. Только не забудь прихватить с собой одеяло, а то простудишься.

– О! Так и сделаю! – обрадовалась девушка.

Они быстро позавтракали, и гоблинка унесла поднос с остатками еды. Тем временем Лика вытащила из шкафа, стоящего в комнате, толстый плед. В этот момент в дверь комнаты постучал слуга Свейна. Он доложил о том, что король гоблинов и принцесса ожидают Анжелику во дворе.

– Иду! – сказала девушка.

И она отправилась к выходу из дворца в обнимку с пледом.

Когда Вероника увидела подругу на ступенях крыльца с одеялом в руках, она не выдержала и рассмеялась.

– Анжелика! – воскликнула принцесса. – Зачем вам плед? Ведь мы собираемся на охоту!

Король гоблинов тоже едва сдерживал улыбку.

– А как я буду выслеживать этих… ваших… как там?..

– Бобров! – сквозь хохот крикнула Вероника.

– Вот именно! – ледяным тоном произнесла Лика. – Я не собираюсь, между прочим, на сырой земле валяться. Еще простуды мне не хватало!

Тут уже не выдержали все – и Свейн, и принцесса, и слуги, и даже отец короля гоблинов, который вышел проводить сына – все прыснули со смеху. Однако девушка совершенно спокойно прошла к своему коню и взобралась на него вместе с одеялом в руках.

– По крайней мере, отдайте плед слугам. Все равно они едут с нами и везут еду и оружие, – заметил король гоблинов.

– Мне одеяло не мешает! – парировала Анжелика. – И поехали уже!

Свейн, утирая слезы, выступившие от смеха, дернул поводья, и весь эскорт двинулся со двора. Лика отметила, что Вероника была одета в великолепное платье, все расшитое драгоценными камнями. Образ завершала замысловатая прическа с длинными локонами, в каждый из которых была вплетена нитка жемчуга. «Интересно, как она в таком виде охотиться будет?» – подумала девушка. Из-за наряда принцессы вся процессия двигалась достаточно медленно. Больше всех по этому поводу страдала Анжелика. «Это сколько же часов я еще могла бы благополучно поспать?» – размышляла она. Тем временем эскорт выехал из города гоблинов и направился в сторону бывшего склепа Свейна. И тут Лику окликнула Вероника:

– Анжелика! Вы когда-нибудь охотились на бобров?

– Нет, – честно призналась девушка. – Более того, я вообще никогда не ездила на охоту, потому что мне жалко убивать всяких зверушек.

– Но из их меха получаются такие замечательные вещи: шубы, манто, накидки…

– Предпочитаю вещи из искусственных материалов.

– Что? – не поняла принцесса.

– Ну, это такие материалы, которые заменяют настоящие шкуры.

– Вы хотите сказать, что они получаются в результате колдовства? – поинтересовалась Вероника.

– Считайте, что так! – кивнула головой Лика.

– Но, Анжелика, ведь охота – это так чудесно! – воскликнула принцесса.

И она принялась щебетать, рассказывая девушке, на каких охотах ей довелось побывать и как это было замечательно! Лике оставалось лишь согласно кивать головой… Все это время король гоблинов не принимал участие в разговоре. Он лишь исподтишка наблюдал за Анжеликой. Когда Свейн заметил, что девушка абсолютно выжата бесконечной болтовней принцессы, он подъехал к Веронике и заметил:

– Предлагаю сделать небольшой привал и немного отдохнуть!

– Конечно! – обрадовалась принцесса.

Она тут же по-хозяйски стала отдавать приказания и напрочь забыла о присутствии не только Лики, но и своего жениха. Анжелика подъехала к королю гоблинов и искренне его поблагодарила:

– Спасибо большое! Если бы не вы, я, наверное, уже потеряла бы сознание.

– Не за что! Вероника действительно иногда бывает слишком навязчивой.

Король спешился с коня и отправился к своим слугам, чтобы проследить за тем, как они выполняют распоряжения его невесты. Тем временем Лика тоже спрыгнула на землю.

– Анжелика, идемте к нам! – услышала девушка голос Вероники. – У нас чудесный стол!

– М-да… – мрачным тоном сама себе сказала Лика. – Такими темпами мы весь день будем в дороге.

Гоблин-слуга забрал у девушки поводья, и Анжелика отправилась к принцессе и королю гоблинов. Вероника угощала Свейна чем-то изысканным.

– Присоединяйтесь, Анжелика! – произнесла она.

– Спасибо, я уже завтракала.

– Жаль, повар постарался на славу.

Девушка терпеливо ждала окончание «пикника». А счастливая Вероника, казалось, не замечала ничего вокруг. Она буквально глаз не сводила с короля гоблинов и старалась предугадать его малейшее желание.

Наконец трапеза закончилась, слуги все упаковали и погрузили на лошадей, и процессия двинулась дальше. Единственное, о чем сейчас мечтала Лика – это добраться поскорее до охотничьих угодий, найти укромный уголок и заснуть. Вскоре впереди показался полуразрушенный склеп.

– Что это? – указала на него принцесса.

«Как многого она не знает!» – улыбнулась про себя Анжелика, а вслух произнесла:

– Это бывший склеп вашего жениха.

Вероника удивилась и спросила:

– Но зачем при жизни строить склеп?

– Почему при жизни?! Я был мертв! – ответил король гоблинов.

Лика заметила, что принцессе стало нехорошо.

– Что с вами, Ваше Высочество? – поинтересовалась она.

– Все в порядке, – ответила Вероника и с опаской покосилась сначала на склеп, а затем на Свейна.

Она молчала несколько минут, а затем тихо произнесла, обращаясь к королю гоблинов:

– Но вы никогда мне не рассказывали об этом!

– Зачем ворошить прошлое? – парировал молодой человек. – Сейчас будем сворачивать на зачарованную тропинку. Прошу всех быть внимательными и следовать строго за мной!

Он хлестнул плеткой коня и выехал вперед процессии.

– Эдуард никогда не поступал так со мной! – неожиданно сказала Анжелике принцесса. – Он всегда все рассказывал, и у него не было тайн от меня. Единственное, чего я не знаю, так это имени его последней девушки, из-за которой он меня бросил. Хотя сейчас я начинаю сомневаться… А была ли она вообще? Может быть, принцу было просто неприятно смотреть на меня – жалкую, грязную и слепую! Вот он и придумал такой ход.

Лика не стала высказывать собственного мнения, а просто промолчала.

Через несколько минут всадников окутал плотный туман, а когда он развеялся, эскорт выехал в живописное место. При свете яркой Луны тут и там были видны небольшие перелески и рощицы, которые сливались в густой лес на горизонте. Между ними петляла широкая спокойная река, которая терялась в лесу. Мягкая сочная трава словно приглашала усталого путника прилечь и отдохнуть.

– Какая красота! – восхитилась Анжелика. – Пожалуй, я уже рада, что отправилась на охоту!

– Лагерь разобьем здесь! – произнес король гоблинов.

Он обернулся к слугам и отдал приказ об остановке. Гоблины засуетились и принялись распаковывать взятые с собой вещи. Вероника крутилась возле Свейна, всячески пыталась ему помочь…. и очень сильно ему мешала. Тем временем Лика ходила и осматривала окрестности. Она приметила не так далеко впереди рощу, которая показалась ей безопасной и удобной для отдыха.

– Вы тут распаковывайтесь, – обратилась девушка к королю гоблинов и принцессе, – а я пойду выслеживать этих самых… бобров!

Ни Свейн, ни Вероника не успели ничего сказать, а Анжелика, прихватив одеяло, решительно направилась к выбранной ею роще.

– Анжелика, здесь кроме бобров еще и кабаны дикие водятся, и медведи! – крикнул девушке вслед король гоблинов, но она его уже не слышала.

Целых полчаса ушло у Лики на то, чтобы добраться до места, но девушка ничуть не пожалела, что ушла так далеко. Роща вблизи была еще лучше, чем издали! Тут росли интересные лиственные деревья с крупными цветами. Ночные мотыльки порхали с цветка на цветок. Анжелика прошла среди деревьев к реке. Вода плавно омывала песчаный берег. Чуть дальше находилась великолепная полянка с густой травой, окруженная невысокими кустами.

– О! – обрадовалась девушка. – Именно то, что мне нужно.

Она прошла на поляну, завернулась в одеяло и улеглась под куст на траву. Тихий плеск волн убаюкивал Анжелику, и не прошло и десяти минут, как она уснула. Сколько Лика спала, она не знала, но проснулась она оттого, что кто-то или что-то щекотало ее по носу. Девушка приоткрыла один глаз и замерла от ужаса. Над ней склонился какой-то неизвестный зверь. Он обнюхивал ее и щекотал своими усами.

– Мамочки! – заорала Анжелика.

Она пулей вскочила на ноги и швырнула одеяло в зверя. Тот было бросился наутек, но не успел. Одеяло накрыло его с головой, и несчастное животное запуталось в нем. В эту же секунду на поляну невесть откуда выскочил Свейн. Он в два прыжка оказался у дергающегося одеяла и стукнул по нему рукояткой меча. Зверь затих…

– Что вы наделали?! – воскликнула Лика. – Вы убили его!

– М-да… С вами не соскучишься! – усмехнулся король гоблинов. – То вы кричите «мамочки». А то обвиняете меня в убийстве!

Он одним движением руки сдернул плед с животного, и девушка увидела лежащего на земле… бобра. Именно таких зверей она видела неоднократно в телепрограммах про животных.

– Бобер?! – удивленно протянула Анжелика.

– А вы ожидали увидеть медведя? – расхохотался Свейн.

Он немного успокоился и продолжил:

– Признаюсь честно, я всегда считал, что вы немного эксцентричны. Но когда вы сегодня в обнимку с одеялом отправились «выслеживать бобров», вы поразили меня до глубины души. Я, естественно, не поверил вам и чуть позже отправился за вами следом. Однако должен признать, что выбранная вами тактика сна под кустом имела больший успех, чем все мои расставленные капканы и ловушки. Бобры – звери умные и осторожные, и сегодня я не поймал ни одного. А вам улыбнулась удача! Животное подошло к вам само. Как говорится, на ловца и зверь бежит!

Король гоблинов снова рассмеялся.

– И все-таки вы убили его! – с надрывом произнесла Лика.

– Боже упаси! Я лишь слегка оглушил его. Минут через десять он очнется с небольшой головной болью.

– Спасибо! – обрадовалась девушка.

Она подбежала к Свейну и поцеловала его в щеку. Затем бросилась к бобру и погладила его. Зверь слегка заворочался, затем поднялся на лапы и затрусил по направлению к реке.

– Только вы не говорите Веронике, что я тут спала, – попросила Анжелика молодого человека. – А то как-то неудобно получается. Приехала составить принцессе компанию, а сама продрыхла под кустом.

– А разве вы спали? – с усмешкой произнес Свейн. – Вы же выслеживали добычу! Все в порядке.

С этими словами он сложил одеяло, закинул его на плечо и сказал:

– Ну что, охотница, пойдемте в лагерь! Нас уже довольно долго не было. Вероятно, Вероника волнуется.

– Она что, осталась в лагере? – спросила Лика.

– Конечно. Разве в таком платье, как у нее, можно выслеживать бобров?! – ехидно заметил король гоблинов.

– Это вы по ее поводу язвите или по моему? – поинтересовалась девушка.

– Пойдемте уж! – махнул рукой Свейн.

Молодой король и Анжелика вышли из рощи и направились к виднеющемуся вдалеке лагерю.

– Анжелика, – неожиданно произнес Свейн, – вы давно знаете принцессу Веронику?

– Достаточно, – кивнула Лика.

– Расскажите мне немного о ней… Вернее, если быть точным, расскажите мне о том периоде, когда она была невестой Эдуарда.

– А где «пожалуйста»?

– Вы невыносимы! Ну хорошо… Пожалуйста!

– Это другое дело! Так и быть, я расскажу вам о принцессе… Как-то я случайно оказалась на балу у Принца Ночи – Эдуарда, и он попросил меня помочь освободить его невесту.

– Такое ощущение, что когда-то я уже это слышал, – в задумчивости побормотал король.

– Конечно, слышали! Я рассказывала об этом, когда мы с вами были у Марго.

– У Марго? Мы с вами? – удивленно переспросил Свейн.

– Да! – твердо сказала девушка. – И хотя я понимаю, что вы лишились части воспоминаний, не перебивайте меня, пожалуйста. Так вот… Я и старый слуга принца, Генри отправились в подземелья злого колдуна и нашли принцессу. Но тогда она была совсем не такая, как сейчас. Она была слепа, но по характеру она мне показалась весьма решительной и бесстрашной. Именно Вероника показала нам боковой тоннель, ведущий из пещер наружу. Помните? Этим ходом мы с вами неоднократно пользовались. Сначала – когда искали Книгу Судеб, а затем – когда отправились на войну с силами зла из бездны.

Король гоблинов с изумлением посмотрел на девушку.

– Скажите, а почему Эдуард сам не освободил свою невесту?

– Потому что колдун наложил на нее заклятие, и освободить принцессу мог только человек, без ума влюбленный в ночь. Этим человеком и оказалась я.

– Но почему принц хотя бы не поехал с вами?

– Это тоже было условием злодея. Эдуард не должен был покидать своего замка до тех пор, пока принцесса не была бы освобождена.

Свейн остановился, сорвал в задумчивости травинку и смял ее в своих руках.

– А что случилось потом? Почему принц и Вероника расстались? – поинтересовался он.

– Точно не знаю, – ушла от ответа Анжелика. – Я вернулась домой еще до того, как принцесса и Генри добрались до замка Принца Ночи.

– Как вы думаете, – глядя прямо Лике в глаза, спросил король гоблинов, – Эдуард и Вероника любили друг друга?

– Думаю, да! – искренне сказала девушка.

– Тогда я ничего не понимаю! – заметил Свейн. – Но по крайней мере это объясняет отказ принца быть свидетелем на моей свадьбе…

Затем он усмехнулся, прошел немного вперед и произнес:

– А я был почти уверен, что Эдуард влюблен в вас! Кстати, это тоже могло бы многое объяснить.

Король гоблинов, не оборачиваясь на Анжелику, отправился дальше. На секунду девушке даже показалось, что Свейн все вспомнил. И она поспешила следом за ним.

Вероника в лагере не находила себе места. Заметив приближающихся короля и девушку, она воскликнула:

– Слава богу, с вами все в порядке! А я-то места себе не находила! Вас не было несколько часов!

– Анжелика поймала большого бобра. С ним пришлось повозиться, – сказал король гоблинов. – Однако потом она настояла на том, чтобы мы отпустили зверя.

Принцесса с удивлением посмотрела на Лику.

– Да, – кивнула девушка. – Очень уж жалко мне его стало! А как вы, Ваше Высочество? Не скучали?

– Конечно, скучала! – всплеснула руками Вероника. – Ведь никто из вас не составил мне компанию!

– Нужно было соответственно одеться, тогда не пришлось бы сидеть в лагере! – язвительно произнес Свейн.

Он прошел мимо принцессы и начал отдавать приказания слугам, чтобы те собирались в обратный путь. Вероника вспыхнула и прошептала:

– Нет, каково, а?!

– Успокойтесь, Ваше Высочество! – сказала Анжелика. – Просто Свейн такой, какой есть. И его нужно или принимать полностью, со всеми его выходками, или лучше уж с ним не связываться.

– Эдуард никогда бы себе такого не позволил!

Лика вздохнула и пожала плечами. Затем она продолжила:

– В таком случае я не вижу более удачного выхода, чем пригласить принца присоединиться к нам. Вы перестанете скучать, а заодно сумеете взглянуть на сложившуюся ситуацию под другим углом.

Принцесса задумалась, а затем произнесла:

– Честно говоря, я не против присутствия Эдуарда. Но как к этому отнесутся король гоблинов и его отец?

– Их я возьму на себя, – пообещала Анжелика.

– Что ж, попробуйте!

Лика кивнула и отправилась прямиком к Свейну.

– Можно вас на пару слов?! – окликнула его девушка.

Молодой король кивнул и подошел ближе.

– Знаете, Свейн, – тихо сказала Лика, – сегодня, когда мы с вами заговорили об Эдуарде, я вдруг подумала: а как он там? Ведь я не видела принца после битвы с монстрами. И мне ужасно захотелось пообщаться с ним.

– Что ж, вы можете поехать к нему в замок и все разузнать.

– Тогда Вероника обидится на меня. Ведь я оставлю ее в такой ответственный момент!

– Что же вы предлагаете? Пригласить Эдуарда сюда? Но он отказался быть свидетелем на моей свадьбе. Разве это не дает вам понять, что принц не хочет находиться в моем дворце?!

– Я сама поеду в замок к Принцу Ночи и постараюсь его убедить изменить решение. Самое главное, чтобы вы не были против его приезда.

– Что вы, я буду только «за»! Признаться честно, дамское общество мне сегодня порядком поднадоело. И если бы не ваш коронный номер с одеялом, я, наверное, вообще умер бы от скуки.

– Но зачем вы тогда согласились провести день вместе с принцессой?

– Последовал вашему совету… – усмехнулся король гоблинов.

– В таком случае, как только мы выедем к склепу, я сразу отправлюсь к Эдуарду – с вашего позволения!

– Отлично!

Девушка вернулась к Веронике.

– Ну что, король согласился? – заговорщическим тоном спросила принцесса.

– Да! И я сразу отправлюсь в замок принца, как только мы выедем с зачарованной тропинки.

– Замечательно! – неожиданно обрадовалась Вероника. – Может быть, в обществе Эдуарда и король гоблинов будет вести себя несколько иначе…

Лагерь был собран, и наши герои пустились в обратный путь. Свейн старался держаться рядом с принцессой. Однако на все ее вопросы он отвечал невпопад и был крайне рассеянным. Вскоре процессию окутал плотный туман, а когда он развеялся, путники выехали недалеко от склепа.

– Что ж, – произнесла Анжелика, – здесь я вынуждена с вами расстаться. Вы едете слишком медленно, а я собираюсь как можно быстрее добраться до замка Принца Ночи.

– До встречи! – улыбнулась принцесса.

– Надеюсь, Эдуард не откажет вам, – ехидно заметил Свейн.

Лика кивнула и пришпорила коня. Она помчалась вперед, подставляя свое лицо ветру. На душе у нее было спокойно. Девушка была рада, что наконец осталась одна, и ей не нужно никому «составлять компанию». Она ехала очень быстро, и вскоре королевский эскорт пропал где-то позади. Анжелика не знала, сколько прошло времени, но когда ее конь начал спотыкаться, она поняла, что недалеко Сонные Ущелья…

– От ущелий до замка принца рукой подать! – обрадовалась девушка.

Она начала хлестать жеребца плеткой для того, чтобы боль не дала тому заснуть. Животное заржало и поскакало вперед с такой скоростью, что Анжелика даже не успела сделать порез на своей руке, как миновала опасную местность. А дальше без каких-либо приключений она добралась до замка принца Эдуарда.

Наверх...

ПРОГОЛОСОВАЛО:
МЕНЕЕ 10
ПОЛЬЗОВАТЕЛЕЙ:

На портале принята 12-балльная шкала рейтингов, которая помогает максимально точно отразитьвпечатление от прочитанной книги.Выставляя рейтинг, руководствуйтесь следующим соответ- ствием между качественной оценкой ичислом.

Понравилось? Поделись ссылкой!
/upload/image/_8615.jpg
Ночь. Противостояние - Литературный портал Написано пером.
Вы должны войти на сайт, чтобы иметь возможность комментировать и оценивать материалы.
20.09.2014 20:09 kapus
голые диалоги. это не роман и не пьеса. без характеров, без густой событийности. Черт знает что. Надо все переписать.
Страницы:
1

Читать отрывок...

Читать комментарии...

Читать рецензии...

Наверх...