СЕЙЧАС обсуждают
ОТЗЫВЫ
Сергей Мащинов
Здравствуйте! Книгу получил. Огромнейшее спасибо всему коллективу!!! Сильно порадовали! Теперь я Ваш...)))
Андрей Белоус
Здравствуйте! Авторский экземпляр получил, за что хотелось бы выразить искреннюю признательность. Пользуясь случаем хочу еще раз поблагодарить весь коллектив Издательства,   принявших участие в издании книги. Отдельная благодарность дизайнеру рекламной заставки на главной странице   сайта, сумевшему невероятно полно отразить замысел книги.

Социальная сеть НП
Перейти в соцсеть Написано Пером
5221 участников


ЧИТАТЕЛИ рекомендуют

ТОП комментаторов:
Другое
Комментариев: 315
Писатель
Комментариев: 213
Не указано
Комментариев: 167
Дизайнер
Комментариев: 153
Другое
Комментариев: 150

Дорога Сейланы
Дата публикации: 12.08.2013
Купить и скачать за 50 руб.
ПРОГОЛОСОВАЛО:
МЕНЕЕ 10
ПОЛЬЗОВАТЕЛЕЙ:
Рейтинг  синопсиса: 0
Оплатить можно online прямо на сайте или наличными в салонах связи итерминалах:

Читать отрывок...

Читать комментарии...

Читать рецензии...

Наверх...

Жанр(ы): Проза: non-fiction (нехудожественная лит-ра), Приключения, Фэнтези
Аннотация:

Оформление: Авторское
Редактура: Авторская
Корректура: Авторская


%История про принцессу Сейлану, на которую навалилось много неприятностей, и она была вынужденна вписаться в команду наёмников, выдав себя за... юношу.

Смогут ли её новые товарищи узнать, кто их приятель? Помогут ли они принцессе преодолеть опасности и отомстить врагам? И чем закончится для принцссы её дорога?

Отрывок:

Дорога Сейланы

Принцесса-воин

Пролог

- Нет, - прошептал король. - Нет и ещё раз нет. Я не могу этого сделать, даже в благодарность. Я отдам всё, что у годно, но этого я сделать не многу.

- А мне ничего не нужно.

- Нет, - ответил король, вставая и облокачиваясь руками о крышку стола.

Мужчина тоже поднялся, но на слова короля лишь усмехнулся, пообещав, что ещё вернётся.

Глава первая

Снаружи я хрупка, но внутри

меня стальной стержень.

N.N

Сейлана

Воспоминания это прекрасно и в этом нет сомнений, правда, они приходят не всегда вовремя. Хотя, для приятных мгновений из своей жизни всегда можно найти время. Например, сейчас. Вообще, я еду в седле со своим лучшим и единственным другом Дироном по лесу, а воспоминания о детстве захлестнули меня в глубины моего сознания, унося далеко от реальности….

Помню, как я, маленькая семилетняя девочка бегу по саду дворца, который я знаю, как свои пять пальцев: все его заветные уголки и потайные ходы, каждую царапину на паркетах и каждый цветочек, посаженый слугами; сзади раздаются громкие крики надоедливых нянек:

- Ваше высочество!

Готова поспорить, что вы не удивлены. Я принцесса королевства Курьенн*, но это не так уж и важно, особенно тогда, для той девочки, которой впору играть и веселиться, а не изучать древние языки предков, географию чужих стран и их законы и обычаи. Той девочке, весело бегающей по саду, в светло-жёлтом платье было важно всегда лишь одно – найти себе лучшего друга в этой жизни, потому что отец, хоть и сильно её любит, но постоянно занят своим королевством, а другие два лучших друга слишком далеко, чтобы они постоянно были рядом.

Так вот. Я бегу по саду, весело хохоча и придерживая подол платья, чтобы тот не запачкался, из-за чего сильно будут ворчать няни, и за следующим поворотом врезаюсь в какую-то преграду, которой, я точно знаю, раньше тут не было. Падаю на плитку, которой выложена тропинка в саду и поднимаю взгляд. Мальчик десяти лет оборачивается и кланяется мне, как все в этом замке, что совсем не приводит меня в восторг.

- Простите, ваше высочество, – произносит он растерянно.

- Не извиняйся, – поднимаясь, говорю я. – это я тебя не заметила. Сама виновата. – Молчу и с нескрываемым любопытством разглядываю тёмноволосого мальчика с серьёзным лицом, как у взрослого. С первых минут нашего знакомства я прокралась к нему доверием и не ошиблась – он оказался лучшим другом, которого только можно пожелать. Обернувшись назад, увидела, что нянек нет и шагов не слышно. Видимо они отстали и немножко заплутали в зелёном лабиринте. Разворачиваюсь к мальчику и спрашиваю:

- Как тебя зовут?

Паренёк опять поклонился и ответил, не поднимая головы, как будто боясь посмотреть мне в глаза:

- Дирон, ваше высочество.

- Я Сейлана. Можешь звать меня просто Лана, только не зови меня больше “ваше высочество”. Договорились? – парень отчего-то сразу повеселел и кивнул.

На этом наш первый разговор закончился, потому что мои выводы оказались ошибочными и пришли так горячо ненавистные няньки с намерением отвести меня в свою комнату.

Я каждый день гуляла по окрестностям дворца, и мы с Дироном просто общались, мы болтали о всякой ерунде, о которой могут только говорить дети. Он долго не мог привыкнуть обращаться ко мне на “ты”, но потом, когда понял, что меня это жутко раздражает, когда он называет меня “ваше высочество”, стал надо мной подшучивать, обращаясь ко мне по титулу.

Мы с ним стали, как брат и сестра. Он всегда защищал меня от насмешек детей, приезжающих к нам в гости вместе со своими влиятельными родителями. Всё-таки нет ничего и никого ужаснее избалованных детей герцогов и грфов, обладающих огромным влиянием в обществе. Эти дети всегда смеялись надо мной, в первую очередь от того, что виду я себя неподобающе, а Дир меня защищал и говорил мне, что никому не даст в обиду свою “младшую сестрёнку”.

Почему-то, узнав о моей крепкой дружбе с Дироном, папа ни капли не рассердился, а всего лишь погладил меня по голове и сказал, что рад, что я нашла себе нового друга. Такой реакции я никак не ожидала. Он видел, как мы дружны и как Дир обо мне заботится, поэтому доверяет ему, как и мне.

В общем, с Диром мы расставались только тогда, когда мне надо было идти на занятия. Слава великой Бэтте**, моё обучение позади. Мне приходилось учить языки многих народов, самые необходимые: эльфийский, вампирий, гномий и древний язык Кар-Тэра, на котором ещё говорят некоторые жители нашего прекрасного мира. Так же обязательны были занятия по этикету и ораторскому искусству, которым мне пока пользоваться не приходилось, но папа всегда говорил, что я, как будущая правительница, должна уметь красиво говорить. Наверное, я странная, но мне никогда не хотелось править государством, хотелось свободы и приключений, как у обычных наёмников. Не хочу власти.

Когда папа заметил у меня магические способности, то категорически отказался отправлять меня в школу магии, как я его не просила. Видите ли это опасно – пользоваться магией. Но всё равно я, как девочка упорная и всегда стоящая на своём, занималась магией самостоятельно, штудируя тонны учебников по магии, которые лежали у меня в комнате, а ранее были спрятаны в библиотеке.

Ученицей я была не самой прилежной, все учителя меня ругали, что я к учёбе отношусь очень безалаберно и потому что я постоянно делала учителям какую-нибудь пакость, конечно же не без помощи Дирона.

Наверное, я не такая как все принцессы. Мне уже семнадцать лет (будет через три дня), а я веду себя как ребёнок. Подкидываю всякие мелкие пакости старейшинам. Или с помощью магии подшучиваю над служанками. Отец меня никогда особо не ругал за это, даже иногда смеялся, но ВСЕГДА читал нотацию о том, что я принцесса и вести себя должна соответственно, чего не хотелось в первую очередь мне.

Однажды, когда мне было двенадцать лет, я увидела, как на тренировочной площадке Дир (ему тогда было пятнадцать) занимается с мечом. Его движения были чёткими и плавными, он делал с мечом такие движения, которые мне казалась, я никогда не повторю. Тогда я сказала отцу, что хочу заниматься ведением боя, а он наругал меня, сказал, что он и так многое мне позволял, но это уже слишком, и наказал меня, хотя я совершенно не понимала почему. Просто списала всё на то, что он опять начал беспокоится о моей безопасности. Две недели я сидела в своей комнате, а Дир каждый день залезал ко мне в окно и мы сидели там вдвоём.

Когда срок наказания кончился, мы нашли с ним в лесу большую поляну, на которой никогда никого не было. Он начал меня учить обращаться с мечом. Сначала Дир сам направлял мои руки, помогая держать тяжёлый меч, а когда через год я смогла держать его сама, он стоял рядом и показывал мне движения, а я их повторяла.

На самом деле я научилась от него многому, что касается самозащиты. То были и метание ножей, и стрельба из лука и всякие хитрости боя. Всё-таки он самый лучший друг. Пусть единственный, но зато честный и верный.

- Лана, мы приехали, – послышался сбоку голос моего друга.

Я открыла глаза и посмотрела на кареглазого, темноволосого парня двадцати лет. Его сильные руки помогли мне спуститься с седла и поставили меня на землю, но худое тело совсем не говорило о том, что он способен поднимать тяжести.

- Что, опять замечталась?

- Нет, просто всегда, когда мы с тобой едем на тренировку, я вспоминаю, как мы сюда приехали в первый раз.

- Если честно, я тоже. Ну что, пошли? – Дир кивнул в сторону поляны и хитро подмигнул.

- Дай, я только переоденусь.

Дир пошёл доставать оружие, а я развязала шнуровку платья на груди, напоминающую корсет и закинула дорогой наряд на седло. Под платьем у меня была моя тренировочная одежда: свободная рубашка и облегающие штаны до колен. Русые волосы, длиной до лопаток, я собрала в высокий хвост, сняла туфли, оставшись босиком, и вышла на поляну, на которой уже разминался мой приятель. Недалеко от меня лежали мечи, ножи, лук и колчан со стрелами. В противоположной стороне поляны стояли четыре мишени, две для метания ножей и две для стрельбы из лука. Я подошла к Диру и начала потихоньку разминаться. Размяла руки, и после чего мы вдвоём побежали вокруг поляны.

- Ну, вроде разогрелись, – сказала я, делая рывки руками в стороны. – С чего начнём?

- Может, с рукопашки? – предложил Дир.

Я согласно кивнула, уж сегодня он просто так не отделается.

- Только, чур, не поддаваться, – предупредила я Дира.

- Обижаешь. Это раньше я тебе поддавался, а теперь нет. За четыре с половиной года ты научилась драться не хуже любого солдата, – похвалил меня Дир с нескрываемым восхищением в голосе. А потом, широко улыбнувшись, добавил: - Ну что, начнём, ваше высочество?

- Ну, держись, братец, – угрожающе изрекла я и встала в стойку.

Дир начал нападать первым. Он попытался схватить меня снизу, думая блокировать ноги, но получил удар коленом под дых. Отстранившись, он попытался заехать мне кулаком по лицу, но я нырнула под удар и, присев на одну ногу, сделала ему подножку. Дир повалился на землю, как мешок с картошкой. Я подошла к другу и протянула ему руку, тот в свою очередь одним рывком без помощи рук поднялся на ноги и начал на меня наступать. В один момент я попыталась ударить его в лицо, а он схватил меня за руку и скрутил её мне за спиной. Он весело рассмеялся, думая, что я сдамся. Как бы ни так! Свободной рукой, я вцепилась за его плечо и, поставив подножку, перекинула его через бедро. Дир плюхнулся на спину и, протягивая мне руку, сказал-простонал:

- Молодчина! Не зря я тебя учил. Уже меня, – он поднялся на ноги. – За считанные минуты на лопатки укладываешь, – он убрал выбившиеся из хвоста пряди мне за ухо и направился к инвентарю.

Подул слабый ветерок, остужая покрывшееся испариной лицо. Как же это приятно. Я открыла глаза и поймала летевший мне в руки шест. Он издевается? Ну, я ему сейчас устрою...

Мы с Диром пошли по кругу, не сказав ни слова и не решаясь наступать первыми. Он вертел шест в руках, а через секунду бросился на меня с воинским кличем. Дир наносил молниеносные удары один за другим, а я еле успевала от них отбиваться. Поймав момент, ударила его концом шеста по рёбрам, где что-то предательски хрустнуло. Он немного отошёл назад и опять завертел шест по часовой стрелке. Теперь я на него бросилась, нанося удар сверху, но он подставил свой шест и наши орудия перекрестились, не имея возможности ударить по сопернику. Я не уследила и получила подножку, упав на траву, а злополучный шест вылетел из рук, в то время, как надо мной стоял Дир, направляя на побеждённую меня своё оружие и тяжело дыша.

- Ох, и загоняла ты меня, сестрёнка, – сказал он, протягивая мне руку. Я приняла её и поднялась на ноги. – Ну что, перерыв?

- Перерыв, – согласилась я. Конечно, было обидно, чувствовать себя побеждённой, тем более, что шест это вообще не оружие. Им и не защитишься, и не ударишь нормально. То ли дело меч. Вот самое лучшее оружие. “Зато я в рукопашную Дира повалила” – Успокоила я саму себя, и стало не так обидно. Ну что, осталось метание ножей, стрельба из лука, повторить связки с мечом, и можно ехать во дворец. Я сделала глоток воды из фляги и подхватила лук со стрелами. – Со скольки шагов стреляем? – спросила у Дирона, развалившегося на травке.

- А в прошлый раз ты со скольки стреляла?

- С пятидесяти. И все кроме одной в цель.

- Ну, тогда давай с семидесяти.

Отсчитав нужное количество шагов, натянула тетиву и прицелилась. Стрела со свистом полетела и угодила прямо в центр мишени. Я довольно улыбнулась и вставила другую стрелу – опять в цель. Я стреляла, пока не кончились все стрелы в колчане. Три из них не достигли своей цели и только четыре попали в центр. Дир умудрился всадить все стрелы прямо в середину, кинув на меня полный смеха взгляд. Ну и ладно, я на ножах отыграюсь.

Взяв пять метательных ножей, отошла на пятьдесят шагов. Встала спиной к мишени, примерилась к ножу и, резко развернувшись, выкинула руку вперёд и отпустила нож. Лезвие достигло своей цели точно посередине мишени.

- Не плохо, – казал, всё так же сидящий на травке, Дир. – А так, как я тебя в прошлый раз учил, сможешь?

Я загадочно улыбнулась и прочертила полосу на пятидесяти шагах. Отошла чуть-чуть подальше, опять примерилась к ножу и развернулась к мишени. Разбежавшись, сделала кувырок по земле и, встав на одно колено точно у полосы, сразу выпустила нож – в яблочко. Дир довольно улыбнулся и одобрительно кивнул. Он встал и подал мне меч.

- Попробуй сегодня сама сделать связку.

Я приняла из его рук клинок. Немного отдышалась и встала в стойку. Я сделала резкий выпад в сторону невидимого противника, потом поставила блок и опять выпад. Нагнувшись от невидимого оружия, махнула со всей силы мечом, и опять блок. Выпад, блок, взмах, блок, кувырок, взмах.

Я встала на ноги и, подпрыгнув, сделала последний взмах оружием, приземлившись на одно колено и опираясь одной рукой о землю, а другая рука, с клинком, была занесена над головой. Бой был окончен и пока что в мою пользу.

После тренировки я подошла к своей лошади и взяла платье. Вся футболка была мокрая. Хорошо мы сегодня потренировались. Я натянула платье, завязала шнуровку и засунула ноги в надоевшие туфли. Дир к этому времени собрал всё оружие и помог мне забраться в седло.

Мы ехали около часа, когда мы въехали во двор замка, то нам на встречу вышел мой отец. Я спрыгнула с седла и крепко обняла его. Дирон за это время вылез-таки из седла и низко ему поклонился, как положено обычному воину армии.

- Здравствуйте, ваше величество.

- Здравствуй Дирон, – ответил отец на приветствие моего друга и опять переключился на меня. – Доченька, где же ты была? – воскликнул он, снова прижимая меня к себе.

- Просто я решила съездить в лес погулять и взяла с собой Дирона в качестве охраны.

- Ты думаешь, что он один сможет защитить тебя в лесу полном нечисти? – удивился папа.

- Я в этом уверенна, отец, – бросаю быстрый взгляд на Дирона. Его щёки залились румянцем. Во даёт, прям кисейная барышня.

- Доченька, сегодня к господину Мирнель приезжает его сын. Он должен быть здесь с минуты на минуту, – я недовольно поморщилась. – Я очень хочу, что бы ты его встретила.

- Я?

- Да. Так что иди, готовься к приёму гостя, – отец подтолкнул меня в сторону замка и обратился к Диру. – Дирон, пожалуйста, пройди со мной.

По моему телу пробежала дрожь. Что может понадобиться моему отцу от моего друга?..

*Курьенн – королевство, в котором живут исключительно люди из представителей других рас туда ездят только в качестве торговцев или гостей короля. Расположен Курьенн на севере Кар-тэра. Королевство разделено на две части, протекающей прямо на его середине, рекой - Корлион

**Бэтта – верховная богиня, в которую издавна верят все жители Кар-тэра и поклоняются ей.

Дирон

После тренировки я остался весьма и весьма доволен своей маленькой сестрёнкой. Она превзошла сому себя, чем несомненно меня порадовала. Я и не скрывал этого, хваля её и делая акценты на её успехах.

Возле замка нас встретил сам король. Его глаза всегда светились радостью при взгляде на дочь. Честно, всегда умилялся тому, с какой любовью и нежностью он смотрит на Сейлану. Может и у меня такой взгляд, но она для меня как младшая сестрёнка, с которой хочется побыть рядом, защитить, если нужно, а может даже и за что-то укорить.

– Доченька, где же ты была? – воскликнул король, после тёплых объятий с дочерью и короткого приветствия с моей скромной персоной. А чего же ещё достоин среднего звания солдат? Вообще удивлён, что он спокойно относится к нашей дружбе с Ланой.

- Просто я решила съездить в лес погулять и взяла с собой Дирона в качестве охраны, – ответила принцесса.

- Ты думаешь, что он один сможет защитить тебя в лесу полном нечисти? – в голосе короля проскользнули нотки удивления. Конечно, Лана тут загнула. В лесу действительно много нечисти, и я один против них слаб, но я готов стоять до последнего.

- Я в этом уверенна, отец, – голос Ланы прозвучал так твёрдо и уверенно, что я почувствовал, как к щекам подкатила кровь. Сам не ожидая того, я смутился от такой уверенности своей подруги, но она уверенно смотрела в глаза отцу, со смешинкой во взгляде, посмотрев на меня.

- Доченька, сегодня к господину Мирнель приезжает его сын. Он должен быть здесь с минуты на минуту.

Сын Мирнеля? Ненавижу этого самовлюблённого индюка. Он постоянно пристаёт к Сейлане, за что и получает каждый раз. Конечно, и меня наказывают за то, что я поднимаю руку на сына старшего советника (а по совместительству лучшего друга) короля, но я не могу спокойно сидеть и смотреть, как этот каркал, постоянно подбивает клинья к Лане, да ещё и откровенно её лапает. И совершенно не обращает внимания при этом на то, что она говорит, чтобы он этого не делал. Я не ревную. Но просто дело в том, что она сама далеко не в восторге от его приставаний. А король тем временем преспокойно говорил:

– Я очень хочу, что бы ты его встретила.

- Я? – удивлённо и недовольно воскликнула Лана.

- Да. Так что иди, готовься к приёму гостя, – сказал король и повернулся ко мне. – Дирон, пожалуйста, пройди со мной?

Сердце сдавило лёгкое волнения. Нотацию будет читать, чтобы больше сына советника не обижал? А если король узнал о наших тренировках, то мне конец и это даже не подлежит сомнению. Лана ушла, и я пошёл по дворцовому саду вслед за королём. Его величество шёл медленно, неторопливо, даже скорее лениво, ступая на каменную плитку и скорее всего наслаждаясь окружающей его природой. Я шёл сзади и не решался спросить короля, что же он хочет мне сказать. Но когда мы прошли чуть глубже в лабиринт он заговорил.

- Дир, мальчик мой, – король повернулся ко мне (от чего я остановился) и положил руку мне на плечо. – Как ты относишься к моей дочери? Только ответь мне честно.

- Честно? Как к младшей сестре, ваше величество, – этот разговор меня слегка настораживал и мои нервы не на шутку разыгрались, но я старался держаться гордо, как простому солдату следует держаться перед королём.

Его величество мягко улыбнулся, видимо заметив моё состояние, и, похлопав меня по плечу, выпрямил спину, став серьёзным.

- Дирон, я хочу, что бы ты был не просто лучшим другом для моей дочери. Я хочу, что бы ты стал её личным охранником. Я понимаю, что ты и так готов защищать мою дочь, что бы с ней не случилось, но теперь ты будешь ещё и получать за это деньги. Тем более, что и твой отец, и твой дед всю свою жизнь посвятили служению мне. И ты заслужил моё доверие.

- Для меня всегда было честью иметь дружбу с Сейланой, – сказал я, склоняясь в низком поклоне и ощущая, как спокойствие вытесняет из тела охватившую меня тревогу. – Простите, ваше величество, но денег я не возьму, – брови короля вопросительно поползли вверх. Я улыбнулся и ответил на его немой вопрос. – Мне кажется глупым то, что вы будете платить мне деньги за то, что мне нравится общаться с вашей дочерью и то, что я и так готов её защищать, как младшую сестру, – я выпрямил спину, становясь серьёзным, как и король, стоящий напротив. – Мне платят за службу в гарнизоне и нашей семье этого вполне достаточно.

- За это ты мне и понравился, Дирон. Ты честный и искренний человек. Я больше никому из воинов не доверяю так, как тебе, а ведь у меня в замке хватает хороших людей. Я доверяю тебе своё самое дорогое богатство, которое у меня только есть и, надеюсь, ты меня не подведёшь и сохранишь мою дочь, – король сделал паузу. – Разреши хотя бы выделить тебе комнату в замке, расположенную не так далеко от покоев Ланы. Я думаю, ей будет приятно твоё близкое присутствие. Да и мне будет спокойнее. Пусть это будет подарком ей от меня на день рождения.

- Подарок Лане – комната в замке для меня? – король кивнул в ответ на моё недоумение. – Что ж, я не подведу вас, ваше величество. Я буду готов отдать жизнь, если Лане будет угрожать опасность.

- Я не сомневаюсь в этом, Дирон. Пойдём, скоро подъедет сын господина Мирнеля – Агорман. Я хотел бы его встретить.

Мы направились к выходу из сада, и попутно решили рассказать Лане о подарке от короля завтра утром. До последнего не верилось, что меня, обычного солдата, поселят в замке, а моя так горячо любимая подруга будет жить со мной настолько близко, что будет достаточно сделать несколько шагов и она окажется рядом. От мечтаний по телу разлилось сладкое тепло, а сердце восторженно забилось в груди.

Мы вышли из сада, Лана уже стояла во дворе. На ней было надето тёмно-зелёное платье с корсетом со шнуровкой на спине. Она была полной противоположностью той Ланы, которая занималась со мной сегодня на поляне. Сейчас она была такой женственной и элегантной. Если бы я её не знал, то подумал бы, что она хрупка, как фарфор. Я видел её не довольный взгляд, направленный на ворота, в которые через пару минут въехала чёрная карета, заправленная тройкой таких же чёрных лошадей.

Агорман вышел из кареты и, низко поклонившись королю и принцессе, поцеловал руку Лане. Все направились в замок, а Лана осталась. Она подошла ко мне.

- Дир, а что тебе сказал отец?

- Завтра узнаешь, – загадочно ответил я.

Тут к нам подошёл Агорман, не давая Лане дальше задавать вопросы. Он шёл, сверкая своими зелёными глазами и белоснежной улыбкой. Подойдя к нам в упор, он тряхнул русыми волосами небольшой длины и, собственнически обняв Лану за талию, презрительно произнёс.

- Ланочка, пойдём. Зачем тебе стоять здесь с военным.

Лана с презрительным взглядом скинула его руку со своей талии.

- Во-первых, не смей меня лапать. Во-вторых, никакая я тебе не Ланочка. В-третьих, этот воин мой друг, и если тебе что-то не нравиться можешь катиться ко всем чертям, уж кто-кто, а я возражать не буду, – я с трудом скрыл довольную улыбку, когда Агорман недовольно посмотрел на Лану, затем на меня и ушёл в замок, оставив нас вдвоём на улице, возле сада. – А ещё терпеть его присутствие сегодня на балу. – пробормотала подруга.

- Не расстраивайся. Всё будет нормально. До завтра, – я чмокнул лану в лоб и пошёл домой, она лишь грустно улыбнулась мне в ответ. И всё-таки она не такая, как все принцессы. В нужный момент она умеет быть жёсткой.

Сейлана

Я пошла в свою комнату и переоделась. Вот уже полчаса я стою во дворе и жду приезда этого наглого и ничтожного сына старшего советника моего отца. Кстати, их с Диром уже давно не видно. Через пару минут они оба вышли из дворцового сада, о чём-то мирно беседуя. Ещё через пару минут ворота открылись и в них въехала карета Агормана.

Этот тип, вышел из кареты и, поклонившись, поцеловал мне руку. Когда они с отцом и Мирнелем старшим ушли в замок, я подошла к Диру и, незаметно вытерев поцелованную Агорманом руку о платье, спросила:

- Дир, а что тебе сказал отец?

- Завтра узнаешь, – ну, совсем заинтриговал. Я теперь спать от любопытства не смогу. Хотя, я и так спать не буду. Сегодня состоится бал в честь приезда сыночка Мирнеля, и я видите ли должна на нём присутствовать. Кошмар.

Подошёл так ненавистный Агорман и, обняв меня за талию, начал “тонко” намекать на то, что я не должна общаться с Диром. Он говорил так, что чётко слышалось: “Ланочка, что ты стоишь тут с этим ничтожеством, когда есть такой мужчина, как я.”. Захотелось дать по наглой роже. Ланочка!!! Никто не смеет меня так называть. По крайней мере, этот самовлюблённый идиот. Дир молча наблюдал за тем, как я медленно закипаю с каждым словом этого хама. Мне стало обидно за своего друга, он-то не может ничего ответить Агорману (он и так ему уже пару раз морду набил, когда я ему нажаловалась, что он ко мне пристаёт), а вот я…

Я скинула руку парня со своей талии и, как можно грозней прошипела:

- Во-первых, не смей меня лапать. Во-вторых, не какая я тебе не Ланочка. В-третьих, этот воин мой друг, и если тебе что-то не нравиться можешь катиться ко всем чертям, уж кто-кто, а я возражать не буду, – Агорман запыхтел, задыхаясь ненавистью, и ушёл в замок. Такт-то лучше, пусть знает, как обращаться с моим другом. – А ещё терпеть его присутствие сегодня на балу, – простонала я, с грустью глядя на Дира, в надежде, что он мне поможет. Если бы он только жил в замке.

- Не расстраивайся. Всё будет нормально. До завтра, – Дир поцеловал меня в лоб и ушёл домой, а я направилась в замок готовиться к балу. И не допусти, великая Бэтта, если этот урод начнёт ко мне опять приставать. Я за себя не отвечаю.

Глава вторая

Бал

Наша личность – это сад,

а наша воля – его садовник.

Шекспир

Сейлана

Я пришла в свою комнату и, сняв с себя платье, уселась в кресле возле камина. Языки пламени совершали свой таинственный и зачаровывающий танец, перекидываясь с одного полена на другое. Красные искорки взмывали вверх, уходя, в трубу дымохода согревали всё тело своим теплом.

В дверь постучали, я разрешила войти и увидела свою служанку Клаудию.

- Ваше высочество, может быть, вы что-то хотите? – вежливо спросила она.

- Клаудия, принеси мне, пожалуйста, ужин и набери ванну, – ответила я.

Клаудия поклонилась и вышла. Через несколько минут у меня в комнате был сытный ужин и горячая ванна, наполненная до краёв. Насытившись, я залезла в горячую воду с ароматными маслами, от чего вода перелилась за борта, громко расплескавшись на каменный пол. После ванны я завалилась на кровать и крепко уснула. Бал всё равно начнётся в полночь, а я хочу нормально выспаться.

Когда я спала, мне снилось, как мы с папой едем в Гильман* к нашим друзьям. Там меня ждут два моих друга-эльфа: Олл и Трэнк. Весёлые ребята. Мы всегда с ними ходим втроём: гуляем по городу, по замку и практикуемся в магии. Как бы мне хотелось познакомить их с Диром. Они бы нашли общий язык.

Слава великой Бэтте, до поездки осталось всего два дня. Надеюсь, мы с ними увидимся, а то им, бывает, взбредёт в голову уехать в горы. Уж очень они любят находить приключения на… мягкое место.

Их мать- королева Алия, всегда поддерживает своих сыновей и говорит, что будущие правители должны уметь принимать решения. По тому она никогда не возражала, если её сыновья решат куда-нибудь съездить, чтобы развеяться.

Олл и Трэнк по идее близнецы, вот только они совсем друг на друга не похожи, если только характерами. Они даже решили, что когда их мать решит уйти с трона, то править они будут вместе. Представляю, что будет твориться в королевстве под их правлением и мне очень хочется на это посмотреть.

От воспоминаний о друзьях меня отвлекла Клаудия. Оказывается, что уже десять часов и надо собираться на бал.

Ещё раз приняв ванну, я доверила служанке выбор моего наряда, благо вкус у неё отменный. Девушка выбрала тёмно-красное платье с глубоким вырезом и широкой юбкой по нашей моде. Но самое главное то, что это платье можно носить без корсета.

Натянув, платье и завязав шнуровку на груди (как я люблю), я посмотрелась в зеркало – здорово. То, что нужно. Светлые русые волосы с большими кудрями спадали по плечам на грудь, голову украшала диадема с красным камнем овальной формы в центре. Мамина. Это всё что осталось у меня от мамы. Папа говорит, что она очень любила эту диадему и что в ней я очень похожа на неё. Я надела маленькие серёжки и ещё раз посмотрела в зеркало, сделав вывод, что мне нравится.

- Спасибо, Клаудия. Ты можешь идти. Ты замечательно подобрала мне одежду, – похвалила я служанку.

- Спасибо, ваше высочество. Я же знаю, что вы не любите корсеты, а это платье вам очень идёт. Корсет только испортил бы весь вид.

Клаудия поклонилась и, пожелав мне приятного вечера, ушла. Я же решила прогуляться по замку. Выйдя, в узкий коридор, освещённый лишь несколькими магическими лампами, я направилась в зал, где должен проходить бал.

Слава ВСЕМ Богам, я не встретила этого проклятого Агормана, что меня порадовало. Зал был освещён довольно ярко, придворные маги постарались на славу. Музыканты, что-то тихо наигрывали. Некоторые из гостей уже пришли. Отец разговаривал с господином Мирнелем. Я села на трон, взяв бокал вина, и стала наблюдать за оживившимися гостями, пробегая по залу отстранённым взглядом.

Не смотря на малое количество народа (всего человек сорок – пятьдесят), шум стоял такой, что у меня скоро начнёт кружится голова. Такое чувство, что я сидела в улье, переполненном пчёлами, вот только разница одна – пчёлы не распространяют друг про друга сплетни, а тут люди только и делают, что поливают друг друга грязью.

Отец подошёл ко мне и сел на соседний трон. Агорман – явился не запылился! – официально поприветствовал нас и музыка заиграла громче. Пары начали танцевать, а я мирно потягивала из золотого бокала сладкое вино и наслаждалась чарующими звуками скрипки. Как же хорошо… Было. Пока не подошёл сынок Мирнеля, который считает себя лучше всех.

- Ваше высочество, - поклонился он и его чуть отросшие волосы (за то время что мы не виделись он, наверное, решил сменить имидж) закрыли его наглую ро… эээ… лицо. – Разрешите пригласить вас на танец?

Я скорчила недовольную мину и тут же получила толчок в бок от отца. Ну что? Видимо это я сказала вслух так, как отец наклонился ко мне и прошептал.

- Доченька, потанцуй с Агорманом. Он же всё-таки наш гость. И не забывай улыбаться…

- Ну и что, что он наш гость? – проворчала я, ещё губу надуть и буду выглядеть как обиженный ребёнок. – Пап, ну ты же знаешь, как я к нему отношусь.

- Знаю. И всё же…

- Хорошо, Агорман. Только предупреждаю – я плохо танцую.

- Это не страшно, – расплылся в улыбке парень. Ага, не страшно, сейчас посмотрим.

Я спустилась к Агорману и приняла, протянутую мне руку с улыбкой, как и велел отец. Он, Агорман, повёл меня в круг танцующих. Мы кружились в вальсе, а я “старалась” танцевать нормально. В очередной раз, наступив на ногу своему партнёру, я виновато улыбнулась и сказала:

- Простите, я такая неловкая.

Стиснув зубы, Агорман продолжал со мной танцевать, а парни около одного из столов с едой и напитками тихо посмеивались.

- Почему же на “вы”? – спроси мой партнёр.

- А почему на “ты”? – задала я встречный вопрос.

- Мы же с детства знакомы, – привёл наверняка единственный довод Агорман.

- Ну, с детства не с детства, а доверять я вам так и не начала до такой степени, что бы мы могли обращаться на “ты”, – спокойным голосом сказала я, в очередной раз, наступая ему на ногу.

Агорман тихо застонал и, сказав, что скоро вернётся (это звучало как угроза), вышел из зала. Так ему и надо. Подойдя к одному из столов, я съела виноградинку и запила её вином. Стоящие неподалёку молодые люди продолжали хихикать. Они всей весёлой компанией направились ко мне. Среди них был Кор, капитан королевской охраны. Он хоть и молод (всего двадцать три года), но поистине заслужил свою должность. Мы с ним всегда хорошо ладили. С его ребятами – это вся их компания, которая направлялась ко мне – тоже. Весёлые ребята. Всего в их компании три человека (вместе с Кором). Они всегда сопровождают нас с отцом во время всяких поездок. Просто папа не любит брать во время путешествия много охраны, поэтому с нами ездят чаще всего только эти три молодых человека. Во время одной такой поездки мы вчетвером и сдружились.

Как бы это ни было странно, но папа никогда не был против моих хороших отношений с охраной и прислугой, да даже с тем же Диром, а вот господин Мирнель (папин советник и друг) всё время возмущается, что я не должна водить дружбу с охраной и прислугой. Слава великой Бэтте, к папе он с этим вопросом не лезет… только ко мне. Я уже все его нотации наизусть выучила. Ну ладно, не будем портить себе настроения воспоминаниями об этой идиотской семейке Мирнелей.

Я вышла из раздумий и увидела, что ребята уже подошли ко мне, они все дружненько поклонились и сказали в один голос, как будто тренировались:

- Здравствуйте, ваше высочество.

- Ребята, у меня вообще-то имя есть. Вам его напомнить? – вся компания отрицательно покачал головами.

- Лана, - заговорил Кор. – Ну, ты даёшь. Чем так тебе советника сын не угодил?

- Честно? Тем, что на свет появился, – ребята дружно захохотали. – Нет, я серьёзно.

- Ну да, – сквозь смех сказал Морт. – Тип он не приятный.

- Да он ужасен, – сказала я. – Ребята, а кто хочет со мной потанцевать? – все сразу начали переглядываться. Они что серьёзно думают, что я танцевать не умею? Я сейчас обижусь. Видимо Лориэн уловил моё настроение и сказал:

- Успокойся, Лана. Мы знаем, что ты прекрасно танцуешь.

- Тогда в чём дело?

- Мы на работе вообще-то, – с грустью в голосе проговорил Кор. – Мы же всё-таки вас с отцом охраняем.

- Ну и что. Вас приглашает на танец принцесса. Не прилично отказывать, да и такой шанс нельзя упускать, – я схватила первого попавшегося за руку (им оказался Морт) и потащила его танцевать.

Оказывается, Морт прекрасно танцует, а я и не знала. Мы кружили по залу, пока совсем не выдохлись. Когда мы вернулись к ребятам, те начали сверлить Морта завидующими взглядами. Я пообещала, что со всеми потанцую и они мигом оживились.

Наверно, надо по подробнее описать моих товарищей. Кор – высокий брюнет с серыми глазами. Высокого роста и с хорошим телосложением, что вполне типично для капитана королевской стражи.

Морт – скромный, но весёлый паренёк девятнадцати лет. В охрану попал совсем недавно, но уже показал себя с очень хорошей стороны. Волосы у него русые, короткие, собственно как и у всех ребят в этой компании.

Так, и наконец-то Лориэн. Он очень милый и вежливый юноша с хорошим чувством юмора и очень чувствителен к перепадам настроения любого человека, особенно если это девушка. По-моему все девушки при дворе от него без ума. Это не удивительно, потому что он полуэльф, а эльфы такие обаятельные. Мне, например, так нравятся его ушки! Он блондин, а глаза карие и как будто заглядывают в самую душу, и даже не скажешь, что ему почти сотня лет.

В общем, все трое очень весёлые и милые ребята. Конечно, может, они просто при мне такие паиньки, но для меня они всегда будут самыми лучшими охранниками и товарищами.

Когда, через полчаса, мы вчетвером общались на отвлеченные темы в саду, я почувствовала на своей талии, чью-то руку, которая медленно сползала вниз на бедро. Я сразу поняла, что это Агорман и, не сдержавшись, развернулась и заехала нахалу кулаком по носу. Тот от неожиданности пошатнулся, упал, попутно ударившись головой о, так не кстати стоящее рядом дерево, и по нему же сполз на каменную кладку, где ещё раз приложился головой.

Я развернулась к ребятам. Те замерли, как статуи и с выпученными глазами смотрели то на меня, то на лежащего на земле Мернеля. Первым оттаял Лор.

- Хороший удар, – тут же остальные, как после гипноза быстро захлопали глазами.

- Спасибо, – рассеянно ответила я. – Слушайте, ребята, а давайте, пока он в несознанке, запихаем его в карету, и пусть его увезут куда подальше. А?

- Не вариант, – медленно отозвался Кор. – Хотя мне идея нравится.

- Ну тогда… - продолжала я извергать гениальные идеи. – Давайте утащим его поглубже в лес. Может его там, кто сожрёт? Хотя нет. Это уже слишком, даже для моей кровожадной натуры.

- Ты знаешь, что нам лучше скажи, красавица, – сказал, молчавший до этого, Морт. – Ты где так драться научилась?

- Нигде, – сразу выпалила я. – Это рефлекс.

- Ты, красавица, мозги-то нам не полощи, – присоединился Кор. – Что бы с одного удара вырубить парня, особенного такого хорошего бойца, как Агорман, нужно, либо очень постараться, либо, очень много тренироваться.

- Да это я со злости, наверное, – походу, пахнет жаренным. – Ребята, оттащите его уже куда-нибудь. Хотя не надо. Пусть тут лежит. Пойдёмте.

Я бодрячком пошагала в сторону замка. Но, похоже, оставлять в покое меня не собирались. Кор несильно схватил меня за запястье и медленно развернул к себе, заглядывая прямо в глаза, как будто хотел мысли прочитать.

- Лана, - спокойно сказал он. – Ты где драться научилась? Давай признавайся, я ведь всё равно узнаю, ты же это знаешь.

- Папе не скажешь? – прищурившись спросила я.

- Нет! – хором ответили ребята.

- Ну, смотрите у меня... Я с Диром занимаюсь.

- С Диром? – я кивнула. – И долго занимаешься? – опять кивок. – Ну, он плохому не научит.

- А с этим что делать? – спросил Морт, указывая на лежащего на земле Агормана.

- Я же сказала, пусть тут валяется, – махнула я рукой. Парни по переглядывались, но потом сделали вид, что ничего не видели, и мы все вместе пошли в замок, откуда доносились звуки музыки и гул голосов гостей.

В бальном зале я, как и обещала, потанцевала со всей нашей компанией, а потом, пожелав всем спокойной ночи, с чистой совестью, хотя есть ли она у меня это ещё подумать надо, отправилась в свою комнату с твёрдым намерением поспать.

Видимо, этому желанию не суждено было сбыться. Когда я открыла дверь в свою комнату, то почувствовала толчок в спину и, не удержав равновесия, плюхнулась на ковёр. Дверь захлопнулась. Полы моего платья накрыли мою голову, и мне пришлось очень сильно потрудиться, что бы из них выпутаться. Когда мне наконец-то удалось это сделать, я увидела у двери, хитро ухмыляющегося Агормана. Его лицо было всё в крови, а кончик носа, как-то необычно смотрел вправо, и мне стало интересно, а почему даже в такой ситуации, выражение его лица не изменилось. Всё та же глупая ухмылка на лице.

- О, Агорман! Ты уже очнулся? – слегка дрожащим голосом спросила я. Уж понятно, что он не спокойной ночи пожелать пришёл.

- Лана, это, – прошипел он и показал пальцем на сломанный нос. – Уже слишком! – он подошёл ко мне и, дёрнув за руку, поднял с пола, так, что я оказалась прижата к нему его же рукой. – И на моей улице будет праздник. Мы ещё посмотрим кто кого, милая.

Агорман подошёл к зеркалу и прошептал заклинание. Его нос хрустнул, и парень скорчился от боли. Ещё раз, посмотрев на своё отражение, он направился к двери.

- Спокойной ночи, ваше высочество, – сказал он и вышел из моих покоев.

Да, я оказалась не права. Он всё-таки пришёл пожелать мне спокойной ночи. Правда, не в такой вежливой форме как хотелось бы, но всё же…

Я закрыла дверь на замок и, стянув с себя платье и сняв диадему, подошла к окну.

Ночное небо.

Как же оно прекрасно. Маленькие точки звёзд мигали за тучами, которые затянули всё небо. Слабые лучи лунного света проникали сквозь тьму, накрывшую небо над городом. Я приоткрыла окно, чтобы в комнату проникал свежий ночной воздух, и легла под тёплое одеяло.

Сейчас мне снился лес. Я бежала по лесу, держа в руках ножны с мечом. За мной идёт погоня и она не отстаёт. Человек в чёрном плаще и натянутым капюшоном меня догонял. Я уже задыхалась от быстрого бега, мои ноги запутывались в полах платья, а впереди только лес. Больше ничего. “Только лес…” – пульсирует у меня в голове, и я останавливаюсь. Взяв меч в руки и, отбросив ножны в сторону, я повернулась к преследователю…

Стук дверь выбросил из сна, который беспокоил меня всю ночь.

- Ваше высочество, у вас всё в порядке? – поинтересовалась вошедшая Клаудия. – Я слышала, что вы кричали.

- Всё хорошо, Клаудия. Это просто кошмар.

Клаудия ушла, оставив меня одну в тёмной комнате. И что это было? Приснится же всякая ерунда.

* Гильман – Столица королевства эльфов. Расположено на востоке Кар-Тэра.

Кор

На бал нас с ребятами попросил прийти его величество, что бы проследить за принцессой Сейланой. Мало ли что она придумает. В принципе, она девчонка не плохая. Весёлая и общительная, да и себя в обиду не даст. Ответить может так, что будет похлеще любого удара в челюсть. Откуда я так много знаю про принцессу? Просто во время одной из поездок в Гильман, мы с Лором и Мортом ночью сидели у костра, как вдруг из палатки вышло это чудо природы и село с нами. Мы сначала не поняли юмора, мол, что принцесса делает на улице у костра, где куча кровососущих и прочих тварей, а не у себя в палатке, где можно спокойно поспать перед долгой дорогой. Но она и не собиралась уходить, а сама завела с нами беседу. Тогда мы вчетвером просидели всю ночь, болтая о всякой ерунде. В общем, с тех пор мы и подружились. Не часто всё-таки встретишь девушку, которая так хорошо в оружии разбирается.

Так, я чуть не упустил момент, как к Лане подошёл Агорман. Жалкий тип, скажу я вам. Похоже, он никому не нравится. Дир тоже его недолюбливает. Я всегда говорю ему, что он влюблён в Лану, а он мне всё: “Да ты что! Она же мне как сестра…” – и всё в таком духе. Ну посмотрим-посмотрим.

Вот Лана пошла танцевать с Мирнелем младшим. Оу, не завидую я ему. Вообще, Лана хорошо танцует, но видимо не сегодня, а точнее не с ним. Мы с ребятами умирали от смеха, глядя на измученное лицо парня, которому наша милая принцесса отдавила все ноги, теперь его конечности, наверное, похожи на ласты амфибий. Он что-то ей сказал и, поклонившись, ушёл… нет, выбежал из зала. Не дотерпел, а ведь она почти закончила, по лицу было видно.

Лана подошла к столику недалеко от нашего и, взяв бокал, стала потягивать вино, заедая его виноградом. Во даёт. Счастливая, как стая каркалов, наткнувшаяся на одинокого путника. Мы с ребятами направились к ней, а она о чём-то задумалась. Любит же она помечтать.

Через некоторое время, за которое Лана успела нас всех развеселить и даже вытащить Морта потанцевать, мы пришли в сад. Я даже не заметил, как к нашей компании присоединился Агорман. Он схватил Лану за талию. Я не успел даже сообразить и что-то сказать ему, как Лана развернулась к нему и ударила кулаком по носу. Тот ударился головой…два раза, и упал на землю. Готов. Оболдеть! Не ожидал. С большим трудом удалось разузнать у Ланы, где она научилась драться и её ответ меня, если честно, обрадовал. Дирон хороший боец и плохому девчонку не научит это точно. Общим мнением было решено оставить Мирнеля младшего в саду и сделать вид, будто мы ничего не видели и ничего не знали.

После весёлого времяпрепровождения в зале с гостями. Уставшая за целый день Лана, отправилась в свою комнату. А мысли об Агормане меня всё не оставляли. До конца вечера я пристально следил за принцессой, не спуская с неё взгляда, не приведи Богиня, с ней что-нибудь случиться, но к счастью, Агорман не решился прийти обратно на бал, или просто до сих пор не пришёл в себя и так и лежит под деревом в саду.

- Ребята, – сказал Морт. – Как же мы раньше не догадались, что она видением боя занимается. А я ещё думал, откуда она столько про оружие знает. Ну, не может принцесса так в мечах разбираться!

- Не ты один так думал, – отозвался Лор.

- Ладно ребята, - сказал я. – Пойдёмте спать. Вот только кажется мне, что этого Агорман безнаказанно не оставит.

- Что ты имеешь в виду? – поинтересовался Морт.

- А то. Мне уже давно кажется, что он не просто так сюда приезжает. Не папашу навестить. Мне кажется, что он к чему-то приглядывается. Либо к трону, либо к нашей дорогой Сейлане.

- Ты ещё скажи принюхивается, – решил пошутить Лор.

- Я серьёзно. Что-то у меня плохое предчувствие. Не спокойно мне.

Глава третья

Сюрпризы приятные и на оборот

Ничто не бывает вечно,

И вечность в итоге заканчивается,

Нужно ценить даже мгновения счастья

Потому что они бесценны.

Анна Одувалова “Ожерелье Лараны”

Утром меня разбудил отец. Да, да. Именно отец. Я сама удивилась, когда он зашёл ко мне в комнату с утра пораньше. Я оделась, а отец сидел в кресле возле камина. Интересно, чего это он вдруг?

Он приходил ко мне в комнату с утра только однажды, когда хотел меня отругать, я уже не помню за что, но хорошо помню, что это был единственный раз утреннего визита. Я сразу напряглась, вспомнив тот день. Да, не лёгкий у нас тогда получился разговор.

Я как могла тянула время. Умывалась, одевалась, сейчас, например, я расчёсывала волосы. Эти непослушные кудри не желали распутываться, а я не привыкла сдаваться, поэтому я чесала их, пока они не стали гладкими и шелковистыми. Отец терпеливо ожидал меня, я уже начала подозревать, что парни проболтались про мои занятия с Диром, и я придумывала план мести.

Так и не придумав, что ещё можно сделать, я села рядом с отцом и спросила в чём причина его раннего визита, но голос предательски задрожал от волнения.

- Понимаешь дочка, – начал он. – Послезавтра тебе уже семнадцать, и я решил не медлить и сделать свой подарок прямо сейчас.

– Надеюсь это не будущий жених, – решила пошутить я и нервно хихикнула.

– Нет, не жених. Заходи! – крикнул он в сторону двери и в комнату вошёл… Дир? Я рассмеялась так сильно, что у папы от удивления глаза на лоб полезли, а брови слились с волосами. А я боялась, а оказалось, что он привёл Дира. Так, а зачем он привёл Дира?

Немного успокоив смех, я заговорила:

- Папа, я тебя правильно поняла? Ты решил подарить мне на день рождения моего друга? – я продолжала посмеиваться, а папа улыбнулся и ответил:

- Не совсем. К твоему дню рождения, я решил назначить Дира твоим личным охранником, и поселить его в соседней комнате с твоей. Во-первых, это для твоей же безопасности, а во-вторых, вы сможете чаще видеться.

Мой истерический смех прервался и сменился удивлением, потом недоверием, но когда я посмотрела на довольное лицо Дира, то поняла, что папа не шутит, и удивление сменилось восторгом, радостью и благодарными воплями. Я повисла на шее у отца и принялась его целовать, он засмеялся. Видимо, он был рад, что мне понравился его подарок. Когда я расцеловала отца, то повисла на шее Дира. Надо же, сбылась моя мечта, я смогу познакомить Дира с Оллом и Трэнком.

- И ещё, – сказал отец, когда я немного успокоилась. – Если хочешь, мы можем сегодня же отправиться в Гильман, в гости к королеве Алии и её сыновьям.

- Конечно, хочу! Ты читаешь мои мысли, папа! – воскликнула я.

- Тогда собирайся, после обеда, мы отправимся в путь, – сказал отец и вышел из комнаты.

Когда дверь за ним захлопнулась, я опять радостно завопила и бросилась на шею Диру. Я теперь самая счастливая принцесса на Кар-Тэре!

- А у меня тоже есть для тебя подарок, – сказал Дир через некоторое время. – Просто, я думаю, в пути его будет дарить не уместно, – Дир достал из-за спины что-то завёрнутое в кожу. Я медленно развернула свёрток и замерла. В свёртке находилось пять метательных ножей. Самых лучших метательных ножей. Таких, о которых я даже не мечтала. Они были сделаны из серебра, рукоять из тёмного дерева, самого прочного и редкого. На вес они были лёгкими, но в бою точно не заменимы. – Тебе нравится? – Тихо спросил Дир.

- Ещё бы. Спасибо! – воскликнула я, поцеловала Дира в щёку и, налюбовавшись подарком, положила ножи на дно сундука с одеждой. Думаю, что в дороге они мне не пригодятся, да и если отец заметит – худо будет. После получасовой болтовни ни о чём, Дир пошёл собирать необходимые в дороге вещи.

Я тоже начала сборы. До самого обеда я просидела в своей комнате, собирая вещи. Клаудия спрашивала, что мне нужно, а я всё время отмахивалась от неё, как от назойливой мухи. Ну не люблю я, когда мне на готово собирают вещи.

К обеду я вышла уже в дорожном платье, чтобы не переодеваться по нескольку раз. За столом были: отец, Дир, господин Мирнель и Агорман. Я села напротив Дира и принялась за еду с невозмутимым видом.

Конечно же, я не забыла посмотреть на кислую мину Агормана. Он, наверное, не хочет сидеть за одним столом с моим другом. О, если бы он знал, как я не хочу сидеть за одним столом вместе с ним самим. Ну, это не важно. Главное, что сегодня мы уедем в Гильман, подальше от этого самовлюблённого кретина и его папаши, который вечно чем-то не доволен.

Олл и Трэнк ждут меня! Надо будет отправить им письмо с фениксом.

- Мирнель, дружище, сегодня мы с Сейланой уезжаем в Гильман. Я надеюсь, ты присмотришь за дворцом в моё отсутствие.

- Конечно, Римус, – кивнул Мирнель.

На лице Агормана засияла довольная улыбка, когда отец сказал про наш отъезд, и он что-то шепнул своему отцу, а тот в ответ невозмутимо кивнул. Мне это показалось подозрительным. Но я решила не обращать на это внимание, чтобы, не портить себе настроение.

Когда мы вышли на улицу, карета была уже запряжена. Дир помог мне забраться в неё, а сам поехал верхом, хотя я предлагала ему сесть внутрь. Вообще из охраны с нами поехало человек десять. Конечно же, это неизменная тройка, во главе с Кором, к которой присоединился Дир и ещё шестеро охранников. Как же я люблю поездки. Ночью спать в палатке или не ложиться, а сидеть с друзьями у костра. Романтика!

Через пару часов я всё себе отсидела и решила поехать верхом. Как? Я просто села с Диром в седло. Он попытался возразить мол, скоро начнётся дождь, но я его даже не слушала. Просто взгромоздилась сзади и с довольным лицом продолжала путь, только теперь на лошади.

До самого вечера мы проболтали, а на привале, когда отец ушёл спать, мы все вместе сели у костра и начали нашу тихую незатейливую беседу.

- Лана, - сказал Лориэн. – Мы даже и подумать не могли, что ты занимаешься с Диром ведением боя.

- Ты потише ори, – шикнула я на него. Не смотря, что предусмотрительный Кор, отправил шестерых солдат на разведку, я боялась, что нас кто-нибудь услышит. Мало ли что. А мне лишних проблем не надо. Да и у отца сон очень чуткий.

- А как давно ты занимаешься? – уже тише, почти шёпотом, спросил Морт.

- Четыре с половиной года, – глаза ребят заметно округлились, а Дир только тихо усмехнулся.

- Ну и как успехи? – спросил Кор у Дира. На что тот ответил:

- Отлично. Уже меня в рукопашную на лопатки валит без проблем. С луком правда подружиться не может, зато ножи метает отменно, наверное, даже лучше нас всех вместе взятых. Шест – более или менее нормально, а меч, да такое чувство, что она родилась с мечом в руках.

Я покраснела от такой обильной похвалы в мой адрес, а ребята начали дружно мною гордиться и говорить какая я молодец. И то, что ТАКИХ успехов в бою они от меня ну уж никак не ожидали. Что тут скажешь, кажется, я умею удивлять.

- Да ладно вам, – отмахнулась я от очередной похвалы Кора.

- Лана, да как ты не понимаешь, что не каждой девушке дано научится так многому, как это удалось тебе. А про принцесс я вообще молчу. Наверное, ни одна принцесса не держала оружия в руках. Ну, кроме эльфийских принцесс. У эльфов все хорошо дерутся. Это у них в крови.

Закончили мы наши посиделки позже полуночи. Я решила остаться спать с ребятами у костра, чему они ничуть не удивились, а наоборот сами предложили с ними остаться. Так мы и заснули на траве у полу погасшего костра. Над ухом жужжали комары, а свежий воздух наполнял лёгкие, принося спокойствие и всё глубже окуная меня в сон.

Утро началось с первыми лучами солнца. Мы позавтракали и, потушив костёр, отправились в путь. В полдень мы пересекли границу двух королевств и через два дня мы уже прибудем в Гильман.

Сегодня я осталась сидеть в карете. Стянув босоножки, я уселась на лавку с ногами, облокотилась о стену кареты и вскоре задремала.

Меня разбудил звон разбивающегося стекла. Я открыла лаза и увидела стрелу, пролетевшую в паре сантиметров от меня. Карета остановилась, и снаружи послышались крики, ржание коней и звон мечей. Папа подбежал ко мне и крепко обнял, не давая шевелиться, но через секунду его хватка ослабла, и он упал на пол кареты, а вместе с ним и я. Отец не шевелился, а его дыхание было тяжёлым. Я заметила стрелу в его спине. Слёзы хлынули из глаз. Мне было страшно. Никогда ничего не боялась, потому что привыкла, что в замке ничего не происходит. Мне было очень страшно, ведь боялась я впервые. Вдруг гаснущий взгляд отца устремился на меня, и он слабым голосом произнёс:

- Лана, забери перстень и не отдавай его ему. Доверяй Диру, он тебе поможет. Делай всё, что он скажет. Я в нём уверен. – Он надел мне на палец перстень власти, который передают новому правителю. – Береги себя, дочка. Я люблю тебя…

- Папа… – тихо прошептала я, но его глаза закрылись. Навсегда. В истерике я начала трясти его за плечи и не переставала кричать одно единственное слово, которое я уже никогда не смогу произнести без слёз: “папа”. Я плакала и кричала, а снаружи не переставали доносится крики и стоны. Звон метала заглушал мой плач.

Я услышала, как дверь кареты распахнулась, и меня кто-то схватил и стал вытаскивать из неё. Я отбивалась и кричала, но такой знакомый и теперь уже САМЫЙ родной голос Дира сказал:

- Лана, это я. Не бойся, – он оттащил меня подальше от места битвы и посадил у какого-то дерева сказав: “сиди здесь”. Я не видела саму сеч, но мне хватало того, что я слышала. Я закрывала уши ладонями, чтобы не слышать стонов умирающих и криков боли раненных. Закусывала губу, чтобы не плакать, но всё было бесполезно. Мне было больно. Больно от осознания того, что папа умер. Что же теперь будет? Что мне делать? Но пока я сидела под деревом я решила, что во что бы то ни стало, найду того кто это сделал и отомщу.

Вскоре всё стихло. Я открыла глаза и встала с земли, держась за дерево. Я пошла в ту сторону, где всё началось. Отогнув еловую ветку, я увидела дорогу, которая превратилось в место битвы. На земле, пропитанной кровью, лежали шесть наших солдат и около двадцати солдат противников. От вида изрезанных тел на глаза накатили слёзы, а к горлу подступил тошнотворный комок.

С боку ко мне кто-то подбежал и, закрыв глаза ладонью одной руки, другой рукой крепко меня обнял.

- Тихо-тихо, – услышала я голос державшего меня Дира. – Всё хорошо. Слышишь? Всё хорошо. Я сейчас уберу руку, и ты откроешь глаза. Договорились? – Я кивнула, делая нервный вздох. Дир убрал руку, и я медленно раскрыла глаза. Мы опять отошли от места битвы, оказавшись в лесу. Я развернулась к Диру и крепко его обняла. Он нежно погладил меня по спине, успокаивая.

- Дир, отец мёртв, – сквозь слёзы сказала я.

- Я знаю.

- А что с ребятами? – испуганно спросила я. Мне не хотелось потерять ещё и друзей.

- С ними всё в порядке. Небольшие ранения, но это не страшно. Они пошли задержать остальных, что бы ты могла убежать.

- Остальных?

- Да. Лана, ты должна бежать. Им нужна ты, ведь перстень власти у тебя, – он взял мою руку и посмотрел на кольцо. – Одной тебе будет проще скрыться, чем со мной. Я пойду к ребятам и помогу им, а ты беги. Беги даже если не можешь, беги через силу. Поняла? - я кивнула.

Дир снял с пояса ножны и протянул мне меч.

- На, возьми. И не упирайся. Я возьму меч у кого-нибудь из умерших. Беги, Лана. Спасайся!

- Спасибо, Дир.

- Не за что. Прощай, – тихо сказал он и поцеловал меня в лоб.

- Прощай.

Я Крепко его обняла, поцеловала и, в последний раз посмотрев в его карие глаза, побежала что есть силы проч. Я бежала вглубь леса, сжимая в руке ножны с мечом. Я наступала на полы платья, спотыкалась, падала, но всё равно бежала. Мне было страшно за своих друзей. Страшно за себя. Но самое главное мне было больно и страшно. Больно сердцу и душе.

Я остановилась только на какой-то поляне. Но сзади послышался шорох. Я резко развернулась и достала меч из ножен, откинув их в сторону. Передо мной стояла фигура в чёрном плаще с натянутым капюшоном. В руке этот человек держал клинок. В одно мгновение он бросился на меня, а я начала отражать его удары. В первый раз я дралась на мечах по-настоящему, а не с воображаемым противником. Мне было страшно. Я боялась пропустить удар. Я отбивала его удары и сама делала резкие выпады. В один момент он оступился, и мой клинок пронзил его грудь. Ткань его плаща мгновенно пропиталась кровью. Я отшатнулась, отпустив рукоять клинка, и упала, споткнувшись о корень дерева. Мой поверженный соперник безвольно упал на землю. Его капюшон слетел с лица, и я увидела… господина Мернеля!!! Я так и знала, что всё подстроил он и Агорман. Теперь его сын будет меня искать. Это сто процентов. Мне нужно скрыться и как можно скорее.

Я дрожащими руками обыскала тело Мернеля и обнаружила мешочек, наполненный золотыми монетами. Я прикрепила его к поясу платья и, боязливо вытащив из мёртвого тела меч Дира пошла туда, где по моим воспоминаниям должна находиться небольшая деревенька…

Я была права. Через час я вышла к небольшому поселению. Когда я зашла в трактир, ко мне подошёл эльф. Он осмотрел меня с головы до ног и ужаснулся. Конечно. Вид у меня не очень: заплаканные глаза, растрёпанные волосы, разорванное платье и ножны с клинком в руке.

- Мне нужна комната, – сказала я, тяжело, дыша и не обращая внимания на любопытные взгляды посетителей таверны.

- Пойдёмте, госпожа, – эльф повёл меня на второй этаж. Там он открыл одну из комнат и впустил меня в неё. Забрав ключ, я вошла внутрь.

Я не обратила никакого внимания на обстановку, потому что, увидев кровать, я упала на неё и погрузилась в беспамятство.

Дирон

Утро началось по обыкновенному. Мы просто позавтракали и двинулись дальше. Ближе к обеду мы пересекли границу королевства.

Всё было спокойно пока в карету, где сидела Лана с отцом не влетела стрела. Не успели мы опомниться, как из леса выбежали воины в чёрных плащах. Их было около сорока. Битва началась не на жизнь, а на смерть. Я резал своих противников, пытаясь пробраться к карете, в которой находилась Лана. Когда я подобрался совсем близко, то увидел, как один из воинов, начал открывать дверь в экипаж. Я пронзил его тело клинком и откинул в сторону. Открыв дверь кареты, я увидел, как Лана склонилась над телом погибшего отца и плакала. “Я должен увести её от сюда. – Стучала мысль в моей голове. – Я обещал её отцу”. Я подбежал к Сейлане и, схватив её сзади, стал вытаскивать из кареты. Она плакала, пыталась выбиться из моих рук и кричала. Я отвёл её в сторону и тихо прошептал на ухо:

- Лана, это я. Не бойся.

Я усадил её под деревом подальше от дороги, чтобы её никто не видел. Она была очень сильно напугана. Я сказал ей, что бы она оставалась на месте, а сам пошёл на помощь ребятам.

Успевшая подоспеть помощь со стороны противников напала вновь, и я влез в гущу битвы. Мёртвые тела падали один за другим. Я видел, что Кор что-то кричал мне, но я не слышал. Его крики заглушал шум битвы, воинственные кличи солдат и лязг металла.

Битва закончилась довольно скоро. Мы постояли на дороге, осматривая лежащие на окровавленной земле тела своих бывших сослуживцев. Я заметил, что Кор внимательно к чему-то прислушивался, сдвинув брови к переносице, а через некоторое время уверенно произнёс:

- Сюда идёт ещё отряд, человек пятнадцать. Уведи Лану. Мы их задержим.

Они скрылись в противоположной стороне от того места где находилась принцесса, а я только собрался идти к ней, как справа от меня я увидел её маленькую фигурку с застывшими на глазах слезами. Она с ужасом разглядывала место битвы. Я подбежал к ней и, закрыв ей глаза, отвёл немного поглубже в лес, чтобы она больше не смогла видеть того, ужаса, который был на дороге:

- Тихо-тихо, – Успокаивал я её. – Всё хорошо. Слышишь? Всё хорошо. Я сейчас уберу руку, и ты откроешь глаза. Договорились? – она нервно кивнула, громко всхлипнув. Как только я убрал руку, она крепко меня обняла и сквозь рыдания сказала:

- Дир, отец мёртв.

- Я знаю, – тихо ответил я, успокаивающе поглаживая её по спине. Мой взгляд упёрся куда-то в глубину, а внутри клокотала злость и беспокойство.

- А что с ребятами? – встрепенулась принцесса.

- С ними всё в порядке. Небольшие ранения, но это не страшно. Они пошли задержать остальных, чтобы ты могла убежать.

- Остальных? – в её глазах появился ещё больший ужас, чем пару минут назад. И я понял, что они охотятся за ней. В лесу послышались шаги, они приближались и если Лана не убежит сейчас, то ей не спастись. Я должен их остановить. Сейчас же!

- Да. Лана, ты должна бежать. Одной тебе будет проще скрыться, чем со мной, – сказал ей я. Если мы побежим вместе, то только будем задерживаться. А так мы с ребятами сможем задержать прибывшую подмогу. – Им нужна ты, ведь перстень власти у тебя, – я посмотрел на её палец, на котором находился перстень её отца. – Я пойду к ребятам и помогу им, а ты беги. Беги даже если не можешь, беги через силу. Поняла? – Она испуганно кивнула. Слёзы моментом высохли. Мне даже показалось, что они у неё просто закончились. Я никогда раньше не видел, чтобы она плакала, и это разъедало мне душу.

Я быстро снял с пояса ножны и протянул ей.

- На, возьми, – сейчас ещё и упираться начнёт. Не время же!!! – И не упирайся. Я возьму меч у кого-нибудь из умерших. Беги, Лана. Спасайся!

- Спасибо, Дир, – тихо прошептала она.

- Не за что. Прощай.

- Прощай.

Я поцеловал её в лоб, а она крепко меня обняла и тоже поцеловала. Я посмотрел в её испуганное лицо, и она убежала в лес. “Прощай.” – Промелькнула у меня в голове мысль, прежде чем я отвернул взор от удаляющейся фигуры принцессы и, схватив с земли меч, побежал к друзьям.

Я выбежал на небольшую поляну, не далеко от дороги, на которой произошла битва, но было поздно. Их схватили, но самое главное, что они живы. Ко мне тут же подбежали двое солдат и, заломив руки за спиной, поставили на колени. Фигура в чёрном плаще с надетым капюшоном, приблизилась ко мне, но даже вблизи, я не смог разглядеть его лица.

- Где принцесса? – прошипел он. Я понял, что этот низкий и хриплый голос мне совершенно не знаком. Я даже не могу представить кто это. Но могу сказать со сто процентной уверенностью, что это точно не представитель семейства Мирнелей. Хотя я их подозревал с самого начала.

- Я не знаю, – тут же получил увесистый удар по лицу.

- Ты знаешь!!! – Закричал он.

- Даже если бы и знал, всё равно бы не сказал, – ответил я, выплёвывая сгусток крови.

- Ничего. Мы сейчас поедем во дворец – теперь это мой дворец – и посмотрим, как ты потом заговоришь. А принцессу я всё равно найду, и тогда ей будет гораздо хуже, чем, если бы ты сам сказал нам, где она. Найдите её! – услышал я крик этого человека и почувствовал жёсткий удар по голове, и тьма накрыла меня своим тёмным покрывалом…

Глава четвёртая

Прятки с врагами

К каким только нелепым

решениям не приходит человек

под влиянием страха.

Даниэль Дэфо

Сейлана

Проснулась я только рано утром, когда солнце начало подниматься над деревней, в которую я прибыла вчера. Я вспомнила всё, что произошло в прошедший день и едкий комок начал жечь горло. Я взяла себя в руки и решила, что нельзя сдаваться.

Надо составить план дальнейших действий. Так, что мы имеем: я убила папашу Агормана. Этого он так не оставит и будет меня искать. Ну, он по-любому будет меня искать. Перстень-то всё ещё у меня. Отсюда следует, что – если думать его не далёким умом – он пошлёт за мной наёмников. Точнее отправит их на мои поиски. Конечно, своих-то солдат жалко! Упырь.

Так, что-то я отвлеклась:

Ребята непонятно где, и я не знаю что с ними. Мне поможет лишь чудо добраться до дворца целой и невредимой. И самое главное: из оружия у меня только клинок Дира, а мои ножи, которые он мне подарил, остались в замке.

Значит так. Я сейчас спускаюсь вниз. Завтракаю и отправляюсь на рынок за оружием. Потом надо изменить свою внешность, а потом можно придумать, где мне скрыться. Думаю, что решение этой проблемы решиться само собой. Но сидеть на одном месте тоже глупо. Значит надо купить лошадь и двигаться в путь. А куда, это можно решить и после…

Решено. Я пошла осуществлять первый пункт своего плана. То есть позавтракать. Но сначала нужно привести себя в порядок.

В дверь очень вовремя постучали, я разрешила войти и в комнату вошла девчушка лет двенадцати. На ней было надето серое платье с передником того же цвет, а каштановые волосы были собраны в пучок на затылке. Она посмотрела на меня с таким удивлением, что я аж улыбнулась. Ей, наверное, ещё не приходилось видеть прибывавших здесь дам в таком виде.

- Девочка, как тебя зовут? – Спросила я, как можно мягче. Ещё напугаю ребёнка.

- Клаудия. – Тихо ответила она.

ВОТ ЭТО СОВПАДЕНИЕ! Ну, бывает же такое. Девочка внимательно смотрела на моё удивлённое выражение лица, но я просто снова ей улыбнулась.

- Клаудия, деточка. Набери мне, пожалуйста, ванну и принеси мне какое-нибудь платье.

Девчушка кивнула и вышла за дверь. Я всё-таки решилась подойти к зеркалу, висевшему неподалёку от кровати, на которой я развалилась вчера. Медленно подошла к зеркалу и приоткрыла один глаз. Вот это ОГО!!!! Я чуть не вскрикнула от собственного внешнего вида.

Из зеркала на ме6ня смотрело нечто не похожее на принцессу. Светло-русые волосы запутаны и сбиты в непонятном порядке, лицо всё в грязи, а где-то даже в крови. Причём точно не в моей, платье изодрано и по нему теперь помойка плачет. Да… И как эта милая девчушка меня ещё и не испугалась, а только удивлённо посмотрела? Я чуть от испугу в обморок не упала!

Перестав “любоваться” своим жалким видом, я направилась в ванную комнату, в которой уже была набрана вода в бочке. Я села в горячую воду и растаяла от удовольствия. Через полчаса чистая и довольная я вышла из ванны и увидела лежащее на кровати белое платье. А у девчонки не плохой вкус. Прямо как у моей Клаудии.

Грусть накатила на меня с новой силой. Я вспомнила про ребят, которые сражались за мою жизнь, про Дира, который вместо того, чтобы бежать со мной отправился на помощь к ребятам. И что теперь с ними? Возможно, я сейчас жива только благодаря тому, что они остались там, а не бежали вместе со мной.

Отогнав печаль, я натянула на себя белоснежное платье и посмотрелась в зеркало. Неплохо. Рукава, которые я натянула до локтя, свободно свисали складками, а довольно глубокий вырез удачно подчёркивал грудь. Пояс под самой грудью выделял талию и платье свободно спадало до самого пола, подчёркивая каждую часть тела. Я прицепила меч на пояс, а к нему пристроила мешочек с монетами и вышла из комнаты.

Спускаясь вниз, я услышала гул в баре. Видимо эта таверна пользовалась большой популярностью, раз здесь так много людей. Надо хотя бы посмотреть, как она называется. Я спустилась вниз и села за дальний столик. Через пару минут ко мне подбежал вчерашний эльф и, улыбнувшись, спросил:

- Госпожа чего-нибудь желает?

- Госпожа желает чего-нибудь съедобного. У вас таковое имеется? – С приветливой улыбкой ответила я. Эльф усмехнулся и продолжил расспрос:

- Чего именно вы изволите откушать?

- На ваше усмотрение, молодой человек.

- Сию минуту. – Эльф скрылся за дверью в кухню в противоположной стороне зала, а я осталась ждать завтрака.

Неожиданно мой взгляд наткнулся на мужчину лет тридцати пяти. Он сидел за столиком недалеко от моего в полном одиночестве, попивая гномий самогон. Я поморщилась. Доводилось мне однажды попробовать эту гадость… Ой, даже вспоминать не хочу. У мужчины было спортивное телосложение и хмурое выражение лица. “Либо охранник, либо наёмник” – Подумала я, но в это время эльф принёс на подносе тушёные овощи и запеченное мясо. Я втянула носом аромат, исходящий от блюда и зажмурилась от удовольствия. Рядом с тарелкой эльф поставил бокал с вином.

- Это вам лично от меня, леди. – Указал он на бокал.

- Благодарю вас. – Я несколько смутилась и благодарно улыбнулась эльфу. Он поклонился и направился обслуживать других клиентов.

Я принялась за завтрак. Какое потрясающее мясо! Прямо тает во рту. Народу в таверне было достаточно много и от шума, разносившемуся по залу, у меня стала болеть голова. Я пригубила вино, так любезно принесённое эльфом, и в который раз зажмурилось от удовольствия. Вино было сладким. Настолько сладким, что мне захотелось его чем-нибудь запить, хотя бы водой.

Осушив весь бокал, я встала из-за стола и направилась к стойке, за которой тот самый эльф протирал чистые стаканы сухим полотенцем и осматривал зал, уведомляясь, что никому больше ничего не требуется.

- Госпоже понравился завтрак? – Спросил он, увидев меня.

- Завтрак был восхитителен. – Ответила я.

- Меня зовут Крон. А вас, леди? – Неожиданно спросил эльф.

У меня пробежала мысль, что не стоит называть своё полное имя, поэтому я ответила очень просто:

- Лана. Крон, а ты не мог бы мне подсказать, как добраться до рынка?

- А, это очень просто. Как выйдешь из таверны, поверни направо, там увидишь небольшую площадь, а оттуда до рынка рукой подать. Его ты увидишь сразу, там сегодня очень много торговцев приехало. – Какой, однако, приятный чел… эльф.

Отблагодарив Крона, и кинув ему на стол две золотых монеты, я отправилась на рынок. Я посмотрела на название таверны. Табличка над входом меня позабавила. “Пьяный эльф”. Ну, надо же такое придумать. Назвать трактир – “Пьяный эльф”. Наверное, там хорошие настойки делают. Ведь эльфы почти не пьянеют. Чтобы споить эльфа нужно ОЧЕНЬ постараться. Да, ну, то, что вино там отменное я уже убедилась.

Когда я вышла на площадь, то совсем не далеко заметила первые ряды торговцев. Я направилась в сторону рынка и начала искать отдел оружия. Нашёлся он в самом центре рынка. У оружейных лавок было множество мужчин (особенно много эльфов, это же всё-таки эльфийская деревня), женщин были считанные единицы.

Взглядом я нашла палатку, около которой столпилось меньше всего народу и направилась в её сторону. Протискиваясь сквозь кучи мужских тел, я всё-таки дошла до продавца – эльфа. Тот мило мне улыбнулся, а мужчины, стоящие рядом возмущённо загудели, некоторые из них начали расходиться, думая, что я (как женщина) ничего не понимаю в оружии и проторчу здесь целую вечность.

Вокруг меня остались считанные единицы покупателей, а эльф продолжал мило улыбаться, а потом произнёс:

- Леди ищет подарок для возлюбленного?

Я непроизвольно хихикнула, а эльф удивился моей реакции. Я пробежалась взглядом по оружию, имеющемуся, в палатке и остановила взгляд на метательных ножах.

- Леди выбирает СЕБЕ метательные ножи. – Эльф немного опешил, а потом достал откуда-то снизу свёрток с ножами и показал мне их. Ножи оказались женскими. Ну, зачем мне женские ножи?! Даже Дир подарил мне самые обыкновенные. Ну, в смысле мужские, прочные и очень острые. Я опять улыбнулась и посмотрела на эльфа. – Господин, вы лучше покажите мне вон те ножи. – Я указала рукой на ножи на самой верхней полке. Эльф прошептал какое-то заклинание, и ножи сами к нему подлетели. Я взяла один из них в руки и начала присматриваться. Лёгкие, удобные. Металл никуда не годиться, ну это ладно. У меня во дворце лежат отличные ножи, а эти так… на время. – Вот это уже лучше. – Сказала я.

- Леди, но это мужское оружие. Может быть, вы всё-таки посмотрите более…

- Сколько вы берёте за них? – Не слушая эльфа, спросила я, указывая на нож в моей руке.

- Двадцать золотых. – У меня челюсть отвисла.

- Двадцать золотых?! – Воскликнула я, а эльф лишь утвердительно кивнул. – Ты оболдел?! Да они даже не серебряные! Даю десять. – Уже спокойнее сказала я. Краем глаза я увидела, как некоторые мужчины удивлённо переглядываются, а продавец воскликнул:

- Леди, как вы можете судить об оружии, если вы наверняка в нём даже не разбираетесь.

- Я не разбираюсь в оружии? – Не сказав ни слова, я отошла на несколько шагов вместе с ножом. Трое человек (из семи) расступились, пропуская меня вперёд. Резко развернувшись, я выпустила нож, он пролетел в паре сантиметров от головы эльфа и воткнулся в полку с мечами. – Ладно, - Примирительно отозвалась я. – Так и быть, даю тринадцать золотых. Но только потому, что они хорошо сбалансированы. – Сказала я, кладя на стол деньги и забирая своё новое оружие. Эльф так и остался стоять столбом, а мужчины, проводив меня удивлённым взглядом, продолжили делать покупки.

Я остановилась возле ещё одной палатки с оружием, размышляя, над тем, купить мне лук или не стоит. Я уже собралась уходить, как ко мне подбежал молодой человек.

- Леди, разрешите с вами познакомиться? – Сказал он низким, бархатным голосом.

- Я не думаю что это хорошая идея. – Решила я отвертеться от него и, повернув голову, посмотрела на высокого молодого парня. Я рассматривала мягкие черты лица: узкие губы, симпатичные ямочки на щеках и серые глаза. Он был на голову выше меня, стройным, даже и не скажешь, что он наёмник или охранник, просто сильные, мускулистые руки выдавали в нём принадлежность к этой профессии. Рельеф его мышц на руках и животе был хорошо виден сквозь прозрачную белую рубашку свободного покроя. Ворот был расстегнут, обнажая грудную клетку, покрытую тёмными волосами. Парень доброжелательно усмехнулся и сказал:

- Леди, не уж-то вы меня боитесь? Разрешите мне хотя бы просто помочь вам. Я полностью в вашем распоряжении. – Он широко улыбнулся, отчего на щеках появились милые ямочки, а в карих глазах блеснули смешинки.

- С чего вдруг такая доброта со стороны такого привлекательного молодого человека к простой крестьянке? И вряд ли мне может понадобится, чья либо помощь.– Кокетливо захлопала я глазками.

- Просто я восхищён. Не каждая девушка в столь юном возрасте так прекрасно владеет оружием. И я наповал сражён вашей красотой. – Я смутилась и почувствовала, как краснею. Парень лишь усмехнулся, а я подумала: “Почему бы и нет? Тем более, что имени можно ему не говорить, а я в лошадях не разбираюсь.”

- А знаете. Если вы поможете мне выбрать лошадь, я буду вам крайне благодарна.

- Для меня будет большой честью помочь такой прелестной леди. – Сказал он и выставил руку, я взяла его под локоть и благодарно улыбнулась.

Мы направились в конюшню. Когда мы прибыли, то я увидела множество скакунов, разной расцветки и размера. Мой спутник прошёл между рядов, а потом позвал конюха. Они о чём-то пошептались, и конюх выбежал куда-то, а через пару минут вернулся, ведя за поводья белого скакуна. Парень удовлетворенно кивнул и подвёл уже осёдланного жеребца ко мне.

- Вот ваша новая лошадь. – Сказал он, улыбаясь.

- Сколько я должна за этого прекрасного жеребца?

- Нисколько. Конюх мой лучший друг. Он подарил мне этого жеребца уже давно, а я в свою очередь дарю его вам. Пусть это будет мой маленький подарок для вас… на память о нашей короткой встрече. Прощайте леди. - Он наклонился и поцеловал тыльную сторону моей ладони своими горячими и тонкими губами. На мгновение мне показалось, что я снова в своём родном замке среди придворных и влиятельных лиц, которые всегда приветливы и любезны.

- Прощайте. – Тихо ответила я вышла из конюшни.

Очень милый молодой человек. Жаль, что он уже через пару дней забудет о нашей встрече. Все они одинаковые.

Наёмник

Я передвигался по рынку в поисках нового оружия. Капитан Эриндэл сказал, что сегодня приедет человек и скажет ему всё о предстоящем задании. Всё-таки работа наёмника не сахар. Вечно кого-то охранять, кого-то искать или кого-то убить (что бывает гораздо чаще и что уж там скрывать - проще). Но самое обидное это то, что почти после каждого задания приходится менять оружие. Оно либо теряется, либо ломается. Кошмар.

Я заметил, что около одной из палаток с оружием столпилось около десятка мужчин. Любопытство овладело мной, и я направился туда. Напротив возмущённого эльфа я увидел девушку. Она была прекрасна. Светло-русые волосы с большими кудрями спадали по плечам и груди. Белое платье подчёркивало каждую часть её юного тела. Ангельское личико было перекошено возмущением, но это нисколько не портило её красоты. Я невольно залюбовался ею. Несмотря на то, что с виду она хрупка как хрустальная ваза, я понимал, что она может быть и жёсткой, это было видно по её голубым как небо глазам.

В то врем, как я любовался прекрасной незнакомкой, послышался голос эльфа – продавца.

- Леди, как вы можете судить об оружии, если вы наверняка в нём даже не разбираетесь.

- Я не разбираюсь в оружии? – Переспросила девушка и я заметил, как её глаза хищно и зло сверкнули. Она отошла на пару шагов и кинула нож, который пролетел в паре сантиметрах от головы эльфа. Она сказала, что даст за ножи тринадцать золотых и, расплатившись, пошла дальше.

Когда она ушла, мною охватило какое-то неудержимое любопытство и азарт. Я не знаю, да и не важно, что это такое, но именно это чувство заставило меня протолкнуться сквозь толпу и последовать за девушкой.

Когда я выбрался из плена столпившихся людей, забывшей о девушке-воине, я заметил хрупкую фигурку в белом платье, растворившуюся в толпе. Я опять начал пробираться в том направлении в котором ушла девушка, расталкивая людей, которые не переставали возмущаться моему хамству.

Вскоре я увидел её стоящей у другой палатки с оружием. Она задумчиво разглядывала товар. Когда она уже сделал шаг, чтобы уйти, я решился: подошёл к ней и тихо сказал:

- Леди, разрешите с вами познакомиться.

- Я не думаю что это хорошая идея. – Бросила она и повернулась ко мне. Она прошлась своим взглядом по всему моему телу, а я наслаждался голубизной её глаз и разглядывал её бледно-розовые, как лепестки дикой розы губы. Я решил нарушить молчание и спросил:

- Леди, не уж-то вы меня боитесь? – Конечно, взял подошёл какой-то и хочет познакомиться. Я не удивлюсь, если она и в правду напугана, хотя, по ней не видно. – Разрешите мне хотя бы просто помочь вам. Я полностью в вашем распоряжении.

- С чего вдруг такая доброта со стороны такого привлекательного молодого человека к простой крестьянке? И вряд ли мне может понадобится, чья-либо помощь.

Даже если я её напугал или взволновал, она этого не показывала и держалась с такой выдержкой, какой могут позавидовать аристократки. Даже не вериться, что она простая крестьянка, но это, скорее всего, правда, потому что аристократы в эту глушь не заезжают, да и вряд ли личности голубых кровей захотят спать в пыльных и грязных трактирах, которыми переполнен город. Надеюсь, что этой девушке хоть в чём-то понадобиться моя помощь, потому что я так хочу провести хоть немного времени с ангелом, который спустился с небес. Да что со мной такое? Как будто красивых женщин не видел. Так, спокойно, наверное, сказалось то, что уже в течение несколько месяцев у меня не было женщины. Может с этой прелестной девушкой чего-нибудь получится? Если нет, то надо наведаться в публичный дом, благо Джозефина, хозяйка сей интересного заведения, меня хорошо знает…

- Просто я восхищён вами, леди. Не каждая девушка в столь юном возрасте так прекрасно владеет оружием. И я наповал сражён вашей красотой. – Отчеканил я. Она задумалась, а потом сказала:

- А знаете. Если вы поможете мне выбрать лошадь, я буду вам крайне благодарна.

- Для меня будет большой честью помочь такой прелестной леди. – Искренне обрадовался я и выставил локоть. Она ухватилась за него, и я повёл её в конюшню.

Бив – конюх – мой лучший друг. Надеюсь, он поможет мне в выборе лошади.

Я подошёл к товарищу и тихо сказал:

- Бив, дружище, мне нужен конь. Причём очень хороший конь.

Мой друг мельком посмотрел на мою спутницу и понимающе закивал головой.

Через короткое время он вывел из стойла уже осёдланного белоснежного жеребца. Я благодарно кивнул другу, тот лишь улыбнулся и ушёл. Я взял жеребца под уздцы и подвёл к девушке.

- Вот ваша новая лошадь. – Сказал я.

Она восхищённо посмотрела на коня и, приняв в свои руки уздцы, спросила:

- Сколько я должна за этого прекрасного жеребца?

- Нисколько. Конюх мой лучший друг. Он подарил мне этого жеребца уже давно, - Соврал я. – А я в свою очередь подарил его вам. Пусть это будет мой маленький подарок для вас… на память о нашей короткой встрече. Прощайте леди. – Я коснулся губами её нежной коже ладони, и сразу захотелось почувствовать на ощупь её губы.

- Прощайте. – Попрощалась она и направилась к выходу.

Я смотрел в след уходящему ангелу, а ведь я даже не знаю её имени. Как жаль!

Интересно? С каких это пор, я стал так падок на девушек. Всё равно я её больше никогда не увижу. Но и взгляда её голубых глаз мне никогда не забыть. Всё-таки есть в ней что-то особенное…

Сейлана

Я возвращалась в таверну примерно через три часа гуляний по городу, оказывается он больше, чем я думала и очень красивый. У самого входа в таверну я увидела того самого мужчину, который привлёк моё внимание, когда он сидел за столиком в полном одиночестве.

Я отвела коня в конюшню и расседлала. Когда выходила из конюшни то увидела, что к этому мужчине и вправду кто-то подошёл. Я решила послушать. Мало ли что? Сейчас для меня любая информация может стать полезной.

- Здравствуйте, капитан. – Сказал мужчина в чёрном плаще.

- Здравствуйте. – Поздоровался капитан. – Какое у нас задание? И от кого?

- От кого сказать не могу, мой хозяин пожелал остаться неизвестным. Инкогнито, так сказать. А задание очень простое. Вам нужно найти принцессу.

- Принцессу?

- Да, принцессу Сейлану. Мой хозяин разыскивает её. Вот. – Мужчина в плаще протянул капитану маленькую бумажку. – Это её письменное описание. К сожалению, на всех её портретах во дворце наложены заклинания, из-за которых скопировать рисунок не возможно. Она пропала по дороге в Гильман. На них напали. Вам, наверное, известно, что его величество король погиб. – Капитан кивнул. – Всё что узнаете, будете отправлять с фениксом во дворец Курьенна.

- А зачем она нужна вашему хозяину? – Задал вопрос капитан.

- А это не ваше дело. Вам дали работу, значит выполняйте. Тем более, что за выполнение этого задания вам заплатят не малые деньги. Каждый член вашей команды сможет год не работать.

Мужчина развернулся и ушёл, а капитан вошёл в трактир. В моей голове начал созревать план. Безумный, но если он сработает… Не зря же я практиковалась в магии с эльфами. Они научили меня многому. Но сначала мне нужно купить одежду и кое-что ещё. Моей собственной силы точно не хватит, по этому нужно найти то, что мне поможет.

Я направилась в магазин одежды, который находился неподалёку от трактира. Как только забежала во внутрь, ко мне подошёл гном.

- Что госпожа желает?

- Мне нужна дорожная одежда. – Сказала я.

Следующие двадцать минут я давала гному указания, какую именно одежду надо пошить и куда именно её доставить. Гном снял мерки, и я пошла за артефактом в соседний магазин. Артефакт в виде браслета я взяла помощнее, но и стоил он не дёшево. Ничего, Спасибо дядюшке Мирнелю за помощь.

Закончив все дела, я направилась обратно в трактир. Осторожно зашла в свою комнату, чтобы меня не увидел капитан, и легла спать. Завтра мне предстоял тяжёлый день!..

Глава пятая

Осуществление плана

Лишь бездарный

Покоряется судьбе.

Кунанбаев А.

Утро началось опять с первыми лучами солнца. Нет, я не привыкла так рано вставать! Просто ко мне в комнату пришёл гном и принёс заказанную мною вчера одежду. Я расплатилась с гномом и раскрыла пакет с покупками. Белая мужская рубашка и мужские обтягивающие штаны. То, что нужно. Я приняла горячую ванну и переоделась в новую одежду. Она оказалась очень удобной.

Зачем мне мужская одежда? Это часть моего плана. В чём заключается мой план? Ну, это просто. Я надеваю одежду и, с помощью купленного браслета-артефакта, меняю свою внешность до неузнаваемости. Если повезёт, мне удастся присоединиться к наёмникам, которых наняли, что бы найти меня. Вот и всё.

Надев одежду, я посмотрела на себя в зеркало. То, что нужно. Рубашка с небрежными складками и обтягивающие штаны. Я надела на руку переделанный браслет-артефакт – Олл и Трэнк научили переделывать артефакты как мне угодно – и меня окутала лёгкая дымка, а по коже прошло неприятное покалывание и жжение.

Теперь в зеркале я увидела юношу с короткими волосами тёмного цвета. Даже цвет глаз поменялся с голубого на карий. Обалдеть! Я – парень! Распахнутый ворот рубашки позволял разглядеть сильную грудь с редкими тёмными волоскам на ней. Лицо юноши, смотрящего на меня из зеркала, было привлекательным: глаза большие, нос маленький с небольшой горбинкой, а губы чувственные, над ними был лёгкий тёмный пушок. И никто не заикнётся, что я безусый мальчишка. Я улыбнулась своим мыслям, когда полностью изучила свою новую внешность, к которой ещё следовало привыкнуть. Правда это большой риск, потому что если браслет случайно слетит у меня с руки, то я сразу стану девушкой.

“А настоящий ли парень я?” – съехидничал внутренний голос. Я опустила взгляд вниз и оттянула резинку штанов и не удержалась от крепкой ругани, достойной сапожника. Лицо залил румянец.

- Я – парень! – Крикнула я и удивилась – голос стал ниже, но в тоже время не был грубым. Ну точно, как юноша. Даже голос ломается.

Я сняла с руки браслет. Опять белая дымка и я снова стала прежней Сейланой.

Выглянув в окно, я увидела четверых мужчин на конях, во главе с тем самым капитаном. Они направились в тот лес, в котором случилось то, чего вспоминать мне совсем не хочется. Надеюсь, ещё встретимся, капитан.

В полдень я спустилась вниз и попросила Крона принести мне обед. Пообедав, я заплатила за еду и комнату, в которой жила эти два дня. Крон любезно пожелал мне скорого возвращения и подмигнул, растянув губы в улыбке.

В конюшне маленький мальчик привёл мне моего коня, осёдланного и полностью готового к дороге. На поясе у меня висел меч Дира, а на ремне ножен были пристроены мои новые метательные ножи. Теперь я во всеоружии и волноваться не о чем.

Взобравшись на коня, я его подстегнула, и жеребец понёсся в направлении наёмников. На ходу натянула на руку браслет: белая дымка, покалывание и вот я уже милый юноша семнадцати лет с пылкой натурой и готовый в любой момент вступить в бой.

Ехала я до самого вечера, и очень обрадовалась, когда среди деревьев показался свет пламени. Пустила коня по направлению к огню. Резко остановившись, я ловко спрыгнула с коня на ходу, не обращая внимания на удивлённые взгляды, направленные в мою сторону, и сказала:

- Кто из вас капитан?

- Я. – послышался грубый голос сзади. – Чего тебе надо, мальчик?

- Я хочу присоединиться к вашей группе. – Просто ответила я.

Капитан расширил глаза от удивления и оглядел меня с ног до головы. Сзади, среди наёмников, послышался громкий смех.

- Ну, лишние люди нам никогда не помешают. – Ответил капитан с широкими плечами и жёсткими и грубыми чертами лица. На его подбородке и щеках была видна щетина, из-за чего он выглядел ещё старее. – А ты уверен, что достоин присоединиться к нам? – Я задумалась. А потом подумала, кто не рискует, тот не пьёт шампанского. И правда, что я теряю? Не зря же меня Дир учил. Надо показать себя с самой лучше стороны, но для этого придётся попотеть.

– Покажите мне вашего, самого лучшего воина, и если я его смогу побороть, вы меня примите. Договорились?

- Договорились. – Сухо ответил капитан, а потом крикнул, куда-то мне за спину: - Бальтазар!

Сзади послышались шаги, а потом между мной и капитаном появился… тот самый парень, с которым я встретилась на рынке. Сначала я удивилась, а потом сделала равнодушное выражение лица.

- На мечах? – Спросила я, ложа руку на рукоять меча Дира.

- Нет. На шестах, а то не допусти великая Бэтта, я тебя порежу случайно. – Сказал он, и мужчины у костра залились громким смехом.

Он кинул мне шест, я поймала его и сразу встала в стойку, предварительно сняв меч с пояса. Бальтазар хмыкнул и тоже встал в стойку. Я закрутила шест в руках, а потом напала на соперника первой. Мои удары посыпались на него градом, но он успешно их отбивал. Через мгновение, его шест сильно ударил меня по рёбрам, и я сделала несколько шагов назад, засунув боль, куда подальше. Бальтазар накинулся на меня и замахнулся шестом, но я успела подставить своё оружие и наши шесты перекрестились. Резкая подножка, и я упала на землю, не удержавшись от болезненного стона. Опять я на это попалась.

Наёмники громко засмеялись.

- Не покалечь мальчишку, Бали! – Крикнул кто-то из наёмников и меня будто кнутом подстегнули.

Я резко поднялась на ноги бес помощи рук и снова начала нападать на парня. Он не ожидал от меня такой прыти, и получил сильный удар по спине. Он согнулся пополам, а я ударила ему коленом в грудь. Парень перехватил мою ногу, и я бы, упала, но опёрлась руками о землю и ударила его ногой по лицу, тот отпустил меня и отошёл назад держась за нос, из которого шла кровь. Я воспользовалась его секундным замешательством и, схватив с земли шест, сделала ему подножку и поднялась на ноги. Прежде чем Бальтазар попытался подняться, я наступила ногой ему на грудь, удерживая на земле, и направила шест ему в лицо.

Сначала, глаза Бальтазара излучали удивление, но когда его друзья зааплодировали мне, в его глазах засияла ненависть.

- Добро пожаловать в команду! – Сказал капитан. – Как тебя зовут, воин? – Сначала я на мгновение задумалась, а потом быстро ответила:

- Сарт.

- Я капитан Эриндэл.

- Я Брэм. – Один из парней пожал мне руку.

- Вик. – Это уже второй. – А этот красавчик, которого ты так эффектно повалил – Бали.

Я протянула Бальтазару руку, предлагая встать, но он меня просто проигнорировал и прошёл мимо, сверкнув гневным взглядом.

Многообещающее начало…

Наверх...

ПРОГОЛОСОВАЛО:
МЕНЕЕ 10
ПОЛЬЗОВАТЕЛЕЙ:

На портале принята 12-балльная шкала рейтингов, которая помогает максимально точно отразитьвпечатление от прочитанной книги.Выставляя рейтинг, руководствуйтесь следующим соответ- ствием между качественной оценкой ичислом.

Понравилось? Поделись ссылкой!
/upload/image/Qge2cAlG72853IUgo9B
Дорога Сейланы - Литературный портал Написано пером.
Вы должны войти на сайт, чтобы иметь возможность комментировать и оценивать материалы.

Ваш комментарий может стать первым.

Читать отрывок...

Читать комментарии...

Читать рецензии...

Наверх...