СЕЙЧАС обсуждают
ОТЗЫВЫ
Сергей Мащинов
Здравствуйте! Книгу получил. Огромнейшее спасибо всему коллективу!!! Сильно порадовали! Теперь я Ваш...)))
Андрей Белоус
Здравствуйте! Авторский экземпляр получил, за что хотелось бы выразить искреннюю признательность. Пользуясь случаем хочу еще раз поблагодарить весь коллектив Издательства,   принявших участие в издании книги. Отдельная благодарность дизайнеру рекламной заставки на главной странице   сайта, сумевшему невероятно полно отразить замысел книги.

Социальная сеть НП
Перейти в соцсеть Написано Пером
5158 участников


ЧИТАТЕЛИ рекомендуют

ТОП комментаторов:
Другое
Комментариев: 315
Писатель
Комментариев: 213
Не указано
Комментариев: 167
Дизайнер
Комментариев: 153
Другое
Комментариев: 150

Судьбы причудливый подарок
Авторских листов: 10.15
Дата публикации: 20.03.2014
Купить и скачать за 50 руб.
СРЕДНИЙ РЕЙТИНГ:
8,6
Рейтинг  синопсиса: 10,6
Оплатить можно online прямо на сайте или наличными в салонах связи итерминалах:

Читать отрывок...

Читать комментарии...

Читать рецензии...

Наверх...

Жанр(ы): Триллер / детектив, Конкурс
Аннотация:

Привет! Разрешите представиться: меня зовут Вероника. С ударением на «о», между прочим! Можно просто - Ника. Девушка я простая, незатейливая. И жизнь моя до недавнего времени тоже была простой и понятной. Но примерно месяц назад стало с ней, с жизнью моей,то есть, происходить что-то странное и совершенно непонятное! Так и не успев ничего толком понять, явдруг очутилась на самых ее задворках,успев прихватить с собой только ошалевшего от таких перемен кота Тимофея да чемодан с остатками былой роскоши.

И вот тут-то мне на помощь совершенно неожиданно пришла госпожа Удача! Эта легкомысленная особа с одной только ей известной целью подкинула колоду старых игральных карт в мой кухонный стол.

Я намек поняла сразу. Но не поверила. А потом почесала макушку и решила стать ведьмой. И знаете, что самое интересное? У меня получилось! Правда! А потом черт меня дернул начать свое расследование!

Только вот пошло оно сразу как-то не так... И лежу я сейчас связанная по рукам и ногам в каком-то недостроенном доме, пялюсь в потолок и философски рассуждаю:

-А, может, зря я это все-таки затеяла? А?

Отрывок:

Судьбы причудливый подарок

Глава 1

…Я медленно выплывала откуда-то из вязкой и противной темноты. Темнота цеплялась за меня и упорно тащила обратно. Я сопротивлялась изо всех сил, и она, злобно фыркнув напоследок, нехотя выпустила меня из своих холодных и цепких объятий. Я открыла глаза и не сразу поняла, где нахожусь.

Огромная комната в недостроенном доме. Холодно и промозгло. Куча песка и мешки с цементом. Повсюду строительный мусор. Я валяюсь на полу в странной и очень неудобной позе… Да где же я, черт возьми?! И что со мной?! Я шевельнула рукой, и в то же мгновенье острая боль пронзила все тело. Черт, да что за дела?! Руки мои были связаны за спиной! Невероятный, ничем не объяснимый, но факт! Что же такое происходит?!

Забитое остатками темноты сознание наотрез отказывалось работать. Со скрежетом ворочались мозги, старясь найти хоть какое-нибудь мало-мальски правдоподобное объяснение тому положению, в котором я оказалась. Бесполезно! Никакого намека на просвет!

Я тихо взвыла от отчаяния. Вдруг в голове у меня что-то словно щелкнуло... И я вспомнила! Я вспомнила все до мельчайших подробностей! Все, включая ту роковую остановку у вокзала! И напоследок крупным планом передо моими глазами медленно проплыло лицо странного водителя такси, скрытое хирургической маской. И снова как наяву я услышала его дурацкую киношную фразу:

- Добро пожаловать в ад, дорогая! Я рад тебя снова видеть!

Похоже, именно он, этот темный водила, и спровадил меня в это гиблое местечко, пока я находилась без сознания! Да еще и связал предварительно, чтобы не сбежала... Но зачем?! Ему-то я чем успела насолить?

Неожиданно где-то глубоко в горле короткими и частыми рывками заколотилось сердце, вызывая пугающее ощущение удушья. Я поняла, КТО сидел на месте водителя такси! Но легче мне от этого нисколечко не стало. Наоборот! Тяжелое физическое состояние усугубилось осознанием собственной прямо-таки патологической глупости. Какой же непроходимой дурой нужно было быть, чтобы самой прибежать к нему! Прямо в зазывно протянутые костлявые объятия неведомого кукловода, приготовившего для меня эту нехитрую ловушку!

Взвыв от злости на собственную тупость, я резко выдохнула скопившийся в легких воздух и тут же зашлась в мучительном приступе кашля. С трудом отдышавшись, снова попыталась собрать мысли в кучку. Но мне было так плохо физически и морально, что я никак не могла заставить себя сконцентрироваться на происходящем.

Изо всех сил я старалась выровнять сбившееся от сильной боли дыхание. Но прошло еще несколько долгих минут, прежде чем густой плотный туман в голове потихоньку рассеялся, и я смогла, наконец, сделать первый глубокий вдох. Вдох длился бесконечно долго. Он наполнял меня жизненной силой и энергией, которой я за это время почти лишилась, и вселял призрачную надежду на то, что все еще может закончиться хорошо.

Немного отдышавшись, я стала думать, что же мне делать дальше. Боль от туго стянутых на запястьях и лодыжках веревок думать очень мешала. Несколько раз перевалилась с боку на бок, я с большим трудом подкатилась к стене. Облокотилась спиной о грубую шероховатую поверхность и приняла полусидячее положение. Стало немного легче. Прикрыла заслезившиеся от боли глаза и снова попыталась сосредоточиться на происходящем. Голова все еще сильно болела и кружилась. Но соображать, хотя и с некоторым трудом, я уже могла.

Нет! Ну так бездарно попасться! Это же надо было очень для этого постараться! И все из-за собственной самонадеянности! Как же! Самая умная, все проблемы решаю сама! Я с раздражением мотнула своей скорбной головой, но тотчас возникшая в затекшей шее острая боль мгновенно привела меня в чувство. Надо вести себя поспокойнее, а то вообще сверну себе шею! Кто тогда на меня польстится, кривобокую и кривошеюю? Подумав об этом, я хотела было саркастически усмехнуться, но пересохшие губы треснули, и я только болезненно скривилась.

-Ну, что, подруга? Вляпалась по самые уши и довольна? За что боролась, на то и напоролась! Ведь предупреждали же тебя друзья, что ситуация дурно пахнет! Так нет же! С упрямством, достойным лучшего применения, ты упорно стремилась прямо в пропасть! Добилась своего? Вот и думай теперь, что делать! Время-то идет! И работает оно - увы! Не на тебя! Так что давай, думай, как отсюда выбраться! – сказала умная я глупой себе и снова открыла глаза, пытаясь понять, куда же все-таки меня занесла судьба.

То, что я находилась в каком-то саду за чертой города, однозначно выходило из того, что в воздухе витал густой аромат поздних яблок. Самые близкие сады в нашем городе находились на расстоянии двух километров и назывались «ближними». Были еще и «дальние», в десяти километрах. И что мне это давало?

Я страдальчески сморщила свой многострадальный лоб.

Ну, поняла я, что нахожусь за городом! Сквозь окно не просматривалось ни одно высотное здание! Честно говоря, с моей лежачей позиции мне не было видно даже деревьев! И что? Где гарантия, что я вообще нахожусь неподалеку от своего родного дома? Может, меня так далеко увезли, что и за несколько дней отсюда до него не добраться? И вообще, как определить, сколько времени я провалялась здесь без сознания? Час? Два? Сутки? Трое? Про то можно было только догадываться! Попытка мыслить логически мне явно не удавалась.

Тихонько пошевелив руками, чтобы хоть немного ослабить узел, стягивающий веревку на моих запястьях, я поняла, что это бесполезно. Онемевшие руки повиноваться отказывались. Повторив попытку еще несколько раз, я смирилась.

Как это часто бывает в жизни, сейчас от меня ничего не зависело. Я могла только ждать, уповая на чудо. Закрыв глаза, чтобы ничего не видеть, я впала в бездумное оцепенение, отдавшись на волю провидения. Но на месте провидения мне почему-то мерещилась мощная фигура Стаса, с которым я так грубо и несправедливо обошлась, и которого хотела видеть сейчас больше всего на свете.

…Сколько так прошло времени - не знаю. Но оно показалось мне вечностью. Я находилась в каком-то странном болезненно-полудремотном состоянии, в котором мой сегодняшний ночной кошмар становился явью.

Перед глазами мелькал калейдоскоп событий последних дней, какие-то незнакомые лица, причудливые здания… Я ворочалась, безуспешно пытаясь принять более или менее удобную позу, но это получалось плохо. Пальцы рук и ног, стянутых грубыми веревками, совершенно онемели и потеряли чувствительность. Время от времени приходя в себя, я истово молила Бога, чтобы весь этот ужас хоть как-нибудь, но поскорее закончился. Согласитесь, что любая определенность все-таки лучше тяжелого ожидания!

Вдруг сквозь пелену полузабытья я услышала чьи-то осторожные шаги и встрепенулась. Безумная надежда на избавление подтолкнула меня мобилизовать последние силы и позвать на помощь. Но - увы! Вместо крика из пересохшего рта вырвался сдавленный, едва слышный писк. Застонав от разочарования, я чуть не зарыдала от страха, что меня никто не услышит, и я останусь лежать здесь навсегда! А когда-нибудь хозяин дома все-таки явится сюда и обнаружит мой хладный, но все еще, я надеюсь, прекрасный труп!

Господи! Как же скоро мне пришлось пожалеть о том, что этого не случилось!

Шаги приближались так быстро, что даже до моего замутненного болью сознания наконец дошло: так уверенно может идти только тот, кто точно знает, где меня искать. А именно - сам похититель!

Запоздалый неконтролируемый ужас охватил все мое существо с такой необычайной силой, что я забыла о том, что связана и судорожно дернулась, чтобы уйти от опасности. В ту же секунду волны острой боли снова накрыли меня с головой. Я малодушно закрыла глаза, чтобы ничего не видеть, но тут же снова широко их раскрыла, устыдившись минутной слабости.

Мне нужно было достойно встретить неведомого врага! Того самого, который умело используя мою непроходимую глупость, с математической точностью выверил свои ходы и привел меня сюда, к закономерному финалу. Шаги прозвучали совсем рядом. И в комнату ужом скользнула высокая худощавая мужская фигура со смутно знакомой специфической посадкой головы…

Полгода назад.

Услышав возмущенный кошачий вопль, я с раздражением отбросила книжку, в которую вот уже минут тридцать бесцельно пялилась, и резко поднявшись, села на постели. А если быть точнее, то очень старом диване с продавленным сиденьем. Он был брошен за ненадобностью прежними хозяевами квартиры по причине крайне почтенного возраста и полной непригодности к дальнейшему употреблению.

Мне же в моем нынешнем положении он показался подарком судьбы, манной небесной, песней души и именинами сердца в одном лице, ибо избавлял от гнусной необходимости бросать свое бренное тело прямо на пол.

А когда я обнаружила в только что приобретенной квартирке еще столетней давности платяной шкаф, замызганный холодильник, и покосившийся стол с колченогой табуреткой, то восторгу моему просто не было предела.

Дело в том, что на покупку этой халупы, гордо именуемой в договоре купли-продажи «однокомнатной квартирой», у меня ушли последние деньги, оставшиеся после выплаты неустоек, долгов кредиторам, поставщикам и персоналу. И если бы хозяева, вконец отчаявшиеся продать это «чудо» на пятом этаже полуразвалившейся «хрущевки» не сбавили цену почти на треть, боясь упустить в моем лице единственного покупателя, то мне ярко светила перспектива поселения в коммунальной квартире.

Одна лишь мысль о том, что придется делить с кем-то места общего пользования, бросала меня, до недавнего времени очень обеспеченную по местным меркам женщину, в холодный пот. Поэтому, когда сделка наконец состоялась, я испытала такое острое ощущение счастья, что до сих пор не пришла в себя.

Говорят, что женщина трижды в жизни не чувствует под собой ног от радости: первый раз - когда идет под венец. Второй - когда берет на руки долгожданного первенца. И третий - когда выходит из своего огорода с трепыхающейся соседской курицей в руках, попортившей ее грядки.

Соедините вместе эти три ощущения! И тогда вы поймете, что именно испытала я, держа в руках ключи от этого клоповника. Пусть крошечная, жалкая, скудно обставленная и убогая, но все-таки моя квартира!

Здесь я смогу, наконец, спрятаться от мира, который так враждебно со мной обошелся, чтобы зализать полученные раны. Здесь смогу немного успокоиться и подумать о том, как жить дальше.

А ведь еще совсем недавно Фортуна так нежно меня любила! Не проработав и двух лет по специальности после окончания института, я резко свернула мало привлекающую меня и скудно оплачиваемую деятельность в качестве преподавателя иностранных языков и пустилась в свободное плавание.

Вначале я решила заняться ландшафтным дизайном. Благо, что полученное в свое время художественное образование мне это позволяло. Но городок наш был небольшим, постоянных заказов не было. Поэтому запас моего энтузиазма и хилых денежных поступлений вскоре иссяк.

Тут очень вовремя подвернулась знакомая дама, выезжающая на постоянное место жительства в Германию. Кто-то из предков ее мужа оказался немцем. И в полном составе семья решила вернуться на свою историческую Родину. Получив статус переселенцев, они в срочном порядке стали ликвидировать свою недвижимость, в которую помимо всего прочего входила парочка павильонов по продаже косметических средств. Вцепившись в меня мощной хваткой бультерьера, приятельница настояла-таки на том, чтобы я выкупила у нее эти павильоны, приносящие небольшую, но стабильную прибыль.

Почему дама захотела, чтобы это была именно я - не знаю. Возможно, ей просто хотелось передать любимое детище в надежные руки, и именно мои ей таковыми показались. Но, скорее всего, это просто была адресованная мне авансом улыбка Фортуны. Сделка была заключена, и мне в ускоренном темпе пришлось осваивать совершенно новый для себя вид деятельности.

Неожиданно для всех, и в первую очередь для самой себя, во мне проявились мощная деловая хватка, безошибочная интуиция и холодный расчет. Всего лишь за два года я сумела существенно расширить дело и выйти на совершенно другой уровень. Теперь я владела уже тремя престижными магазинами в центре города, торгующими как элитной, так и недорогой, но вполне приличной косметикой. Цены там были доступными, а качество хорошее. Поэтому продукция всегда шла у меня «на ура!».

Если же что-то вдруг застопоривалось, я просто открывала распродажу с раздачей слонов и пряников, на которой вся проблемная продукция уходила за полцены, и больше никогда ее не брала.

И все шло просто прекрасно, пока месяц назад не начались чудеса в решете, в результате которых я оказалась в этой крошечной квартирке на окраине города. Отключив мобильный телефон, я ушла в глубокое подполье и вторую неделю выходила из дома только для того, чтобы купить сигарет и хлеба себе да корма любимому коту.

Страдальческие вопли этого избалованного животного и вывели меня сейчас из состояния того ступора, в котором я благополучно пребывала целый месяц. С того самого момента, когда поняла, что кто-то по-крупному меня подставляет. И до последнего момента успешный мой бизнес стремительно идет ко дну, как небезызвестный «Титаник», грозя утянуть меня за собой.

Собрав в кулак хваленую волю, я моталась тогда по городу, как ведьма на помеле, пытаясь найти хоть какие-нибудь деньги. Но таинственный НЕКТО плотно перекрыл мне кислород, не давая возможности даже вздохнуть.

Все шло наперекосяк. Срывались заключенные поставки. Банки отказывались давать кредиты. Бесследно исчезали в неизвестном направлении верные друзья. В довершение всего вдруг всплыли какие-то совершенно неведомые мне номера счетов и схемы отмывки денег для ухода от налогов! И они тоже принадлежащие мне! Одновременно появились липовые показания несуществующих партнеров из этой порочной схемы. И в результате впереди у меня неясно замаячила перспектива оказаться в тюрьме.

Я билась в расставленных сетях, словно марионетка в руках опытного кукловода, пытаясь разрушить сложившуюся ситуацию, но все было тщетно. Сама судьба, казалось, ополчилась против меня!

В конце концов мне посчастливилось, пусть за бесценок, продать свою квартиру в элитном доме и магазины, счастливой владелицей которых я была в течение долгих десяти лет. Вырученной суммы хватило только на то, чтобы расплатиться с долгами и приобрести эту сомнительную квартирку.

В ту же черную дыру утекло все мое остальное имущество, включая драгоценности, за исключением кольца с небольшим сапфиром, подаренного мне родителями на совершеннолетие. С ним я просто не смогла расстаться.

Сама не знаю, как, но мне все же удалось вырваться из той ловушки, в которую загнали меня неведомые враги. И с сильно обгоревшими крыльями и изрядно общипанным хвостом я наконец с грохотом приземлилась на пятую точку в этой малогабаритной квартирке на окраине города.

Потеряв все, что имела, я прихватила с собой только вконец ошалевшего от всех этих перемен кота Тимофея и один - единственный чемодан с теми чудом сохранившимися нарядами, которые я не смогла продать по причине их эксклюзивности.

Кот Тимофей был моим любимцем.

Единственное в мире существо кроме родителей, мирно обитающих в другом городе и ничего не подозревающих о моих трудностях, которое любило меня преданно и нежно.

Подобранный у мусорных баков офиса пять лет назад жалкий черный комочек превратился в выхоленного котяру дворянской породы. Рожденный подзаборной дворовой кошкой от гуляки – сиамца, мой любимец обладал, тем не менее, привычками особы королевской крови.

Конечно, в том, что он стал таким, виновата была я сама. Потому что не в силах противиться мягкому обаянию лукавого котенка, избаловала его до безобразия. Не по возрасту смышленый найденыш быстро почуял слабину и стал вить из меня веревки.

И в настоящий момент я с горечью пожинала плоды своего в корне неверного воспитания. Зловредное животное, вскормленное парной телятиной и нежной форелью, наотрез отказывалось от тех воспетых рекламой кормов, которые я сейчас была в состоянии ему купить, считая это неподходящей пищей для кота из порядочной семьи.

Вот и сейчас, брезгливо обнюхав плошку с сухим кормом, он издал тот самый возмущенный вопль, который сдернул меня с места.

Укоризненно посмотрев мне в глаза, Тимофей недовольно мотнул головой, словно говоря: «Чем кормишь, хозяйка?! Где те приятные мелочи, еще совсем недавно составлявшие атмосферу достойного меня бытия? Почему подушка твоего любимого кота валяется на каком-то непотребном диване с колючими пружинами? Что вообще случилось?!»

Присев на корточки, я обняла его и стала уговаривать, чуть не плача:

- Не трави душу, Тимоха! Ешь, что дают! Ну, не могу я сейчас купить тебе парную телятину! Скажи еще спасибо, что меня в тюрьму не посадили! Не то куковал бы ты сейчас в гордом одиночестве на родной помойке, отбиваясь от аборигенов! И так на душе муторно! А тут еще твои капризы! Ешь, кому говорят!

Выслушав мою тираду, Тимофей горестно вздохнул, окинул меня тоскливым взором, шагнул к плошке и покорно захрустел сухариками.

И вот от этой-то совершенно не характерной для моего капризного питомца покорности у меня вдруг остро защемило сердце.

- Да что же это такое?! Неужто я не смогу обеспечить своему любимцу ту жизнь, к которой он привык?! - подумала я, медленно закипая от гнева, как старинный чайник, - Так не бывать же тому, чтобы несчастная животина страдала из-за того, что какая-то дрянь решила сжить меня со свету!

И, поднявшись с колен, я торжественно провозгласила:

- Обещаю тебе, Тимоха! Через месяц ты снова будешь есть то, к чему привык! Не знаю, как я это сделаю! Но клянусь! В ближайшее время я выберусь из того дерьма, в которое меня окунули! И выйду на паразита, который так классически меня развел! А потом мы с тобой спляшем ирландскую джигу на теле поверженного врага! Обещаю тебе это!

Исполненная праведного гнева, я гордо продефилировала в комнату. Но зацепилась правой ногой за завернувшийся уголок старого истертого линолеума и, с размаху шлепнувшись на горестно зарыдавший при этом диван, стала думать свою горькую думу.

***

Легко, конечно, пообещать бессловесной твари, что скоро все будет хорошо, а вот как осуществить это обещание? Денег-то у меня нет, и взять их неоткуда!

Цену «настоящей» дружбе я узнала еще месяц назад. Когда мои многочисленные друзья-приятели либо фарисейски сочувствовали свалившимся на меня несчастьям, не предлагая никакой практической помощи, либо просто делали вид, что никогда не были со мной знакомы.

Перестали отвечать на звонки те, что в течение долгих лет кормились с моих рук, обещая взамен вечную признательность.

Родители тоже помочь мне ничем не могли. Да, впрочем, я и не собиралась просвещать их относительно своего нынешнего состояния! Зачем грузить своими проблемами близких людей, заведомо зная, что они ничем не смогут тебе помочь, а только будут страдать от собственной беспомощности?

Так что надеяться мне не на кого. И выходить из мертвой петли придется в одиночку! Мысли бегали и крутились в голове, обыгрывая всевозможные варианты… Но увы! Все упиралось исключительно в деньги! Ну, никак не прожить без них в нашем материальном мире! И чем же можно заняться без наличия начального капитала?

Я беспокойно ворочалась в такт своим мыслям, и пружины старого дивана впивались в ребра, лишая возможности свободно дышать.

Тимоха, уже покончивший в одиночестве со своим скудным ужином, умостился на ночь у меня в ногах, недовольно ворча, когда я случайно его задевала. Промучившись таким образом пару часов, я плюнула на сон и решила пойти на кухню покурить.

Громким словом «кухня» назывался крохотный закуток, где, не сходя с места, можно было дотянуться рукой до любой нужной вещи. Правда, дотягиваться пока мне было не до чего ввиду их полного отсутствия. Плюхнув чайник на старую газовую плиту, место которой давно уже было на свалке, я осторожно уселась на шаткую табуретку, закурила сигарету и, облокотилась спиной о холодную шершавую стену.

Разгоняя рукой вонючий дым непривычно дешевых сигарет, я поискала глазами, куда бы стряхнуть пепел. Но не нашла для этого ничего подходящего и с тоскливым вздохом сбросила его прямо в проржавевшую от времени раковину. Затянувшись еще раз, машинально выдвинула ящик кухонного стола в поисках чего-нибудь более подходящего для роли пепельницы, и вдруг из кучи бумажек и квитанций, заполнявших его нутро, неожиданно вывалилась колода старых игральных карт, перетянутая тонкой аптечной резинкой.

- Эх! Вспомнить, что ли, боевую юность, да разложить себе пасьянсик от нечего делать? – усмехнулась я, морщась от дыма затушенной о раковину сигареты.

В свое время моя институтская подруга Ритуська, с которой мы были очень дружны на первом курсе, показала мне простенькие пасьянсы и обучила основам гадания на уровне: «казенный дом, любовь-морковь, свидание и поздняя дорога». И часто в долгие морозные вечера благословенных зимних каникул мы, уступая настойчивым просьбам своих многочисленных подруг, с умным видом делали расклад «на короля».

Состроив значительные физиономии, мы с Ритусей очень бойко озвучивали давно известные всем ситуации, добавляя для большего правдоподобия ключевые слова «казенный дом», «дама-разлучница», «удар» и «нечаянный интерес».

Наши неискушенные подружки только дружно охали и ахали, восхищаясь нашими паранормальными способностями. Мы же с ней тихонько посмеивались и охотно дурили всех желающих узнать, что с ними будет в ближайшем обозримом будущем…

Совершенно неожиданно для меня трудный и вредный пасьянс сошелся с первого же раза. А желание, которое я при этом загадала, звучало примерно так: «Удастся ли мне в ближайшее время выбраться из этой ямы?»

- Чем же мне заняться? – думала я, снова машинально тасуя карты и выкладывая на стол бубновую даму – себя.

- Так… Скоро… Нечаянный интерес… Еще две карты… Счастливая перемена жизни… Деньги…

- Деньги?! Откуда?! – думала я, тупо глядя на выпавшую бубновую десятку, и вдруг подскочила на хилом табурете так, словно меня кольнули в зад иголкой. Сердце заскакало от волнения, как заячий хвостик в минуту опасности.

Карты!!! Вот именно! А почему бы и нет? - «Pourquoi бы и pas?» - как шутили на смеси французского с нижегородским у нас на факультете.

Со все возрастающим интересом я смотрела на колоду.

Карты! Это выход! Ведь не зря же они попались мне сейчас на глаза! В мире не бывает ничего случайного! И, наверное, само провидение мне их подкинуло! Помнится, Ритуська когда-то искренне восхищалась моим умением сочинять правдоподобные истории, виртуозно используя значения немногих известных мне карт!

- Ну, ты даешь, подруга! Прямо актриса! – весело хохотала она, когда мы с ней оставались одни, - Ведь так вдохновенно врешь! Если бы не я сама научила тебя гадать, то точняк поверила бы, что ты – профессиональная гадалка!

Почему, кстати, наши с ней пути разошлись в начале второго курса, я так до конца и не поняла.

Мы попрощались с Ритусей в июле, договорившись встретиться в конце августа. Но после летних каникул она почему-то стала меня избегать. А когда я попыталась выяснить, что произошло, просто сделала вид, что не понимает, о чем идет речь. В конце концов мне надоело биться в закрытые двери и я оставила всякие попытки вернуть ее дружбу.

А потом Ритуська вообще выскочила замуж за какого-то испанца почти в два раза старше себя, бросила учебу, и уехала из страны, навсегда исчезнув из моей жизни.

И сейчас я вспомнила об этом только потому, что именно с ее легкой руки я научилась гадать, ловко сочиняя правдоподобные истории, на картах.

Вот только правдоподобными эти истории были потому, что я очень хорошо была знакома с некоторыми деталями из жизни тех, кто просил «раскинуть на короля».

А если подумать… Ведь есть же общие закономерности, волнующие всех людей! Как там у Шекспира? «Любовь и голод правят миром»?

Значит, первое, что всегда живо интересует любую женщину – это любовь.

Второе - деньги. Сейчас именно они правят миром! Не напрягаясь особо, мелочевку можно твердо обещать всем.

И, конечно, трудности! Их всегда у всех хватает… И вообще, люди без проблем к гадалкам не ходят! А проблемы, как выясняется, у всех примерно одинаковые…

Меня всегда считали хорошим психологом и даже прочили когда-то в аспирантуру на кафедру психологии! Так неужели же я не сумею так смоделировать разговор, чтобы извлечь необходимую информацию и понять, что конкретно волнует того несчастного индивидуума, который пришел ко мне проконсультироваться по поводу своего будущего?

По выразительному взгляду, непроизвольному жесту, кивку головы, позе, паре нечаянно вырвавшихся у собеседника слов можно легко уточнить спектр волнующих его проблем. Потом дать позитивную установку…

И ведь никакого вреда от моих предсказаний не предвидится! Одна только польза! Ведь если человека слегка подтолкнуть в нужном направлении, он, поверив, сам спокойно сможет добиться желаемого!

Меня залихорадило. Отодвинув карты, я снова закурила, тщательно взвешивая все «за» и «против».

Мошенничеством мое благое начинание на фоне того, что сейчас творится, назвать трудно. Так что совесть, тихо подавшая было голос, стыдливо потупилась и замолчала.

Куда ни плюнь, в газетах сплошь и рядом публикуются объявления:

«Маг в пятом поколении», «потомственный колдун», «ведьма в десятом поколении», «ясновидящая» - спасут, помогут, снимут венец безбрачия, сделают приворот, вернут любимого, накажут разлучницу…

Привораживать я никого не собираюсь. Обещаний прожить за кого-то жизнь давать не стану! Просто буду гадать. А, если точнее, то проводить сеанс психоанализа, под сурдинку карточного расклада. Значения же выпавших карт, всегда можно будет легко вплести в готовую канву беседы!

Учитывая насущные проблемы клиента, буду формировать позитивную установку на будущее – и все! Никакого криминала!

На Диком Западе народ ходит к психоаналитикам, а у нас – к подругам и гадалкам. Подругой я была хорошей. Думаю, гадалка из меня тоже получится классная!

Увлекшись, я потерла указательным пальцем зачесавшийся от волнения кончик носа и, внезапно опомнившись, обвела погрустневшим взглядом свой убогий интерьер. А где, позвольте Вас спросить, мне проводить сеансы? Да ни одна уважающая себя клиентка не захочет войти в такой бомжатник! Плюс еще реклама… Как это они там пишут: «Лючия, гадалка в десятом поколении, предлагает следующие услуги…»

Кстати, а почему, интересно, не в двадцатом поколении? Или эта Лючия не училась в школе и только до десяти считать умеет?

Нет, нужно подать себя просто и без апломба! Примерно так:

«Вы не уверены в чувствах любимого человека?

Вы не знаете, как Вам поступить?

Вы боитесь, что Вас обманут?

Хотите знать, что Вас ждет в будущем?

Приходите за помощью к Беркане!

Она раскроет завесу прошлого и предостережет от ошибок будущего с помощью обычных гадальных карт. Только информация, и ничего больше, полученная от Берканы,
изменит Вашу жизнь в лучшую сторону

и принесет душевный покой».

Я возбужденно заерзала на трехногой табуретке, пытаясь одновременно устроиться поудобнее и при этом с нее не свалиться.

Выскочившее откуда-то из подсознания название скандинавской руны «Беркана», обозначающей «Возрождение», показалось мне вполне подходящим псевдонимом для доморощенной прорицательницы и гадалки.

А дальше - поместить номер телефона и адрес с часами приема. Слава Богу, мобильник - величайшее достижение цивилизации - всегда под рукой!

Кажется, звучит ничего… Скромненько так и со вкусом!

Что касается оформления интерьера и размещения рекламы…

- Ну, что ж, дорогое колечко! Надеюсь, что суммы, вырученной за тебя, мне хватит на самое необходимое! А там все будет зависеть от моих способностей актрисы и гадалки! – подумала я с легкой усмешкой.

Сняв с безымянного пальца свое единственное оставшееся украшение, я полюбовалась игрой камня на свету, - Или я выкуплю тебя через месяц, дружок, или…

Нет! Никаких «или» быть не может! Карты, найденные в ящике кухонного стола – это явно знамение свыше!

Посмотрев на лениво вползающего в дверной проем кухни обеспокоенного моим долгим отсутствием Тимофея, я непроизвольно хихикнула:

- К тому же, самое главное из имущества ведьмы - черный кот - у меня уже есть! Пойдем-ка спать, основная составляющая колдовского реквизита! Завтра нас ждут с тобой великие дела!

И, подцепив полусонного котяру под изрядно похудевший за последнее время живот, я впервые спокойно отправилась спать, полная самых радужных надежд.

Глава 2

Утро следующего дня я встретила в ломбарде. Спасибо тем, кто снова ввел в обращение это дореволюционное явление! Правда, сумма, полученная за заложенное кольцо, оказалась гораздо меньше той, на которую я рассчитывала: камень в счет не шел, платили только за золото.

- Ну, и ладно! – думала я, отсчитывая в редакциях газет положенные за размещение рекламы купюры, - Главное - начать, а там само пойдет!

И, кстати, придется мне вспомнить все навыки, полученные когда - то в художественной школе! Превратить за неделю мою нынешнюю халупу в жилище преуспевающей гадалки – для этого нужно постараться!

Следующие несколько дней я мазала, красила, лепила, моталась по магазинам в поисках необходимого реквизита и исколола иглой все пальцы, создавая необходимые для нового дела вещи. Словом, трудилась, как пчела.

И вскоре аккуратно сложенная накидка, сшитая из двух вечерних платьев, уже лежала на спинке кресла, приобретенного со скидкой на распродаже подержанной офисной мебели. Покрытое куском фиолетового сатина с золотистым узором, кресло приобрело вполне респектабельный вид.

Занавес из индийского сари пурпурного цвета с золотом, купленного в Дели пару лет назад, с огромным трудом прикрепленный моими непривычными к таким занятиям руками прямо к потолку, бросал на кресло легкую тень.

Оно стояло спинкой к окну, чтобы посетитель не смог меня разглядеть. Следует честно признаться: я отчаянно трусила, что не смогу справиться со своими эмоциями во время сеанса, потому решила оставить на виду только руки, спрятав лицо в тени.

Подушку для Тимофея я украсила накидкой из вишневой бархатной блузы, пришила роскошные золотые кисти и положила на стол справа от себя.

- Какое счастье, что в вечерних нарядах я всегда предпочитала бархат и атлас! - думала я, деловито роясь в своем единственном чемодане с остатками былой роскоши, - Как мне все это сейчас пригодилось!

К вечеру шестого дня все наконец было готово. Поджилки у начинающей гадалки тряслись, как у новорожденного котенка, и только опрометчиво данное Тимофею обещание вырваться из этого ада в ближайшее время, поддерживало мой боевой дух на должном высоком уровне.

А вот уж кто сразу вжился в свою новую роль ассистента ведьмы, проявив недюжинный талант актера, так это он.

Подушку Тимоха одобрил, и сразу же занял предназначенное ему по сценарию место. Гордо, как египетский сфинкс, возлежал мой кот на обшитой бархатом подушке справа от меня, небрежно свесив вниз свой роскошный пушистый хвост и высокомерно наблюдая за всем происходящим слегка прищуренными желтыми глазами.

Усевшись на диван, зачехленный, таким же фиолетовым сатином, что и кресло, я с чувством глубокого морального удовлетворения оглядела то, что получилось в результате моей буйной фантазии, помноженной на скудный бюджет и незаурядный, как выяснилось, талант дизайнера.

Стены комнаты, окрашенные в голубовато-лиловые и черно– фиолетовые тона, украшали золотистые идеограммы и символы. Алхимические знаки прихотливо чередовались с каббалистическими узорами. Изображения скандинавских рун, смешиваясь со знаками Зодиака, покрывали с обеих сторон двери, ведущие в комнату и кухню.

Из всех углов квартиры выползали стилизованные головы горгулий, а потолок, окрашенный в золотистый цвет, для пущей важности украшало изображение китайского символа двойственности Вселенной – инь и ян.

Шторы на окнах, правда, отсутствовали вовсе, так как на них попросту не хватило средств. Поэтому на оконных стеклах я сделала имитацию витража. Золотой кельтский крест с черной окантовкой на фиолетово- сиреневом фоне, окруженный карточными мастями с преобладанием пик и червей, смотрелся очень эффектно, создавая в комнате мрачноватый полумрак даже при очень ярком солнце.

Стилистическая мешанина была, конечно, жуткая! Но в целом зрелище очень даже впечатляло!

В центре комнаты стоял стол, накрытый свисающей до самого пола вишневой бархатной скатертью с золотой каймой, сшитой из накидки и очень удачно скрывающей кем-то давным-давно обгрызенные ножки.

Поскольку одной накидки для скатерти оказалось маловато (по конституции я девушка довольно-таки субтильная), то пришлось добавить еще куски темно-фиолетового атласа от юбки-спирали. При свете стоящей на столе настольной лампы клинья отливали таинственным блеском.

Лампа для гадания тоже была жизненно необходима, потому что мне в голову пришла еще одна умная мысль: совместить карты с гаданием по руке.

Правда, из всего курса хиромантии я помнила всего лишь три линии: Сердца, Жизни и Ума. Остальное знать было вовсе не обязательно. Главное, чтобы гадание по руке подтверждало то, что показывают карты.

Хрустальный шар, полагающийся любой уважающей себя гадалке, у меня отсутствовал, поэтому я водрузила в центр стола небольшое зеркало, оставшееся от моей прежней жизни и не сданное в скупку лишь по причине моей фатальной забывчивости.

Около семи лет назад я приобрела его в Венеции, где отдыхала со своим тогдашним бой-френдом Шуриком.

Издержки моей прежней жизни бизнес–леди – это отсутствие близкого человека из-за нехватки времени на его поиски. Но тепла и ласки мне, как любой нормальной женщине, очень хотелось. Вот и приходилось брать то, что само шло в руки, не задаваясь особо вопросом, чем все это закончится.

А заканчивалось все, как правило, всегда одинаково: массой претензий с противоположной стороны, упреками, ссорами и вполне закономерным финалом - разрывом отношений.

После третьего такого разрыва я решила некоторое время пожить одна, а вскоре начался весь этот кошмар...

Так вот, зеркало. Оно было куплено в антикварной лавке. Жуликоватого вида старый итальянец, прижав руку к своему пыльному пиджаку, клялся и божился, что это старинное зеркало обладает магической силой и помогает хозяйке сохранить молодость и красоту, при условии, конечно, что оно создано именно для нее.

Если же его приобретает случайная женщина, то чудеса откладываются на потом. Оно будет ждать ту, свою единственную, для которой его сотворил неизвестный мастер в конце восемнадцатого века.

Посмеявшись над словами продавца, я все-таки приобрела зеркальце за баснословную цену, потому что была в нем какая-то необъяснимая для меня прелесть старины, притягивающая взор.

С тех пор оно постоянно стояло у меня на туалетном столике, и, всякий раз заглядывая в него, я улыбалась, вспоминая слова старого проходимца.

А, может, и вправду была в нем какая-то волшебная сила? Не знаю! Но на тридцать шестом году жизни я выглядела на добрый десяток лет моложе всех своих сверстниц!

Зеркало я тоже расположила так, чтобы в нем отражалось лицо клиентки, отвлекая внимание от моей персоны. Ибо нет в мире такой женщины, которая отвернулась бы от собственного изображения. Даже совершенно того не желая, она машинально будет в него поглядывать.

Канделябр под бронзу о трех свечах, явно украденный кем-то из театрального реквизита и найденный мной в третьесортном магазинчике, вписался в интерьер как нельзя лучше.

Своим мягким светом он освещал стул, поставленный для посетителей, оставляя в полумраке кресло гадалки.

Коридор (назвать прихожей два с половиной метра площади просто не поворачивается язык) дался мне легче всего. Это было единственное место, которое предыдущие хозяева успели привести в относительный порядок, начав делать ремонт незадолго до продажи квартиры.

Видимо, людьми они были неординарно мыслящими, потому что начали ремонт с конца.

Установив металлическую дверь, владельцы взялись было за реанимацию коридора, но мое появление в качестве покупателя спугнуло их и изменило все планы. Ремонтные работы в срочном порядке были приостановлены, и квартира была мне продана в незавершенном состоянии.

Так вот, стены в коридоре были уже оклеены серо-голубыми обоями с непритязательным геометрическим рисунком.

Мне оставалось только сделать густой фиолетово-лиловый набрызг с золотыми вкраплениями и поставить вешалку-треножник. Ее я, пыхтя от натуги и отдуваясь, притащила позапрошлой ночью с ближайшей мусорки.

Кстати о мусорке. Вот уж никогда не думала, что там можно найти массу полезных вещей для таких как я обнищавших субъектов!

Улучшившееся благосостояние многих обывателей подвигло их выкинуть старые, не соответствующие новому имиджу вещи на свалку. Там громоздились старые кресла и диваны, кучи давно вышедшего из моды тряпья, старая обувь и поломанные стулья. Именно там я и углядела эту вешалку, когда выходила в киоск за сигаретами.

Тщательно отмыв и продезинфицировав свое приобретение, я покрыла ее поверхность черным лаком и позолотила шарики на ножках. Получилась интересная вещь в стиле хайтек.

Рядом пристроила изящную подставку для зонтов, выполненную собственноручно мной из позаимствованной там же урны и задрапированную золотисто - черной тканью.

С полом в квартире, правда, пришлось изрядно повозиться. Потратив несколько часов только на то, чтобы отмыть его от многолетнего наслоения грязи, я поняла, что не смогу перекрыть неровную поверхность, так, как положено: просто не хватит умения и сил.

Поэтому, ничтоже сумнящеся, я изобразила на вишнево-коричневом фоне голубоватый млечный путь. Звездочки легли на выщербленный пол так органично, как будто пролежали здесь не одну тысячу лет и полностью скрыли все его неровности.

На кухню, которую я решила оставить до лучших времен, у меня просто не осталось времени. Деньги, кстати, тоже все закончились. Если не пойдет клиент… А, черт, лучше об этом не думать! Все у меня получится!

- Да, уж! Как гласит русская пословица - голь на выдумки хитра! – пробормотала я, снова с видимым удовольствием оглядывая результаты своего титанического труда по благоустройству закрепленной за мной территории, и честно поражаясь своим талантам.

Вот и не верь после этого родителям, когда они говорят, что желают вам добра! Не настояли бы в свое время папа с мамой на том, чтобы я закончила обучение в художественной школе, то ведь наверняка бросила бы ее! И сейчас тоскливо куковала на задворках жизни, не зная, что делать.

А тут сотворила такое, что самой верится с трудом! Действительно, как говорилось в одном небезызвестном фильме, жить захочешь – не так раскорячишься!

И с этими жизнеутверждающими мыслями, еле живая от усталости, но полная самых радужных надежд, я поплелась на кухню, чтобы выпить чашечку чая и покурить.

Надо сказать, что в отличие от своего кота сама я переносила экономические лишения стойко. Единственное, чего мне катастрофически не хватало, так это нормального чая и качественных сигарет.

- К хорошему привыкают быстро. Отвыкать-то труднее! - бурчала я, заливая кипятком пакетик чая и отчаянно дымя при этом сигаретой, - Вкус веника, черт! – недовольно поморщилась я, отпив небольшой глоток, - Как же хочется снова выпить нормального чая!

И тут же саркастически хмыкнула:

- Впрочем, если верить самой себе, то уже через месяц я смогу пить его в неограниченном количестве!

При этих словах внезапно налетевший порыв сильного ветра распахнул хлипкую форточку с такой страшной силой, что от удара зазвенели все стекла. Вздрогнув, я оглянулась и обомлела: на мгновенно потемневшем небе внезапно блеснула молния, следом глухо пророкотал гром.

- Ничего себе! – поспешно закрывая окно и водружая чашку с расплескавшимся чаем на стол, удивилась я, - Гроза в апреле! Не припомню такого! Точно, грядет великое потепление!

И снова взглянув на небо, чтобы определить, надолго ли зарядит дождь, поразилась еще больше: на небе не было ни единого облачка! Они буквально испарились в то мгновенье, когда я отвернулась! Как будто их вообще никогда и не было!

- Прямо мистика какая-то! – ошеломленно покрутив головой, пробормотала я, - Наверное, переутомилась, да еще краской надышалась! Пойду, пожалуй, на свежий воздух, подышу лучше выхлопными газами!

И, подцепив вяло сопротивляющегося ленивого Тимофея, вышла на улицу.

На улице Тимоха недовольно заворчал, когда его спустили на землю, но быстро успокоился и, горделиво задрав хвост, пошел впереди меня, поблескивая своим ошейником и поводком.

Этот роскошный поводок и ошейник со стразами от Сваровски, купленные чуть больше года назад в Вене, - все, что осталось у моего несчастного кота от прежней сытой жизни.

Как бессовестно гордилась я тогда тем, что мой котяра – единственный в городе обладатель подобной красоты! Ведь ни один нормальный житель нашего провинциального городка не отдал бы такие бешеные деньги за бесполезные прибамбасы для животного!

Но я была дамочкой ненормальной, и кота своего очень любила. К тому же, хоть и говорят, что животным безразлично, что на них надето, но, простите, я этому просто не верю! Потому что ни один ошейник не держался на Тимохе больше недели, и куда он умудрялся их девать – тайна, покрытая мраком.

В этом же кот с удовольствием гулял уже больше года, и когда дома я его снимала, чтобы не стиралась шерсть на загривке, то он недовольно фыркал. Так что не надо мне говорить, что животные ничего не смыслят в красоте!

Да, кстати, придется Тимофею на время моей новой работы ошейник не снимать вообще: в нем он выглядит очень импозантно.

- Слышь, ты, реквизит! – снова обратилась я к важно шествующему впереди меня коту, – Завтра у меня очень напряженный день, и твоя задача - мне помочь! Переключи на себя внимание клиента, если что-то пойдет не так. Понял?

И с облегчением засмеялась, увидев, как кот раздраженно дернул спиной: сам знаю, что делать, не приставай!

- Надеюсь, что знаешь! – пробормотала я, беря его на руки, чтобы перенести через ближайшую лужу, - Иначе и быть не может! Ты же мой основной козырь в новой жизни!

Глава 3

Проснулась я от странного ощущения, что в комнате кто-то есть. Нечто материально осязаемое буквально кружилось в воздухе, донося до меня его колебания. Открыв глаза и не обнаружив никого рядом, я озадаченно села в постели, и, обхватив колени руками, уставилась в окно.

Лучи утреннего солнца, пробиваясь сквозь золото кельтского креста, падали на противоположную стенку, высвечивая изображенный на ней остролист.

- Хороший знак! - пробормотала я вслух, вглядываясь в очертания трех острых листочков с небольшой круглой ягодкой в центре, - Символ надежды и радости! Посмотрим, сбудется ли сегодня это предсказание!

И, сладко потянувшись, встала с постели с твердым намерением победить.

Следующие два часа моей жизни напоминали кадры из пособия «Как изменить свою внешность до неузнаваемости за один час сорок минут».

Разделив на прямой пробор вьющиеся от природы светло-русые с легкой золотинкой волосы, я гладко зачесала их назад и стянула на затылке тугим узлом. Чтобы не кудрявились отдельные пряди, нанесла сверху гель для укладки волос и тщательно пригладила, отчего волосы сильно потемнели и приобрели тяжелый блеск.

Немного подумав, сделала пошире брови, приподняв их к вискам, и при помощи черного контурного карандаша придала глазам ярко выраженный восточный разрез.

Густо накрашенные ресницы изменили цвет глаз со светло - орехового на карий. Немного выделила светлым тональным кремом подбородок - и нижняя губа капризно выдвинулась вперед.

Четкий контур изменил форму губ, сделав их более полными, а вишнево-коричневая помада состарила меня на пару лет.

Теперь кисточкой нанести мимические морщинки у глаз и в уголках рта, наметить носо - губные складки…

Ну, вот, кажется, все.

Откинувшись на спинку кресла, я с удовлетворением увидела в своем единственном зеркале лицо сорокалетней шатенки с тяжелым властным взглядом и выражением легкой усталости на лице.

О, черт! А шея? Совсем забыла про шею! Слишком молодая кожа для такой зрелой особы! Пара поперечных морщин на ней мгновенно исправили положение.

Вот теперь действительно все!

Отодвинув косметический набор (хорошо еще, что сохранился опытный образец той продукции, которую я намеревалась выставить на рынок сбыта месяц назад!), я внезапно содрогнулась от ужаса, увидев, во что превратились мои руки.

Отсутствие надлежащего ухода в течение месяца сделали свое черное дело, а неделя грязной работы довершила все остальное: обломанные ногти с каймой несмывающейся акриловой краски превратили когда-то ухоженные дамские ручки в лапы маргинала.

И никакого инструмента, кроме пилочки для ногтей! А до назначенного времени начала приема остается меньше часа!

Спасительная мысль явилась как всегда неожиданно. Бросившись к чемодану, я принялась в нем лихорадочно рыться. Ведь точно помню, что не выбрасывала! Где же они?

Нервно вытряхнув все содержимое на пол, я наконец с победным воплем выдернула из кучи разноцветных тряпок тонкие вечерние перчатки серебристого цвета. Еще пара движений - и в руках у меня появился точно такой же шарф.

Быстро засунув оставшиеся вещи обратно в чемодан, я задвинула его ногой под диван и начала переодеваться.

Накидка изменила мой облик до неузнаваемости, скрыв очертания тела под свободно ниспадающей с плеч тканью. Перчатки сидели безукоризненно, плотно облегая кисти рук. Наброшенный на волосы шарф, придавал моему облику строгость и завершенность.

Глубоко вздохнув, я водворила вставшего погулять и размяться пофигиста-Тимофея на положенное ему по сценарию место, зажгла ароматические свечи и, положив перед собой колоду карт, найденную в ящике кухонного стола, стала ждать посетителей.

***

Неделя подготовки к сегодняшнему бенефису была заполнена так плотно, что у меня просто не было времени детально продумать линию своего поведения.

Остается только уповать на госпожу Удачу, столь легкомысленно подбросившую мне идею возрождения в виде колоды игральных карт. Надеюсь, что и дальше она не оставит меня своей милостью!

Просидев в статичной позе чуть больше получаса, но так никого и не дождавшись, я подавила легкий вздох разочарования и решила немного развлечься, чтобы скоротать время ожидания.

Достала из чемодана небольшую шкатулку, в которой хранились скандинавские руны еще с тех давних институтских времен, когда я увлекалась астрологией, хиромантией и прочими оккультными науками.

В затруднительных для себя ситуациях, а иногда и просто так, от нечего делать, я любила их раскладывать, чтобы определиться с решением (недаром автоматически выбрала себе псевдоним «Беркана»!).

Потом за ненадобностью они долго пылились в чулане, а когда уже в этой квартире я стала разбирать вещи, то с большим удивлением обнаружила в своем единственном чемодане непонятно как оказавшуюся там шкатулку с рунами. И вот сейчас решила себе погадать.

Мысленно сформулировав вопрос, я левой рукой вытянула первую руну из хорошенького, украшенного кружевами мешочка, когда-то сшитого по моей просьбе мамой, и выложила ее на стол рядом с колодой карт.

Вообще-то можно использовать две гадательных техники: первая - так называемая руна Одина, когда для общей интерпретации положения вытягивается одна руна. Этот способ ближе всего по духу к древним дельфийским пророчествам, когда при гадании прочитывается только суть ситуации.

И второй – три руны. Этот способ, согласно Тациту, использовался еще две тысячи лет назад и подходит для большинства жизненных ситуаций. При этом четко формулируется тема гадания, и по отдельности вытягиваются руны. Этот я и выбрала.

Так, что нам выпало… DAGAZ. Просто великолепно! – Прорыв, трансформация. «Появление этой руны означает главный сдвиг или прорыв в процессе самоизменения, полное преобразование состояния - поворот на 180 градусов.

В каждой жизни бывает хоть один момент, который, если он угадан и пойман, навсегда изменяет ее течение. Поэтому действуйте с полной верой, даже если момент потребует от вас прыгнуть с пустыми руками в пустоту».

- Вот и прыгаю! Спасибо за поддержку! – не веря своим глазам, выдохнула я, и в этот момент в дверь позвонили.

Вздрогнув от неожиданности, я поспешила к дверям, забыв убрать руны со стола.

На пороге стояла элегантно одетая пухленькая, симпатичная дама лет тридцати пяти - сорока, очень ухоженная, уверенная в себе, но с выражением такой неизбывной тоски в больших голубых глазах, что мне стало как-то не по себе.

Неуверенно поздоровавшись, она прошла в комнату и в растерянности остановилась, моргая от удивления: созданный мною интерьер явно произвел на нее нужное впечатление.

- Садитесь, пожалуйста! – радушно пригласила я, весьма довольная произведенным эффектом, и не без изящества первой опустилась в свое кресло.

Тимофей, лениво приоткрыл один глаз, окинул клиентку оценивающим взглядом и вдруг, потянувшись, сел, приняв позу глиняной копилки.

В полумраке комнаты при мягком пламени свечей стразы на его ошейнике заискрились и засверкали, как самые настоящие бриллианты.

Глаза женщины восхищенно раскрылись, и на минуту она забыла, зачем пришла, засмотревшись на завораживающий блеск поддельных камней.

Мой голос привел ее в чувство.

- У Вас какая-то конкретная проблема, или просто хотите узнать, что ждет Вас в ближайшем будущем? – уточнила я, тасуя карты.

Моргнув, посетительница пришла в себя и перевела взгляд на стол.

- А что это? – вдруг заинтересованно спросила она, указывая ярко наманикюренным ноготком на руны, сиротливо лежащие на столе.

- Руны. Перед вашим приходом я гадала на рунах. – коротко ответила я, благоразумно умолчав, что гадала сама себе.

- А можно и мне на рунах? – вдруг неожиданно спросила клиентка,- Я никогда не видела, как это делают, только слышала!

- Просто из интереса – нельзя! Оракул – это Вам не игрушка! – солидно заметила я, - Но если действительно есть проблема, ее, конечно, можно обговорить. Только учтите, что эта эзотерическая система отличается «неявностью» ее представления: то есть в интерпретации каждого знака есть как чисто «мантический» уровень, описывающий ситуацию и содержащий практические рекомендации, так и концептуальный! - важно добавила я, сама удивляясь неведомо откуда взявшейся собственной прыти.

Взгляд женщины слегка затуманился и стал напряженным.

- А Вы потом мне разъясните их значение так, чтобы стало понятно? - искательно спросила она.

- Конечно! Это же моя работа! - сдержанно кивнула я головой, - Только гадание на рунах стоит намного дороже, и пользуюсь я ими только в исключительных случаях. Может, все-таки карты?

Дама отрицательно покачала головой:

- Нет, сначала руны!

Снова согласно кивнув, я взяла в руки мешочек, положила в него вынутые перед этим руны и приготовилась гадать.

- Сейчас Вам нужно будет сформулировать тему! - слегка встряхивая его содержимое, раздельно произнесла я, - Что конкретно Вы хотите узнать? Вопрос задавать четко и ясно. Например: «Чему меня должен научить этот разрыв?»

Клиентка вздрогнула:

- Откуда Вы знаете о разрыве?

Я неопределенно пожала плечами. Не говорить же ей, в самом деле, что ляпнула наобум, только потому, что такое встречается сплошь и рядом!

- Значит, формулировка именно такая? – уточнила я.

Женщина кивнула головой, не отрывая заинтересованного взгляда от моих рук, и я в очередной раз порадовалась тому, что вовремя нашла перчатки.

Вынув по отдельности три руны, я стала раскладывать их чистыми сторонами вверх, справа налево. Потом уверенно начала:

- Первая руна описывает сложившуюся ситуацию.

Это перевернутая руна Защищенность - ALGIZ. Она говорит Вам о том, что нынешняя ситуация возникла от непонимания того, что Вами манипулируют и Вас используют. Если Вы считаете удобным сохранять связи с такими людьми, то в таком случае возьмите на себя ответственность за свою позицию. Только тогда Вы сможете выиграть. Сейчас Вы еще очень беззащитны и уязвимы, но осознание того, что именно привело к создавшейся ситуации, обеспечит вам защиту и успокоение.

Глаза клиентки стали круглыми. Она открыла было рот, но тут же плотно сжала губы.

Я открыла вторую руну и продолжила:

- Вторая руна – руна KANO – Раскрытие, Факел. Она говорит о том, что если раньше вы действовали в темноте, то сейчас тьма, покрывающая какую-то часть Вашей жизни, рассеялась, и появилась обновленная ясность.

Доверяйте происходящему, – говорит эта руна, - и принимайте случившееся, как данность, не пытаясь исправить. Главное – это понять, почему так случилось.

- И наконец третья руна – руна Ограничения, Боли – NAUTHIZ. Нормальная или перевернутая – это сложная руна. Необходимость иметь дело с жестким принуждением – ее урок. Она обозначает Ваши «теневые места». Эти «теневые места» и приводят к тем слабостям, которые Вы негативно проецируете на других.

Руна Вам говорит: работайте со своей тенью! Исследуйте все неудачи, которые Вы притянули своими ошибками! Ваш духовный рост будет сопровождаться страданиями до тех пор, пока Вы не поймете, что именно внутри Вас притягивает несчастье в Вашу жизнь. Помните, что прогрессу всегда предшествует очищение.

- А, если коротко, - добавила я, помня о ее просьбе, - то, несмотря на то, что сейчас Вы чувствуете себя одинокой и беззащитной, к Вам вместе с болью приходит ясность, необходимая для того, чтобы изменить свое отношение к сложившейся ситуации и понять, что изжитые отношения должны быть прекращены. Все, что уже с Вами произошло, было справедливо и своевременно, и Вам нужно просто извлечь урок из всего этого, осознав, какими качествами своего характера, Вы притягиваете несчастья в свою жизнь.

Женщина невольно кивнула, и я, воодушевленная ее невольной поддержкой, бойко продолжила:

- Не позволяйте себя использовать и не пытайтесь прожить жизнь за других, решая их проблемы! Научитесь любить прежде всего себя. Не больше всего, а прежде всего! Ведь если Вы сами себя не любите – как может Вас любить кто-то еще? Вы должны понять, что каждый человек уникален в своей исключительности и второго такого просто не существует!

Научитесь принимать и любить себя такой, какая Вы есть, и тогда вокруг Вас все изменится. Вы получили тяжелый урок, но должны быть благодарны тому человеку, который Вам его дал, чтобы уже никогда больше не повторять этих ошибок!

- И поверьте мне, - говорила я, уже раскладывая карты, - впереди у Вас встреча с тем мужчиной, который сделает вашу жизнь счастливой! Как скоро эта встреча наступит - зависит от Вас самой. Как только Вы исправите свои ошибки, то притянете именно того мужчину, который Вам необходим!

Я беседовала с клиенткой чуть больше часа, и когда она уходила от меня, успокоившаяся, с прояснившимся взглядом, то попросила разрешения прислать ко мне завтра своих подруг. Заглянув для приличия в пустой органайзер, я с хорошо скрываемой радостью согласилась принять их после пяти вечера. И только когда за ней захлопнулась дверь, я поняла, что женщина забыла мне уплатить.

- Ну, что ж, будем считать это генеральной репетицией! – насмешливо хмыкнула я, собирая со стола карты и руны.

В этот момент снова раздался звонок в дверь, и запыхавшаяся клиентка, сунув мне в руку какую-то купюру, сказала:

- Спасибо! Благодаря Вам я смогу принять теперь нужное решение! Вы озвучили то, что я чувствовала, но в чем боялась себе признаться! Спасибо Вам, Беркана!

И, шагнув вперед, неожиданно крепко меня обняла.

Озадаченная таким выражением благодарности, несколько мгновений я стояла неподвижно. Потом, мягко высвободившись, сказала:

- Очень рада, что смогла быть полезной! Уверена, что скоро у Вас все будет в порядке. Желаю удачи!

- Ой, простите! - смутилась женщина, - Не знаю, что такое на меня нашло, вообще-то я человек сдержанный! Но Вы вдруг показались мне такой близкой и родной, что я просто не смогла сдержаться! Спасибо Вам! – и, повернувшись, она легко сбежала вниз по лестнице.

Улыбаясь, я смотрела ей вслед, пока она не скрылась из глаз, а, вернувшись в квартиру, с изумлением обнаружила в ладони смятую купюру аж в целых сто евро.

- Ничего себе! – присвистнула я, - Дамочка-то гораздо более обеспеченная, чем кажется на первый взгляд! Вот это старт!

И любовно погладив денежку, повертела ею перед носом безмятежно дрыхнущего на подушке Тимофея:

- Смотри, реквизит, что мы с тобой сегодня заработали! Если так пойдет и дальше, то я накормлю тебя парной телятиной гораздо раньше, чем обещала!

…Визитеров в тот день больше не было, и безрезультатно прождав до девяти часов вечера, я устроила себе с Тимохой праздничный ужин на двоих. Правда, без свечей.

Кот с упоением лопал свои любимые креветки, а я, дожидаясь, пока дойдет жарившееся на сковороде мясо, ела салатик из них же с ломтиками авокадо, заправленный оливковым маслом и соком лайма.

Плотненько поужинав и опьянев от еды, как пресловутая Каштанка, наша сладкая парочка отправилась спать, и пружины старого дивана, как это ни покажется странным, гораздо меньше врезались нам в бока этой ночью.

Глава 3

На следующий день клиентов было уже двое: предыдущая посетительница выполнила свое обещание и прислала своих подруг.

Оставшись тоже весьма довольными моими предсказаниями, они так же щедро заплатили звонкой западной монетой, не спрашивая, сколько я беру за сеанс.

Кстати, самому гаданию обе они предпочитали душевные беседы со мной, и на каждую ушло примерно по полтора часа. Причем все клиентки требовали сначала совета Оракула, а уже потом я брала в руки колоду карт.

После чего мы долго общались на интересующие их важные жизненные темы, и в подтверждение своих советов я то с деловым видом указывала на подходящие к данной ситуации карты, то смело обращалась к линиям руки. Девушки заворожено слушали, кивая головами.

Гадание же мое, в сущности, было очень простым и незатейливым. Я предостерегала женщин от случайных связей, взывала к их житейской рассудительности, рекомендовала в сложных ситуациях не бежать с флагом впереди паровоза, а ждать, пока проблемы разрешатся сами – по принципу «авось, само рассосется».

Пользуясь полученными в свое время знаниями, я психологически грамотно разбирала классические ошибки в отношениях с противоположным полом, давала рекомендации, как нужно себя при этом вести, и что нужно сделать, чтобы изменить ситуацию. А главное – советовала довольствоваться тем, что жизнь дает нам сейчас. Не оценивать, не взвешивать то, что имеешь, а просто благодарить Бога за то, что есть. Часто повторяла:

- Если есть время ждать, то качающиеся чаши весов уравновешиваются сами! Не спешите. То, что я говорю – всего лишь ситуация на данный момент. В следующую минуту благодаря Вам все может измениться. Поэтому помните главное: право выбора всегда остается за Вами!

А вот насчет будущего прогнозы делала весьма туманные и осторожные, налегая в основном на то, что, исправляя сегодняшние ошибки, они сами меняют его в лучшую сторону.

Посетительницы внимательно слушали мои слова и охотно подхватывали вероломно подкинутые мною планы строительства их новой жизни.

У самой первой моей клиентки по имени Анна в карточном раскладе настойчиво и упрямо выскакивал отовсюду благородный король, и я не преминула заметить, что ей следует присмотреться к своему окружению, потому что с этим человеком она хорошо знакома. (Совет этот для меня был совершенно безопасным, ибо нет в мире такой женщины, если только конечно она не страшнее обезьяны, в окружении которой не было бы хоть одного приличного мужчины).

Анна засмущалась, но головой согласно кивнула, из чего я сделала вывод, что попала точно в «десяточку». И уже смело порекомендовала ей обратить на поклонника внимание - он того стоит.

Другой, ее подруге Наталье, впавшей в жуткую депрессию по причине многочисленных измен мужа, угрожавшего к тому же выкинуть ее на улицу, в чем мать родила, я посоветовала опередить его действия и первой подать в суд исковое заявление на развод и раздел имущества.

Тем более, что бизнес принадлежал ей, пока она не передала свое любимое детище в чужие нечистые руки по большой любви и столь же большой житейской глупости. Потыкав для пущей важности пальчиком в разложенные карты и дав необходимую трактовку выложенным на стол рунам, я быстренько убедила ее в том, что не стоит бояться зарвавшегося и распоясавшегося хама, а нужно срочно решать проблемы в судебном порядке и заодно дала номер телефона хорошего адвоката.

Словом, я прекрасно справлялась с ролью психоаналитика, исходя из полученных ранее знаний и своего личного жизненного опыта

Все сказанное мною производило на дам очень благоприятное впечатление. Выслушав мои слова, клиентки как-то сразу успокаивались, выпрямлялись и уходили от меня с посветлевшими лицами, четко нацеленные на строительство исключительно счастливой жизни.

А ведь я всего-навсего напоминала, что они сами хозяйки своих судеб, которые являются результатом совершенных ими поступков. И никто ни в чем не виноват, просто в свое время они сделали ошибку. А ошибку всегда можно исправить. Исправляешь ошибку – меняется судьба. Жизнь проста, мы сами ее себе усложняем!

***

Уже через неделю народ повалил валом. «Сарафанное радио» сработало гораздо лучше опубликованной в газетах рекламы: только одна из пяти посетительниц приходила по данному мной объявлению, все остальные - исключительно по рекомендации уже побывавших у меня женщин.

Многие становились постоянными клиентками.

Одна из них, направленная ко мне своей подругой, крупная и бойкая деваха, страдающая от постоянного одиночества и страстно желающая выйти замуж, приходила ко мне раз шесть, надеясь узнать, повезет ли ей в ближайшем будущем.

Прикрываясь картами, как щитом, я под конец выдала ей совет от их имени: поменять имидж. И дала адрес своего бывшего стилиста Тины, с которой у меня, несмотря на изменившуюся ситуацию, сохранились теплые приятельские отношения. Когда Валентина узнала, что я все потеряла, то философски сказала:

- Все под Богом ходим! А я тебя буду по старой памяти обслуживать бесплатно, пока дела не поправятся!

Я, конечно, была тогда очень тронута таким отношением, но от предложения решительно отказалась. А вот сейчас решила направить к ней свою клиентку с просьбой принять без записи и сотворить из нее что-нибудь приличное.

Результат превзошел наши самые смелые ожидания! После смены гардероба, стрижки и соответствующего макияжа из полноватой рыночной торговки с патлатой головой получилась стильная, крепкая, спортивного вида девушка, похожая на чемпионку по бодибилдингу.

Когда встав из кресла мастера она в последний раз окинула себя взглядом, то разрыдалась от счастья, и боевую раскраску пришлось наносить заново. Захлебываясь от восторга, девушка прибежала ко мне сразу после своего волшебного превращения.

Не обращая никакого внимания на сидевшую передо мной посетительницу, она, энергично тыча пальчиком в смывающуюся татушку на плече, изображающую саламандру и подаренную ей Тиной на счастье, рассказала, как после выхода из салона, на нее «запало» сразу трое парней! И все трое настоятельно просили объяснить, что это за зверь такой изображен у нее на плече, и не кусается ли он? И все назначили ей свидание!

- Нет, ну ты… Вы представляете! – восторженно сияя вытаращенными светло-голубыми глазами, и машинально перескакивая с «вы» на «ты», громогласно вещала сказочно преобразившаяся толстушка, - Трое! Сразу! Один за другим! За всю жизнь никто никогда не подходил, самой всегда приходилось проявлять инициативу, чтобы познакомиться! А тут сразу трое! Спасибо за все!

Выложив на стол пару розовых купюр, она умчалась навстречу светлой и чистой своей любви, оставив мою клиентку с раскрытым ртом.

- Что это с ней такое? – осторожно осведомилась она.

- Ничего особенного! - невозмутимо ответила я, продолжая делать расклад карт, прерванный ворвавшейся без стука девушкой, - Просто она последовала совету Оракула, а что из этого вышло, Вы сейчас увидели, вот и все!

И мысленно улыбнулась при виде прояснившегося лица посетительницы.

***

Когда в один из дождливых майских дней в моих дверях возникла небольшого роста худенькая старушка, я подумала, что она ошиблась дверью, и ласково поинтересовалась, кто ей нужен.

- Да я, наверное, к тебе, дочка! – несколько смущенно ответила та, - Говорят, многим помогаешь! Глядишь - может и мне что хорошее скажешь. Извелась я вся!

- Вы проходите! – пробормотала я, сразу почувствовав себя весьма погано. Одно дело – когда приходят состоятельные дамы, не имеющие финансовых проблем, и которых можно легко направить на путь истинный, дав пару- другую деловых советов!

А из этой старушки так и выпирала чистенькая бедность! И зачем только она сюда пришла? Мне стало грустно, и я затосковала.

- Чаю со мной выпьете? – неуверенно спросила я, не зная, что делать, - Я как раз собиралась сделать небольшой перерыв! А то на улице сегодня очень холодно и промозгло. Не подумаешь, что уже май, больше на осень похоже!

И, не дожидаясь ответа, быстро вышла на кухню.

За прошедший месяц я заработала столько, что смогла приобрести необходимый минимум для сносной жизни, включая скромную мебель для своей кухоньки и качественные продукты.

Опрометчиво данное коту обещание я с честью выполнила. И он с большим аппетитом снова поглощал парную телятину и форель. Мне же вполне хватало полуфабрикатов, приготовленных в микроволновке.

Главным для меня было то, что я снова могла позволить себе хороший чай и качественные сигареты.

…Поставив на поднос заварочный чайник с двумя чашками и сахарницей, я прибавила тарелку со сдобным печеньем и свежими круассанами, сливочник с горячими сливками и вернулась в комнату.

Убрав карты и мешочек с рунами, я застелила часть стола крахмальной салфеткой и пригласила скромно присевшую на краешек стула старушку к столу. Стеснительно отнекиваясь, она, тем не менее, осторожно взяла чашку с душистым чаем своими сухими пальцами и с удовольствием вдохнула пары ароматного напитка.

- Да Вы ешьте печенье, не стесняйтесь! Берите сливки! Вот круассаны! – радушно предлагала я, подвигая ей поближе тарелку с печеностями и стараясь хоть ненадолго отдалить время гадания.

Сама как всегда пила зеленый чай без сахара.

Съев одно печенье, старушка допила чай и, церемонно поблагодарив, осторожно поставила чашку на место.

Быстро убрав остатки трапезы, я вернулась за стол и достала карты. На душе острыми когтями скребли многочисленные уличные кошки, и было муторно и гадко.

Машинально тасуя колоду, я впервые за все время своей деятельности остро пожалела о том, что не являюсь на самом деле тем, за кого себя выдавала - профессиональной гадалкой. Мне так хотелось помочь этой несчастной пожилой женщине, только как? Самозванка, она и в Африке самозванка!

- Ладно, сделать ничего не смогу, так хоть денег дам! - подумала я, - Скажу, что так мне повелели высшие силы!

И сразу повеселев, стала гадать, целиком сосредоточившись на самом процессе. Предложила женщине мысленно загадать желание, не сообщая его мне, и начала медленно раскладывать карты, вложив в них все свое огромное желание ей помочь.

Неожиданно меня охватило какое-то странное волнение… Воздух в комнате ощутимо сгустился и наэлектризовался. Руки стали неимоверно горячими, а голову наоборот словно сдавило ледяным обручем. В глазах бешено заплясали золотые искорки, а волосы под шарфом распушились и стали едва слышно потрескивать.

Напуганная своим непонятным состоянием, я на секунду остановилась, и вдруг случилось невероятное!

Карты САМИ стали вылетать из колоды с такой скоростью, что мои пальцы за ними просто не поспевали! Я не могла понять, в чем дело, да и не особенно старалась это сделать. Несколько штук упало на стол, и я, сама еще не зная зачем, отложила их в сторону, чувствуя, что так нужно.

Казалось, всеми моими действиями управляет чья-то чужая потусторонняя воля. Старушка заворожено следила за моими быстро мелькающими руками. Наконец расклад был закончен. Я взглянула на него замутившимся взором и вдруг передо мной внезапно открылась такая ясная и четкая картина, что просто захватило дух.

Карты со мной заговорили!

- Что я могу сказать… - все еще боясь поверить своим глазам и сильно волнуясь, начала я, внимательно всматриваясь в них, - Желание, которое Вы загадали, скоро исполнится!

Клиентка моя заметно вздрогнула и напряженно выпрямилась, крепко сжимая в руках старинный кружевной носовой платок, который перед этим машинально достала.

- Сейчас у Вас большое горе. - продолжала я с неожиданной для самой себя уверенностью, - Вы испытываете тревогу и глубокие душевные страдания из-за родного Вам по крови молодого человека. И переживаете не зря! Он сейчас далеко и очень болен. Точнее, ранен...

Старушка побледнела.

Испугавшись такой реакции на свои слова, я заторопилась, и взглянув на бубнового валета, вальяжно расположившегося рядом с червонным и той же масти десяткой, обрадовано зачастила:

- Но Вы не волнуйтесь! Все закончится хорошо! В ближайшее время Вы получите от него известие! Скоро в Ваш дом вернется этот юноша, а вместе с ним вернутся радость и счастье!

Потом, посмотрев на выпавшие и отложенные карты, уверенно добавила:

- А попал он в такую жуткую ситуацию из-за мерзавца, который только притворялся его другом, а на самом деле желал ему смерти и приложил все силы к тому, чтобы его уничтожить! Виной этому какое-то богатство или деньги, которые он захотел от Вас получить.

Сейчас о Вашем молодом человеке пекутся доброжелатели. Правда, не вижу, какого рода – мужчины или женщины… Да, их двое! Женщина ему очень помогла. Скоро, очень скоро ждите в свой дом гостью! Она принесет Вам от него известия, а домой он вернется к концу месяца!

И подняв, наконец, на посетительницу глаза, я с чувством глубокого удовлетворения увидела ее прояснившееся лицо.

- Спасибо тебе, дочка! – отворачиваясь, чтобы утереть выступившие на глазах слезы, тихо произнесла она, - Ты ведь своими словами меня к жизни вернула! Я когда к тебе шла, сомневалась очень, потому что гадалкам вообще не верю, ты уж прости! Но сейчас …

Она всхлипнула.

-Если бы ты только знала, какую радость принесли мне твои слова! Ты мне про внука пропавшего рассказала, обнадежила, что жив и скоро вернется! Он пропал месяц назад, я уж и надежду всякую потеряла, что живой. В милиции меня и слушать не стали. Загулял, говорят, внучек Ваш1 Ждите, вернется! А то я его, милого, не знаю! Он если где задерживался – звонил всегда, предупреждал! Ласковый он у меня и добрый! Теперь, спасибо тебе, ждать буду! Ведь кроме него у меня на белом свете никого нет! Спасибо, милая, за добрые вести!

И заметно смущаясь, открыла свою сумочку:

- Сколько я тебе за гаданье должна?

Улыбаясь, я мягко отвела ее руку:

- Пять рублей на счастье найдется?

Подняв на меня изумленные глаза, пожилая женщина удивленно спросила:

-Как же так? Ты на меня столько времени потратила! И еще чаем напоила! И пять рублей всего?!

- Ваш пятак мне будет дороже всех сокровищ мира, если все, что я сейчас нагадала, сбудется! – искренне сказала я, и старушка, глядя на меня с нескрываемой нежностью, вдруг неожиданно сказала:

- Надеюсь, детка, что скоро Господь наградит тебя за твое доброе сердце и пошлет в мужья хорошего человека! Ты ведь еще не замужем?

Смутившись, я отрицательно покачала в ответ головой, и, проводив до дверей забавную старушку, вернулась в комнату.

Погладив мимоходом вопросительно вякнувшего спросонок Тимофея, я села за стол и, машинально сжимая в пальцах пятирублевую монетку, оставленную посетительницей, принялась сосредоточенно размышлять о том, что случилось с крокодилом, то есть со мной.

А то, что случилось, было очевидно. Сегодня впервые в жизни я не просто раскладывала карты, я действительно ГАДАЛА.

Гадала, лихорадочно просматривая сочетания и связки, чтобы успеть, пока они еще не распались, обговорить то, о чем раньше не имела ни малейшего представления.

Я не сочиняла, как это бывало раньше, тщательно подбирая слова и внимательно вглядываясь в лицо собеседника, чтобы уловить нужную реакцию. Мне словно кто-то подсказывал их!

Я просто ВИДЕЛА то, что говорю, и от этого мне было как-то не по себе.

Выкурив вторую по счету сигарету, и так ничего и не придумав по этому поводу, я задумчиво прошла в недавно установленную душевую кабину, снимая по пути накидку.

Несмотря на то, что дела мои сейчас шли прекрасно, и я совершенно свободно могла позволить себе заказать роскошное одеяние в лучшем ателье города, мне нравилось работать в старой накидке.

Она была моим талисманом и согревала мне душу и сердце.

Машинально поворачиваясь и подставляя под массирующие струйки воды то один, то другой бок, я все вспоминала ту минуту, когда карты передо мной открылись. Это было действительно потрясающее зрелище!

Короли сдержанно улыбались и хмурились; дамы кокетничали и вовсю строили королям глазки; лопоухие валеты совершали ошибки, а хлопотливые десятки их исправляли.

Они были живыми, они говорили со мной, и я их понимала!

Все случившееся наполняло мою душу каким-то странным томлением и мистическим страхом от внезапно открывшихся собственных возможностей.

Глава 4

С того памятного вечера все изменилось.

Карты стали вести себя как самостоятельные личности, а я просто озвучивала вслух то, о чем они мне рассказывали. Ошибок никогда не было, осечек тоже. Все, что я говорила своим клиентам о прошлом и предсказывала в будущем, сходилось стопроцентно, и я сама не переставала безмерно этому удивляться.

Постоянно ломая голову над вопросом, что же все-таки со мной произошло, я никак не могла найти этому никакого разумного объяснения. Наконец, отчаявшись найти разгадку, я решила просто принять все как данность.

Желающих погадать стало столько, что мне пришлось взять в помощь себе секретаря. Милая девушка-соседка, окончившая в этом году среднюю школу, вела записи посетителей и назначала время приема, экономя мое время и нервы.

Исключение я сделала только для первых трех клиенток, которые в новой жизни стали моими подругами - Анны, Анжелы и Наташи.

Чтобы гадание сбылось, за сеанс нужно обязательно что-то дать. Это я откуда-то знала точно. Поэтому с них аккуратно взималась чисто символическая плата в виде пятирублевых монет, которые складывались в стоящую рядом с креслом небольшую терракотовую вазу.

Зачем я это делала – сама не знаю. Но всякий раз, когда в вазон летели новые блестящие монетки, на душе становилось теплее. Не признаваясь в этом самой себе, я ждала, когда она доверху наполнится. Это было бы сигналом свыше начать вендетту, которой так жаждала моя исстрадавшаяся душа. Ни на минуту я не переставала думать о человеке, который пытался меня уничтожить, и пыталась понять, кто он и почему так со мной поступил...

А жизнь шла по накатанной колее. Все мои предсказания стопроцентно сбывались, и жизнь клиенток стремительно менялась к лучшему.

Я безмерно этому радовалась, потому что продолжала испытывать легкое чувство вины за свой невольный первоначальный обман.

Забавная толстушка, поменявшая свой имидж, забегала еще пару раз с гостинцами, чтобы поделиться радостью: один из трех парней, с которыми она познакомилась, выйдя из салона, стал ее другом.

А месяц назад зашла попрощаться: вместе с молодым мужем она уезжала в другой город. Мы с Тимофеем тихо за нее порадовались.

С Анной, Наташей и Анжелой мы часто виделись у меня или в небольшом уютном кафе в двух остановках от моего дома.

Сначала свою квартиру для наших девичьих посиделок предложила Наталья, но она жила далеко за городом в коттедже, и добираться оттуда домой было достаточно сложно.

А если учесть еще и тот факт, что Нюта, единственная на данный момент обладательница личного транспорта и наша боевая подруга испытывала некоторую слабость к божественному напитку, именуемому в народе просто коньяком, то возникало вполне оправданное опасение, что придется выбираться из этой глуши общественным транспортом или вызывать такси.

Это было сложно по причине удаленности от города, поэтому после недолгих размышлений предложение Натальи было нами единодушно отклонено.

Анжела, дальняя родственница Натальи и одновременно подруга Нюты, та вообще до замужества обитала в малогабаритной «двушке» вместе с папой, мамой и младшим братом.

Поэтому моя квартира, расположенная на окраине спального района и облагороженная наличием конечной остановки всех видов транспорта и даже стоянкой такси, была дружно признана всеми наиболее пригодной для места общего сбора.

Сюда ежедневно забегала Нюта, в кратчайшие сроки ставшая моей самой близкой подругой, чтобы погладить нежно полюбившего ее кота Тимофея, спросить, как идут дела, не надо ли мне чего, обговорить наши насущные проблемы.

После нашей первой встречи, следуя моему совету, она в корне изменила свою жизнь, серьезно пересмотрела жизненные ценности и стала подумывать о браке со старым знакомым, давно и безответно обожающим ее классным мужиком Дим Димычем.

Бизнесмен средней руки и просто хороший человек, на чью мужественную длань с моей подачи она решила опереться, благосклонно относился ко всем ее привычкам, принимая такой, как она есть, что в жизни бывает крайне редко,

Ведь как это обычно бывает в жизни: каждый пытается изменить своего партнера так, чтобы им стало удобно манипулировать, не понимая того, что перекраивая человеческую сущность на свой лад, они просто ее уничтожают.

Уничтожают именно то, что когда-то привлекало их в этом человеке. Дима же любил и принимал Нюту целиком и полностью, добродушно посмеиваясь над ее маленькими слабостями.

Анна, или как она любила себя называть, Нюта, окружила меня теплом и заботой, стала для меня родным человеком. Не знаю, как это получилось, но вскоре я уже просто не могла себе представить, как обходилась без нее раньше.

- Наверное, мы с тобой в предыдущей жизни были сестрами! – хохотала Нюта, - Или я была твоей непутевой мамочкой, и сейчас исправляю старые ошибки! Иначе с чего бы это нас так тянуло друг к другу?

Веселая, жизнелюбивая, с потрясающим чувством юмора, она заряжала меня своим оптимизмом, и часто со смехом вспоминала ту первопричину, благодаря которой мы с ней познакомились.

_Сама судьба нас с тобой свела! – хохотала она, - Я ведь совсем тогда до ручки дошла, если решила к гадалке пойти, совета спросить! И так понятно было, что делать надо! Так ведь нет! Кому-то ведь нужно было, чтобы мы с тобой встретились, вот я и пришла!

Как-то однажды в порыве откровенности я посвятила ее в историю своей жизни, не вдаваясь особо в детали.

Анна отнеслась к рассказу с пониманием и приняла мою беду близко к сердцу. Будучи к тому же женщиной образованной и начитанной, она теперь частенько поговаривала о том, что в ее сердце стучит пепел Клааса, взывая к мести.

- Негоже, дорогая подруга, оставлять злодейские дела безнаказанным! Ведь это ж какой подлой дрянью надо быть, чтобы так с тобой обойтись! Никого не трогала! Жила честно: никого не подставляла и по головам не рвалась к цели! – возмущалась она, в очередной раз анализируя историю моего разорения, - И ведь не имеешь ни малейшего представления о том, кто так тебя мог подставить?! Мистика, да и только! В общем, подруга, дело это так оставлять нельзя! Нужно отомстить гаденышу по полной программе! Чтобы впредь неповадно было!

Я была с Анной полностью солидарна. И мы частенько строили с ней планы мести, ориентируясь, в основном, на богатый опыт графа Монте-Кристо.

Дело оставалось за малым: найти клад или заработать деньги самим. Поскольку найти клад в ближайшем обозримом будущем было весьма проблематично, мы решили ограничиться регулярно вносимыми мною накопительными взносами, причем ушлая Нюта пускала их в оборот под большие проценты, стремительно приближая ко мне священный день мести.

Разница в возрасте, составляющая восемь лет (ей недавно исполнилось сорок четыре), не мешала нам прекрасно понимать друг друга. Анна воплотила в жизнь мою мечту о старшей сестре, которой у меня никогда не было, и о которой я так страстно мечтала в детстве.

А почему, думаете, мечтала? Только не смейтесь! Чтобы тайком пользоваться ее косметикой и носить ее наряды, как это делали все мои сверстницы, имеющие старших сестер!

Косметика у меня теперь была своя, наряды – тоже. И желание иметь сестру тоже наконец – то исполнилось!

Добровольно взяв на себя обязанности кормилицы, Нюта два раза в неделю затаривала мой холодильник продуктами со своего продовольственного склада, чем существенно облегчала мою жизнь, потому что времени на решение хозяйственных проблем у меня совершенно не было.

Все силы уходили на создание прочной материальной базы, без которой провести намеченное мною расследование было попросту невозможно.

Наталья с Анжелой заезжали ко мне обычно по выходным, потому что на неделе были очень заняты. Одна – бизнесом, отобранным в судебном порядке у беспутного мужа, другая - исключительно своей любовью.

Анжелка была самой молодой в нашей разновозрастной компании: недавно ей сравнялось двадцать восемь, и она была на десять лет моложе Натальи. Высокая, худая, с фигурой фотомодели и длинными узкими глазами на скуластом лице, Анжелка была очень хороша собой и … очень одинока.

Наталья, ее дальняя родственница и по совместительству лучшая подруга, была одержима желанием выдать свою «малышку» замуж, а та изо всех сил шутливо отбивалась, пока однажды не сказала вполне серьезно:

- Да за кого мне выходить-то, Наташечка? Женихи, ау-у! Где вы? Милый, выходи, я уже готова идти под венец!

- Сама виновата, что никого рядом нет! – не отступала Наталья, - Таким взглядом мужиков одариваешь, что все в испуге бегут прочь, теряя тапки! Я сама видела! Один метеором пронесся мимо, чуть с ног не сбил! Да еще оглядывался!

- А зачем он вообще ко мне подходил, если и без бинокля видно, что я выше его как минимум на целую голову? – искренне недоумевала несправедливо обвиняемая в стервозности Анжела, - Что же мне его, родимого, на стульчик что ли ставить, или самой наклоняться, чтобы поцеловать?

- А ты прямо так сразу и целоваться! – не успокаивалась зловредная подруга, - Нет, чтобы просто поговорить! А вдруг он человек хороший?

- Хорошие моего возраста и старше давно уже разобраны! – сурово парировала Анжела и демонстративно обратилась ко мне:

- Вика, ну скажи хоть ты ей, чтобы от меня отстала! Прямо какая-то маньячка замужества! Непонятно только почему? Ведь сама недавно развелась!

И тут Наталья с умным видом выдала:

- Мой отрицательный опыт не должен отвращать тебя от семейной жизни! Напротив! Может, я послана тебе судьбой исключительно для того, чтобы ты, глядя на меня, не повторяла моих ошибок! Поэтому никогда не становись довеском к жизни мужа, как это в свое время сделала по глупости я! Ибо только две самодостаточные личности с разными интересами могут существовать в браке долго и счастливо и умереть в один день, ясно?

Ошеломленная этой тирадой Анжела растерянно захлопала ресницами и, восхищенно посмотрев на свою умную подругу, уважительно сказала:

- Ну, ты и даешь! Не хочешь ли выпустить бестселлер на эту тему?

- А что? Надо подумать! – подняв брови, глубокомысленно изрекла Наталья, и захохотала. Глядя на ее потешную физиономию, засмеялись и мы.

Отсмеявшись, Анжелка обернулась к Нюте, внимательно слушаюшей их перепалку:

-Ну, а ты что молчишь, философ?

В отличие от меня и невозмутимой, как слон, Нюты, эта сладкая парочка постоянно пикировалась, привлекая нас иногда в качестве третейских судей для разрешения спорных вопросов.

Причем я всегда индифферентно молчала, а Анна, напротив, принимала самое деятельное участие во всех их разборках. Со свойственным только ей одной интеллектуальным размахом она трактовала услышанное так, что зачастую приводила подруг в состояние полного ступора, и те сами забывали, о чем спрашивали.

Так случилось и в этот раз.

- Что я хочу сказать вам, девочки! - важно начала Нюта свою очередную блистательную речь, - Дело в том, что все ваши умозаключения весьма субъективны и основаны только на личном опыте индивидуума. И вовсе не обязательно, что ошибка, совершенная одним субъектом, автоматически повлечет за собой ошибку другого, ибо …

- Короче, Склифософский! – не выдержала Анжелка, - Кто из нас прав?

- А никто! – важно провозгласила Анна, - Захочет судьба – подарит тебе любимого на всю жизнь! Не захочет – подарит только на время, вот и все! Так что давай, дерзай, подруга! Вдруг ты и есть то самое счастливое исключение, которое найдет свою вечную любовь!

На лицах Анжелы и Натальи появилось глубокомысленное выражение, а я самым беспардонным образом нарушила наступившее торжественное молчание житейской прозой:

- Девочки, ужинать сегодня будем, или вы разговорами сыты?

Подруги гуськом потянулись на кухню, и разговор о замужестве прервался сам собой.

Однако, вероломно подброшенная коварной подругой мысль о том, что она может стать счастливым исключением в поисках своего любимого мужчины, все же осела в подсознании Анжелы, тайно ведя свою подрывную работу и поначалу ничем себя не проявляя. Но вот однажды…

***

Она работала журналистом и вела в местном ежемесячном журнале рубрику «Наш гость», в которой печатались интервью с предпринимателями, политиками и представителями местного бомонда.

Известные люди охотно давали ей интервью, чтобы иметь возможность со страниц популярного журнала рекламировать свою продукцию, проталкивать полезные для себя проекты и вовремя подкидывать читающей публике нужные идеи.

Как-то однажды, беседуя с губернатором города, только что принявшим на себя бразды правления, Анжела непроизвольно обратила внимание на молодого мужчину в его окружении. Тот выделялся из окружающей его толпы своим высоким ростом, черными глазами и таким смуглым лицом, какие бывают только у уроженцев Средиземноморья.

- С этакой внешностью ему бы героев-любовников в сериалах играть! – автоматически отметила она про себя, продолжая задавать вопросы слегка рисующемуся в присутствии красивой девушки губернатору, - А он в офисе штаны протирает!

И, отвернувшись, тут же благополучно о нем забыла.

Спустя два дня в ее квартире раздался звонок.

- Извините, меня просили узнать, готово ли у Вас интервью для просмотра! – раздался в трубке вкрадчивый мужской голос, от которого у девушки по всему телу веселой шустрой толпой пробежали мурашки.

- Да, готово! Я собиралась чуть позже вам позвонить! – пролепетала она, удивляясь такой своей необычной реакции, - Когда можно будет подъехать?

- Николай Петрович будет ждать Вас в пятнадцать тридцать! - произнес чарующий голос, - У Вас будет всего полчаса, так что постарайтесь не опоздывать!

И собеседник отключился.

- Уф! Вот это да! – подумала ошеломленная Анжела, водружая трубку на место, - Вот этот голос! Аж сердце куда-то в горло убежало и коленки затряслись! Никогда в жизни ничего подобного не испытывала!

Когда тремя часами позже, уточнив мелкие детали и исправив кое-что в тексте интервью, Анжела вышла из Белого дома, как, шутя, называли в народе здание городской администрации, рядом с ней остановился автомобиль, и ее окликнули.

Ощутив всей своей спиной уже знакомый стремительный бег мурашек, Анжела медленно повернулась и оцепенела: обладателем волнующего голоса был тот самый смуглый уроженец Средиземноморья и мачо из мыльной оперы, на котором она остановила свой скучающий взгляд пару дней тому назад!

Едва переступая негнущимися ногами, она подошла к незнакомцу и вопросительно воззрилась на него, не в силах произнести ни слова.

- Николай Петрович просил вас подбросить до редакции! – произнес мужчина, открывая дверцу машины, и, улыбаясь, добавил:

- Видимо, ему очень понравилась Ваша работа! Он редко так поступает, у него принципы!

Успев по пути немного прийти в себя, Анжела строптиво фыркнула:

- Зачем же тогда изменять своим принципам? Благодарю, конечно, за проявленную заботу, но я спокойно доберусь до здания редакции общественным транспортом! Так что не стоило себя утруждать!

И она отвернулась, собираясь уходить.

- И, тем не менее, воспользуйтесь, пожалуйста, его предложением! Я тоже Вас очень прошу! – волшебный голос произнес простые слова с такой интимной интонацией, что у несчастной девушки сердце ухнуло куда-то вниз и буйными толчками заворочалось уже в пятках.

Как кролик под взглядом удава, Анжела тихо уселась в машину. Осторожно захлопнув за ней дверь, мужчина устроился рядом с водителем.

Всю дорогу, пока они ехали, ее спутник, развернувшись к ней вполоборота, оживленно о чем-то рассказывал, но ни единого слова из того, что он говорил, Анжела попросту не понимала, потому что его интонации порождали у нее такие грешные мысли, о наличии которых у себя девушка никогда даже не подозревала, и все силы уходили только на то, чтобы скрыть это свое состояние от окружающих.

Анжела не помнила, как они доехали, как вышли из машины, как попрощались. Единственное, что она услышала – это его имя. Оно прозвучало для нее, как музыка - Виктор.

- Что означает - «победитель»! – с грустью подумала Анжела, провожая тоскливым взглядом отъезжающую машину и думая о том, что никогда уже больше не услышит этот так странно воздействующий на ее слуховой аппарат мужской голос.

Вдруг машина резко остановилась и повернула назад. Стремительно выскочив из машины, Виктор подошел к ней и, глядя прямо в изумленные широко распахнутые глаза девушки, медленно произнес:

- Простите, но если бы я сейчас уехал, то никогда в жизни себе бы этого не простил! Вы согласны встретиться со мной сегодня вечером?

Завороженно глядя на него, бедная Анжелка только кивнула головой.

Их роман развивался так стремительно и бурно, что мы узнали обо всем только перед самой свадьбой. Свидетельницей невесты должна была стать одна из нас.

-Девочки, милые, простите! – каялась преступница, - Сама не пойму, как это получилось! Время пролетело как один день!

Несколько раз обозвав Анжелку потаенной девицей, слегка побранив ее за скрытность и немного на нее пообижавшись, мы все же приступили к решению этого жизненно важного для подруги вопроса.

По этому поводу разгорелся очередной бурный спор, но на сей раз между Нютой и Натальей. Вначале почетное право стать подружкой невесты мы дружно отдали Нюте.

- Я не могу! - отбивалась она, - Мне, конечно, очень бы этого хотелось, но для такой молодой невесты я несколько старовата!

И, одним взмахом руки остановив наши возмущенные вопли по поводу этой гнусной инсинуации, оскорбляющей ее женское достоинство, выразительно повторила еще раз:

- Говорю вам, что старовата! Еще примет кто-нибудь за мамочку невесты!

Закатив глазки под лоб, она состроила при этом такую скорбную мину, что мы с Натальей невольно расхохотались, а очень довольная произведенным впечатлением Нюта весело добавила:

- Такого сраму, будучи дамой преклонных лет, я уж точно не переживу! Так что давайте думать, кто из вас?

- А чего тут думать-то? – удивленно спросила Наталья, и все синхронно повернули свои головы ко мне, - Ясно, как божий день: тогда ты, Вика! Я же ей родственницей прихожусь!

- Ну, да! Только сама точно не знаешь, с чьей стороны! - засмеялась я, - К тому же, насколько мне известно, это ровным счетом не имеет никакого значения! Но если тебе так этого хочется, я согласна! Только с одним условием: вы далеко от меня не отходите, а то я не знаю, как себя вести!

Девицы дружно закивали головами, и подготовка к свадьбе началась.

Платья мы приобрели одинакового нежно-персикового цвета, причем у Нюты оно было с длинными рукавами и таким декольте, что у Димыча, когда он его, декольте то есть, впервые увидел, перехватило дыхание, а глазки долго не могли вернуться в нормальное состояние.

У Натальи – с воротником-стойкой под самое горлышко, без рукавов и с полностью обнаженной спинкой.

А вот для меня мои любимые подруги подобрали скромное закрытое маленькое платье с классической длиной до середины колена.

Когда же я попыталась воспротивиться их выбору и приобрести что-нибудь более соответствующее моему вкусу, то зловредные дамы хором завопили, что подружка не должна затмевать саму невесту, а потому придется мне быть в том, что они выбрали.

- Ты пойми! – втолковывала мне Наталья, - Анжелка наша, конечно, девушка красивая, но до тебя ей ой, как далеко! Из тебя же сексапил так и прет! А если ты еще и декольтируешься, то все мужики будут пялиться только в твое декольте и вообще забудут, с какой целью они сюда явились! Так что не порть нам свадьбу и надевай то, что мы тебе подобрали! Не волнуйся, ты и в этом произведешь фурор среди сильной половины человечества!

Честно признаться, я была несколько ошарашена такой трактовкой подачи парадного туалета, потому как секс-бомбой себя никогда не считала. Правда, у лиц противоположного пола я всегда пользовалась успехом, но особого значения этому как-то не придавала. Некогда все было.

Поэтому, несколько озадачившись, я все же решила кое-что уточнить:

- Что же вы мне раньше про мою неземную красоту никогда не говорили?

- Так повода ж не было! – хохотнула Нюта, а Наталья удивленно на меня воззрилась:

- Только не говори, что сама об этом не знаешь!

И когда я отрицательно покачала головой, озадаченно брякнула:

- Ну, ты даешь! Да если бы я имела такую внешность, как у тебя, то давно уже была любимой женой у какого-нибудь султана в Саудовской Аравии! А вместо этого ты нам здесь конкуренцию устраиваешь, последних, можно сказать, женихов отбиваешь!

Глядя на ее искреннее негодование, мы с Нютой захохотали. После этого мне ничего не оставалось кроме как подчиниться диктату подруг.

Торжественная регистрация, на которой присутствовала целая куча народу, проходила в центральном Дворце бракосочетания.

Невеста была ослепительно хороша и бесконечно очаровательна в платье цвета шампанского с корсажем, усеянным россыпью мелких стразиков, которые при каждом ее движении сверкали и переливались. Фата отсутствовала вообще, а на темных гладко причесанных волосах Анжелы покоилась изящная диадема.

Жених, которого мы тогда увидели воочию впервые, выглядел безупречно в костюме такого же цвета и атласном галстуке-бабочке.

Много о нем наслышанная наша бойкая троица напряженно ждала того рокового момента, когда он скажет свое «да!», чтобы услышать наконец тот волшебный голос, от которого наша строптивая подруга в один миг потеряла голову.

«Да!», произнесенное очень приятным, но, тем не менее, вполне обычным бархатным баритоном, повергло нас в легкое недоумение.

- Голос как голос! И что же в нем волшебного? - Не удержалась от замечания Наталья. Я как всегда скромно промолчала.

- А чего вы хотите, девочки? – часом позже, философски сказала Нюта, отпивая глоток шампанского между двумя криками «горько!», - Это НАМ он кажется обыкновенным, для Анжелки же его голос – голос судьбы! А против судьбы, как известно, не попрешь! Вот вам весь секрет!

И, подняв вверх свой бокал, она весело завопила:

- Горько! Горько! Горько!

Остальные гости ее с восторгом поддержали.

Свадьба была буйная, веселая, с подарками, розыгрышами, и, конечно же, непременным метанием свадебного букета невесты в народ.

Поэтому мы довольно скоро от развлечений утомились и сразу после торжественного разрезания свадебного торта засобирались домой.

Кстати, брошенный невестой букет, за которым с веселыми воплями бросились все незамужние особи женского пола, приземлился мне точно на макушку, изрядно испортив при этом прическу.

А если еще учесть, что в целях собственной безопасности я отошла от Анжелки подальше, чтобы меня случайно не уронили в борьбе за будущее счастье бойкие участницы мероприятия, то это вызвало среди зрителей всеобщий гомерический хохот и крики: «Да! От судьбы не уйдешь!»

Прощаясь с нами и целуя на прощание Наталью, счастливая новобрачная все-таки не удержалась и, сохраняя невинное выражение лица, ехидно шепнула той на ушко:

- А ты все хотела выдать меня замуж за коротышку! Хорошо, что я тебя не послушалась!

- Это ты мне должна сказать спасибо, что вовремя тебя надоумила! – горделиво приосанилась Нюта, а я насмешливо хмыкнула:

- Девушки, милые, не обольщайтесь! Ко всему здесь происходящему вы обе не имеете ни малейшего отношения! Это всего лишь магия любви!

***

После свадьбы наши молодые отправились на две неделю в свадебное путешествие по старушке-Европе и вернулись оттуда уже полноправными супругами.

Счастливая Анжела забежала как-то раз, чтобы рассказать о своем тихом семейном счастье, но, дружно порадовавшись с ней полчасика, мы быстренько отправили блудную дочь к семейному очагу, чтобы к приходу любимого мужа она успела приготовить ужин.

- Негоже это! - сварливо бурчала Наталья, на правах родственницы выпроваживая вяло сопротивляющуюся молодую супругу из моей квартиры, - Нельзя сейчас по подругам скакать! Где же это видано? Еще и месяц медовый не закончился, а она уже по подругам шастает! Ты подожди, пока все устаканится, ритм супружеской жизни определится, тогда и приходи! А то явится сегодня молодой муж домой пораньше, чтобы тебя приласкать, а тебя-то тю-тю! Где, спрашивается, черт носит его молодуху?

- Ну, погоди же, родственница, милая! - мстительно бурчала новоиспеченная супруга, обуваясь, - Ох, и отомщу же я тебе! И отомщу жестоко! Придешь ты ко мне однажды в гости, а я тебя возьму и не пущу! Поплачешь ты у меня тогда перед закрытыми дверями!

И, попрощавшись, быстренько убежала, чмокнув в щеку улыбающуюся Наталью.

***

Такие спонтанные встречи с подругами не только поддерживали меня морально, но и помогали выстоять в напряженной жизненной схватке, потому что работы у меня было столько, что иной раз к вечеру я просто не в состоянии была говорить.

Однако, для того, чтобы разобраться во всем, что со мной приключилось, а главное - найти заказчика, нужны были средства, и средства немалые. И я работала изо всех сил, стараясь приблизить священный день возмездия.

Надо сказать, что мой титанический труд по охвату населения достоверными сведениями по поводу их будущего и исправлению ошибок прошлого, полностью себя оправдывал. Деньги текли ко мне такими шустрыми ручейками, что уже через полгода я смогла приобрести себе новое жилье.

Квартиру в центре города мне подыскала через каких-то своих знакомых вездесущая Нюта.

Придирчиво осмотрев ее, милые подруги дружно пришли к выводу, что это именно то, что мне нужно. Трехкомнатная квартира находилась на первом этаже небольшого двухэтажного дома, расположенного в зеленой зоне бывшего парка и рассчитанного всего на десять семей.

- Сделаешь себе отдельный вход! Никто даже видеть не будет твоих клиентов! А вот из этой, самой маленькой комнаты сделаешь приемную! - возбужденно тараторила Анжела, оглядываясь, - Вот здорово будет!

Довольная произведенным впечатлением Нюта сладко улыбалась, а Наталья только кивала головой, полностью соглашаясь с ними.

Глава 5

Быстро оформив все документы, я в две недели произвела необходимые переделки и стала готовиться к переезду.

Взяв в руки серебристый шарф, в котором проводила свой самый первый сеанс, я рассеянно подумала о том, что все еще недостаточно сильна, чтобы уже сейчас начать расследование своего подозрительного банкротства. Такая жалость!

Звонок в дверь вывел меня из задумчивого оцепенения. Недоумевая, кто бы это мог быть, я захлопнула крышку чемодана и, задвинув его ногой под диван, открыла дверь.

На пороге стояла скромно одетая женщина неопределенного возраста с расплывчатыми чертами смутно знакомого лица и глазами, спрятанными за тонированными очками. Ее густые, черные, с сильной проседью волосы были коротко стрижены и лишь слегка прикрывали широкий мощный лоб.

- Если Вы ко мне, то, извините! Я сегодня не принимаю! Приходите через неделю. Вот номер телефона, по которому можно договориться о времени и узнать новый адрес! – вежливо сказала я, протягивая визитку.

Глядя на меня сквозь темные стекла очков, посетительница молчала.

Выждав немного из вежливости, я поинтересовалась, заинтригованная необычным для клиентки поведением:

- Мы что, с Вами знакомы?

Женщина продолжала молча меня разглядывать.

Не получив ответа, я сделала движение, чтобы захлопнуть перед ее носом дверь, и вдруг неожиданно услышала ее странно-тягучий монотонный голос:

- Надо же, какая молодая! Не ожидала!

- Что Вам угодно? – нетерпеливо повторила я.

- Пожалуйста, погадайте мне! Очень нужно! – умоляюще проговорила она, и внезапно очутилась уже рядом со мной, незаметно скользнув в коридорчик, - Я хорошо Вам заплачу!

Я уже открыла рот, чтоб выдать назойливой особе все, что думаю по поводу ее беспардонного поведения. Но случайно заглянула ей в лицо и смолчала. Под тонированными стеклами очков хорошо просматривалось огромное бельмо, полностью скрывающее правый глаз несчастной.

- Проходите! – нехотя пригласила я непрошенную гостью. Сама села за стол и взяла в руки карты.

Гадать мне совершенно не хотелось. Хотелось встать и выгнать посетительницу вон, не вдаваясь ни в какие объяснения.

Это было очень даже странно, потому что к людям я всегда относилась доброжелательно. Да и поступить так не могла в силу своего воспитания.

«Noblesse oblige», как говорят французы.

Указав посетительнице рукой на стул, я начала расклад. Та осторожно присела, скрестив перед собой руки.

Тимофей, без задних ног дрыхнувший до этого момента на подушке, вдруг открыл глаза, медленно поднялся и, выгнув спину, злобно зашипел на клиентку. Потом резво попятился назад.

Я удивилась:

- Что с тобой, Тима?

Перестав шипеть, кот нервно облизнулся и неожиданно спрыгнул ко мне на колени.

Я поразилась еще больше. Чего-чего, а уж лежать на коленях под столом мой кот всегда терпеть не мог!

Однако времени разбираться, что случилось, у меня уже не было: я быстро тасовала колоду.

Картам видимо передалось мое плохое настроение, потому что они никак не хотели держаться в руках и веером выпадали из колоды.

Чаще других выскакивала дама пик. Я выравнивала карты, снова складывала, но все повторялось с завидным постоянством. Они меня не слушались!

Наконец плюнув на все, я стала раскладывать, как есть, и случайно выложила вместо трефовой дамы даму пик

Когда, спохватившись, хотела исправить свою ошибку, женщина внезапно подала голос:

- Гадайте на нее!

- Как скажете! – машинально ответила я.

Закончив расклад, привычно открыла карты, лежащие у дамы на сердце, и похолодела: все пики и туз – смерть!

Умышленно задев локтем колоду, я уронила ее на пол. Потом, поднялась с кресла, и прижимая к груди бешено трепыхающегося в моих руках кота, сказала:

- Простите! Что-то у меня сегодня не ложатся карты! Видно, не судьба! Приходите как-нибудь в другой раз! Погадаю бесплатно.

Клиентка кивнула головой, и, встав со стула, неожиданно улыбнулась мне жесткой улыбкой, совершенно изменившей ее лицо.

Оно стало хищным и четким, словно отлитым из бронзы. Нос слегка удлинился и клювом навис над узкой верхней губой. Подбородок выпятился вперед, в нижней челюсти блеснул небольшой клык.

- О, Господи! Доработалась до ручки! Уже глючит! - горестно подумала я, – Не нужно было в таком состоянии ее сюда пускать!

И, чтобы избавиться от неприятного видения, закрыла глаза и помотала головой. Но когда снова их открыла, то передо мной все так же стояла жутковатого вида особа, похожая на ведьму из страшной сказки.

- Жалостливая! - иронично хмыкнув, утвердительно произнесла она, по-птичьи склонив к плечу голову и сняв очки, - Не хочешь мне о смерти говорить! А ведь зря! Какая же ты после этого гадалка? Так, одно название!

При этих словах ноги у меня подкосились. Не отрывая взгляда от ее левого черного страшного немигающего глаза, я буквально стекла в кресло, рядом с которым стояла, придавив при этом жалобно пискнувшего кота.

А незнакомка так же невозмутимо продолжала:

- Я ведь и так знаю, что не жилица! Просто вот зашла посмотреть, что ты такое есть! И понять, почему у меня ничего с тобой не вышло!

И с непонятным для меня чувством удовлетворения добавила:

- Теперь-то понятно, почему! Девушка ты непростая оказалась! Силы в тебе не меряно, а как ею пользоваться, глупая, не знаешь!

И глядя на мое недоуменное лицо, с неприятной усмешкой буркнула:

- Да ты, милая, похоже, до сих пор не сообразила, кто я! Кот твой и то умней оказался!

Нахмурившись, я молчала, не зная, что ответить. Все происходящее казалось мне сценой из театра абсурда.

-Ты бы поинтересовалась, красавица, чем твои ближайшие родственницы по жизни занимались! Может, тогда поймешь, о чем я толкую! – продолжая кривить в неприятной усмешке тонкие губы, процедила женщина. Потом вздохнула, снова нацепила на нос очки и уже спокойно, словно размышляя вслух, добавила:

- Кто же знал, что у тебя такая мощная защита окажется? И все, что я на тебя, милую, наслала, с утроенной силой ко мне вернется?

Обернувшись уже у самого порога, она тихо добавила:

- Зла на тебя не держу! Сама виновата! Слишком самонадеянной стала! Мне бы, ведьме старой, прежде чем на смерть заговаривать, поинтересоваться, кто ты! Ведь не раскинула даже! Ну, да что сделано, то сделано! Видно судьба у меня такая - от твоей руки умереть! Сопротивляться больше не стану: сил нет… Да и смысла не вижу. Знала ведь, на что шла, когда начинала! Видно, просто пришел мой срок платить по векселям!

И, заметно поколебавшись, нехотя промолвила:

- Вот еще что… Прими от меня совет на прощанье! Не знаю, зачем я это делаю! Все равно по моим грехам на том свете не зачтется! Просто хочу, чтобы ты знала: заказал мне твою смерть близкий тебе человек!

***

Долго еще сидела я, уставившись неподвижным взглядом в давно захлопнувшуюся дверь. А в ушах похоронным звоном звучали прощальные слова старой колдуньи: «Заказал тебя на смерть близкий человек!»

Самые обычные, они приобретали в свете недавно случившихся событий совершенно иное звучание. К тому же не давала покоя мысль, что когда-то я уже видела ее лицо, только было оно немного другим.

И вдруг меня осенило!

Стремительно сорвавшись с места, и напугав этим еще больше слегка примятого моим бедром Тимоху, я вывалила на пол целый ворох старых газет, приобретенных еще в начале своей карьеры гадалки с целью самообразования, и стала быстро их просматривать, отбрасывая одну за другой.

Что я в них хотела найти – толком не знала. Но чувствовала, что ответ находится где-то здесь!

Наконец с торжествующим воплем я выхватила одну страницу и сунула ее под нос отпрянувшему от неожиданности Тимофею, сидящему рядом и меланхолично наблюдающему за погромом, учиненным его хозяйкой.

- Вот оно! Слушай! «Черная колдунья Иза. Магия на крови. Очень дорого. Стопроцентная гарантия. Без права отворота.» А вот и ее фотография! Только здесь она гораздо моложе, вот я и не сразу сориентировалась! Не подвела все-таки меня зрительная память! – похвалила я сама себя. - Вот, смотри! – И я в возбуждении сунула коту под нос газету Но тот безразлично чихнул и отвернулся.

- Тут и заговор на смерть, и на болезнь, привороты и много еще подобной гадости!

Потом отложила газету в сторону и задумалась. Неужели в наше время такое действительно возможно? Впрочем, чему тут удивляться-то? Сама с недавних пор чем занимаюсь, спрашивается? Гадаю! И ведь к своему величайшему удивлению правду говорю! Значит, и такое тоже возможно!

В мире вообще много таинственного и необъяснимого, и, если я с этим никогда не сталкивалась, то это вовсе не означает, что его не существует!

И потом, зачем ей меня обманывать? Она, кажется, действительно умирает, а перед смертью обычно говорят правду.

- Близкий человек… Подруга, значит? Кто же из вас, милые, мне так удружил? – растерянно проговорила я вслух, опустившись прямо на пол перед грудой разбросанных газет, - Кому я перешла дорогу? Пакостей вроде никогда не делала, мужиков чужих не отбивала!..

Прямо даже и не знаю, что думать! Спасибо Изе, что хоть обозначила направление, в котором нужно искать! Наверное, ее приход, как и найденные когда-то в ящике кухонного стола карты – явно знак свыше. От кого – пока задумываться не буду! С Высшими Силами разберемся как-нибудь потом…

Значит, пришла пора начать вендетту. Эх, жаль, вазочка еще не доверху заполнена!

И поднявшись с пола, я сгребла все газеты за исключением одной страницы с фотографией черной колдуньи и, запихав их в мусорное ведро, плотно прикрыла крышкой.

***

Уложившись в два дня вместо недели, намеченной на переезд, я посвятила все сэкономленное свободное время разработке плана по выявлению своего таинственного врага.

Первое, что я решила сделать – это собрать консилиум в лице трех: меня, Тимохи и Анны, чтобы разработать стратегический план действия.

Мы сидели за круглым столом в необжитой еще новой кухне и составляли план действий на ближайшее будущее. Точнее, составляли мы с Нютой, а Тимоха безмятежно мял уши рядом с нами, лежа на столе, поскольку парнем был компанейским и находиться в одиночестве очень не любил.

Анжелу с Наташей было решено пока в наши планы не посвещать, потому что чем меньше народу втянуто в такое предприятие, тем лучше.

Учитывая к тому же их нынешнее положение, мы твердо намеревались держать подруг на подхвате и привлекать только в случае крайней необходимости.

Дело в том, что Анжелка продолжала безмятежно наслаждаться прелестью медового месяца, а Наталья активно занималась восстановлением своего бизнеса, отсуженного-таки у мужа ценою большой крови и нервов.

Вот мы и решили: пусть девочки занимаются своими делами, а трубить общий сбор будем только в крайнем случае.

И сейчас мы с Нютой сидели, как два тайных заговорщика на моей кухне, пытаясь определиться, с чего вообще начинать расследование.

- Главное - это понять, кому было выгодно твое разорение! – горячилась Нюта, - Как вычислим - считай, нашли заказчика!

- Не забывай, заказ-то был на смерть! – «утешила» я ее, - Значит, здесь мы имеем не только чей-то шкурный интерес, но и глубоко личный!

И потом, Иза же четко сказала: близкий человек! А подруг за всю мою сознательную жизнь было всего две! Во всяком случае, так они себя называли. Только не могу понять, чем же я им так насолила!

- Ищи мужика! – хмыкнула Нюта, отпивая глоток очень любимого ею армянского коньяка, и жмуря от удовольствия свои голубенькие глазки.

Девушка она у нас была простая, изысков не признавала, и напитки предпочитала тоже незамысловатые и крепкие.

Я же из напитков предпочитала сухое шампанское и зеленый чай. Но сегодня по не вполне понятным мне самой причинам решила составить ей компанию и смаковала коньяк.

Фрукты, нарезанный ломтиками лайм, груда пирожных со взбитыми сливками и свежими вишнями (я всегда любила сладкое), а в центре стола - обожаемая Нютой запеченная говядина с картофелем и овощами. Что-что, а поесть основательно она всегда любила!

Словом, вытащили мы с ней все вкусненькое, что было в холодильнике, и, выпив по глоточку за успех дела, приступили к разработке стратегического плана.

Причем с каждым глотком пахнувшего летом и цветами коньяка, планы наши становились все грандиознее и горячее.

- Ты пойми! - многозначительно подняв вверх указательный палец, горячо дышала мне в лицо уже изрядно повеселевшая подруга, - Только из-за не-по-по-деленного мужика баба может так разозлиться, что сопернице смерти пожелает! Давай, вспоминай, кого у кого уводила!

- Да не было ничего такого! – возмутилась я, одним глотком отпив полрюмки и с непривычки раскашлявшись, - НЕ БЫЛО! Понимаешь?! Я гадостей в жизни никому не делала!

- А, может, ты просто не заметила? – вдруг почти трезво спросила Нюта и, неожиданно коротко икнув, со смешком прикрыла рот ладошкой.

Я тоже захихикала:

- Ну, мы с тобой и дали! Усидели почти пузырь коньяка и даже не охнули! Давай кофейку сварю, что ли? А завтра додумаем! Ты у меня сегодня останешься! Так что давай, звони Димычу, чтобы мужик не волновался! Где твой телефон?

- Там! – мотнула бедовой головой в сторону брошенной на диван сумочки вконец сомлевшая подруга, и важно добавила:

- А что касается выражения «усидели», то оно в корне не верно! Это я усидела! А ты – так, с боку припек! Да еще малюсенький!

И, прищурив один веселый глаз, чтобы не двоилось изображение, Нюта попыталась изобразить на своих пальцах, какой я малюсенький припек к большой, выпитой ею одной коньячной бутылке.

Махнув рукой на захмелевшую подругу, я набрала нужный номер и, услышав знакомый голос, с ходу зачастила:

- Дим Димыч, это я, Вика! Нам тут с Нютой один важный вопрос надо решить, так что она у меня ночует! Не волнуйся, ладно?

- Назюзюкались что ли, девушки? – хохотнул тот в ответ, - Ну, ладно, с моей благоверной и так все ясно! А ты-то как умудрилась набраться, трезвенница наша? Ты же крепче чая никогда ничего не пьешь!

- Так за компанию же! – вывернулась я, - Пьют даже трезвенники!

- Ладно, только поцелуй ее за меня, и скажи, что завтра к десяти утра я ее жду! Не проспите?

- Нет проблем, сэр! – отсалютовала я трубкой и, слегка покачнувшись, отправилась на кухню.

Картина, открывшаяся моему тоже не вполне трезвому взору, показалась просто умилительной.

Уложив кудрявую голову на толстое пузо Тимохи, как на подушку, и крепко обхватив его обеими руками, Нюта спала сном праведника с младенческой улыбкой на устах.

Придавленный ею кот при этом страдальчески кряхтел, но глаз упорно не раскрывал, и вырваться из нежных объятий не пытался.

- Ну, вы даете! Группа захвата называется! – захохотала я в голос, - Много с вами намстишь! Только есть да спать горазды!

И завопила во все горло, пробудив ото сна спящую красавицу и напугав до икоты подскочившего спросонок Тимофея:

- Р-Р-Рота! Подъе-е-ем!!!

- Что ж ты так вопишь-то? – вяло обижалась подруга, когда я, пошатываясь под тяжестью нехилой тушки, повисшей на моем плече, волокла ее в спальню, - Ну, подумаешь, приснула маленько, с кем не бывает?

Растащив подельников по постелям и приняв прохладный душ, чтобы немного прийти в себя, я убрала со стола, закинула посуду в мойку и закурила сигарету.

Мельком оброненная Нютой фраза о том, что я могу даже и не догадываться, что кого-то увела, все-таки запала мне в душу.

Задумчиво выпуская струйку дыма, я вспоминала всех своих близких и не очень приятелей, с которыми меня когда-либо сталкивала жизнь, но не могла найти никаких точек соприкосновения со своими бывшими подругами. Ну, не было между ними ничего общего, и все тут!

Вконец отчаявшись, я оставила всякие попытки найти хоть какую-нибудь, самую хиленькую, связь между всеми персонажами не мной придуманной пьесы, и, погасив свет, присоединилась к компании двух дружно храпящих личностей.

Ночь я провела плохо и беспокойно. А под утро мне еще и приснился странный сон.

Большой старинный дом, похожий на барский особняк. Огромный сад, весь в цвету. Я еще удивилась во сне: вроде лето давно, а тут все еще цветет! В глубине сада беседка. За столом в беседке сидят две женщины в длинных юбках и светлых блузках.

Одна явно постарше, вторая помоложе. На плечах у пожилой дамы белая кружевная шаль с длинными кистями. Я почему-то никак не могу вспомнить, как здесь очутилась и зачем вообще пришла.

- Неловко, - думаю, - как-то! Влезла в чужой сад! Уходить нужно скорее, пока не заметили!

И только повернулась, чтобы уйти, как под моей ногой громко хрустнула сухая ветка.

Пожилая дама повернула голову и, глядя на меня, приветливо крикнула:

- Ну, Викуся! Где же ты так долго пропадала? Мы тебя давно ждем, уже и самовар остыл! Иди же сюда скорее!

Молодая женщина тоже оборачивается, и я с удивлением узнаю в ней себя.

Вскрикнув от изумления, я делаю шаг вперед. В этот момент вокруг меня неожиданно вспыхивает огонь, окружая плотным горящим кольцом. Закрыв лицо руками, я стремительно бегу прочь, но спотыкаюсь о камень и падаю. Еще немного – и длинные языки пламени меня коснутся! Но неожиданно рядом появляется пожилая женщина и протягивает мне руку. Я судорожно хватаюсь за нее и внезапно оказываюсь вне огненного круга. И в то мгновенье огонь вспыхивает с удвоенной силой и лижет мои ладони.

Я вскрикиваю и просыпаюсь в холодном поту в своей спальне.

- Да! Пить надо меньше! – внимательно разглядывая свои руки, констатирую я, и в ту же секунду в дверях возникает закутанная в простыню и похожая на привидение Нюта, разбуженная моим диким воплем.

- Что случилось? – сонным голосом спрашивает она, присаживаясь на краешек постели, - Заболела ты, что ли?

- Да нет, просто кошмар приснился! – зябко поеживаясь, виновато объясняю я, - Прости, что разбудила!

- А я, похоже, уже выспалась! – слегка позевывая, бормочет подруга, - Ты меня вчера во сколько уложила?

- Около десяти вечера.

- А сейчас начало пятого! Шесть часов прошло с лишком, хватит уже! И чего это вчера я так накушалась, ты случайно не знаешь?

Я улыбаюсь и отрицательно качаю в ответ головой. Нюта тоже хихикает и, забираясь ко мне на постель, просит:

- Давай, рассказывай, что приснилось!

- Пошли лучше на кухню, чаю попьем! – предлагаю я, чувствуя во рту предательскую сухость, - А то мне как-то не очень комфортно!

-Можно подумать, мне очень хорошо! – прыскает подруга, - Пойдем!

Сидя на кухне и с наслаждением попивая горячий и крепкий чай, я пересказала ей свой сон.

- Ну, и чего в нем такого страшного? - недоуменно спросила Нюта, отпивая крошечными глотками крепкий свежезаваренный кофе, предварительно, конечно, влив в него пару ложек коньячку.

Кстати, я никогда не варю кофе, а завариваю его, как чай, в фарфоровом кофейнике. Мне это нравится. Быстро, и пенка никогда не убегает.

- Если разобраться - ничего! - ответила я, подумав, - А впечатление почему-то очень неприятное… Тревожно как-то! Неожиданно увидеть себя со стороны - мало приятного. Да еще в огне чуть не сгорела!

- Но ведь тебя же спасли! Подумаешь, обожглась немножко! - резонно заметила подруга, допивая кофе и отставляя чашку, - А когда не враги, а друзья снятся - это хорошо! Чего пугаться - то?

- Ну, не знаю! – с легким раздражением бросила я, - Ощущение какое-то смутное, будто я в этом саду уже когда-то была! И женщины показались знакомыми!

- Еще бы! – смешливо хмыкнула Нюта, - Ты же сказала, что себя со стороны увидела!

- Вроде - я, а вроде и нет! Может, опять знак какой? - задумчиво пробурчала я, отпивая чай.

Подруга вдруг оживилась:

- Слушай, а почему ты себе никогда не гадаешь? Раскинь-ка, может, что прояснится!

- Не хочу!

- Да ладно тебе! – уже вернувшись в нормальное состояние, благодушно сказала Нюта, - Выхода-то все равно нет, так что давай, приступай!

И вдруг добавила, задумчиво поглядывая на меня из под полуопущенных длинных ресниц:

- Слушай, а что это там Иза насчет твоих родственниц плела?

- Глупости все это! – сердито отмахнулась я, - Мои бабушка и мама карт в руках отродясь не держали, не говоря уж обо всем остальном!

- А как с этим дела обстоят со стороны отца, случайно не знаешь? – настойчиво продолжала допытываться моя дотошная подруга.

Мысль о том, что можно рассмотреть слова старой колдуньи в этом ракурсе, даже не приходила мне в голову. Я ненадолго задумалась, и растерянно сказала:

- А ведь мне о его родственниках совсем ничего не известно! Знаю только, что у меня имеются еще бабушка и тетя, и что они всегда были против его брака с моей матерью! И когда он погиб в ДТП через два года после моего рождения, а мама спустя некоторое время во второй раз вышла замуж, то прекратили с ней всякие отношения вообще!

Правда, однажды, - с трудом припомнила я, - когда мне было десять лет, мама предложила навестить их, да я сама не захотела! Они же мне совсем чужие, хоть и родня по крови!

- А не кажется ли тебе, дорогая, что пришла пора возобновить с ними родственные отношения? - туманно промолвила Нюта, выразительно тараща на меня свои неимоверно голубые глаза, - Вдруг да что интересное узнаешь?

Я подумала, подумала - и согласилась с умной подругой.

Глава 6

С трудом дождавшись восьми утра, чтобы не испугать маму, я позвонила домой. Немного поболтав о том, о сем, я осторожно поинтересовалась, не сохранился ли у нее адрес бабушки.

- Хочешь съездить? – почему-то совсем не удивившись моему вопросу, спросила она.

- Ну, скажем так: подумываю об этом! - уклончиво ответила я.

Через два часа, скоренько собрав вещи и заручившись обещанием любимой подруги холить и лелеять в мое отсутствие Тимоху, я уже тряслась в пригородном поезде, несущем меня в родовое гнездо отца.

Находилось мое родовое гнездо, как выяснилось, в небольшом областном центре, всего в двухстах километрах от города, где я прожила всю свою сознательную и не очень жизнь.

Странно как-то было осознавать, что буквально через пару часов я познакомлюсь со своими бабушкой и тетей, которых по иронии судьбы не видела ни разу в жизни. Мама о них никогда не вспоминала, и я привыкла считать, что кроме нее и отчима родных у меня больше нет.

И вот сейчас, немного волнуясь, ехала с ними знакомиться.

Я пыталась представить себе, какой будет наша будущая встреча, но, несмотря на все мои старания, законченной картинки никак не получалось. В памяти то и дело всплывали нервные героини бразильских сериалов, которые с воплями:

- Наконец-то мы нашли тебя, дорогая! – припадали к моей хрупкой груди, заливая ее потоком счастливых слез.

На этом месте я начинала тихонечко плеваться и старательно таращилась в окно, чтобы избавиться от навязчивой картины.

В один из таких моментов, когда поезд неожиданно остановился на каком-то безымянном полустанке, я вдруг обратила внимание на ряд выстроившихся у закрытого шлагбаума автомашин и поразилась тому, как сильно они напоминают людей!

То ли просто у меня раньше не было времени это заметить, то ли я сейчас пребывала в таком философском настроении - не знаю.

Но мой взгляд вдруг с необычайной ясностью увидел агрессивно выставленную вперед нижнюю челюсть мощного здоровяка «Хаммера», и быстро прошелся по брезгливой физиономии стоящей за ним кокетливой «Элантры».

Потом выхватил высокомерно взирающего на мир «Мерседеса», усмотрел стреляющую на соседей лукавыми косыми глазками «Мазду», флегматично-безразличного ко всему «Лексуса» и простодушную российскую «Копейку», таращившую свои круглые глупые глазки и непонятно как попавшую в эту блестящую плеяду…

Резко дернувшись, поезд неожиданно тронулся с места.

Улыбнувшись своим мыслям, я помахала ладошкой вслед удаляющимся автомобилям и подумала о том, что теперь мне будет сложно снова воспринимать их как неодушевленные объекты.

Спустя еще полчаса, я уже выходила на перрон старинного вокзала, построенного, наверное, еще в начале прошлого века.

Кроме меня с поезда сошли еще несколько человек, и вся группа уверенно двинулась в сторону стеклянного перехода, расположенного неподалеку. Я быстренько пристроилась к ним, рассчитывая на то, что попутчики выведут меня на привокзальную площадь к маршруткам. Так и получилось.

Минуя многочисленные автобусы и «ГАЗельки», я подошла к одиноко стоящему такси и назвала нужный адрес.

Таксист посмотрел на меня неопределенно, потом лениво почесал лысеющую макушку, и наконец выдал, что туда легче дойти пешком, чем полчаса трястись в объезд по старинной мостовой.

Поблагодарив за бесплатный совет, я сухо отметила, что, если бы знала, как туда добраться, то такси брать не стала.

Этот довод убедил - таки несговорчивого водителя. Скорбно вздохнув, он открыл дверцу автомобиля, приглашая меня сесть. Затрещав, как трактор, машина сдвинулась с места, и поехала по узкому шоссе, дергаясь, как эпилептик, и выпуская клубы такого вонючего дыма, что я раскашлялась.

- Бензин паленый попался! – виновато пояснил мужичонка и плотно прикрыл окно, после чего мы доехали до места уже без происшествий.

Почему-то отказавшись от платы, он невнятно попрощался со мной и снялся с места с такой скоростью, что я даже не успела удивиться его альтруизму. Пожав плечами, я повернулась к калитке, указанной мне водителем, и остановилась в полной растерянности: передо мной возвышался тот самый дом, который приснился прошлой ночью!

Сад при доме тоже имелся. Правда, не совсем такой, как во сне, а весь заросший цветами, с аркой, густо оплетенной лиловым клематисом и жимолостью, и огромным количеством яблонь.

Вдруг в глубине сада появилась высокая изящная женщина с очень светлыми, отливающими на солнце серебром волосами.

Прижав руки к груди, она быстро подошла ко мне и я поняла, что кажущиеся издалека белокурыми волосы на самом деле совершенно седые, а женщине, несмотря на великолепную осанку и моложавый вид, никак не меньше шестидесяти лет.

Остановившись в двух шагах от меня, она улыбнулась, и я поразилась молодой белизне ее ровных зубов.

- Как же долго ты к нам ехала, девочка моя! – произнесла она ласково, - Мы тебя так ждали! Ну, что стоишь, как неродная? Обними бабку – то!

И, прижав меня к груди, на мгновенье замерла. Я замерла, не понимая, что происходит. От женщины пахло солнцем, лавандой и еще чем-то родным и трогательно знакомым. На сердце вдруг потеплело, и я нерешительно обняла ее в ответ. Бабку? Если мне скоро тридцать шесть, то ей должно быть под восемьдесят, а этой даме …

Словно подслушав мои мысли, она весело сказала:

- Не сомневайся, я действительно твоя бабка! Ты ведь тоже выглядишь не больше, чем на двадцать пять! Что поделаешь – порода такая!

И она негромко крикнула:

- Ася, ну где ты там? Вика приехала! Встречай дорогую гостью!

Вытирая на ходу руки висящим на плече полотенцем, к нам уже спешила молодая женщина в длинной летящей юбке и ажурном белом блузоне свободного покроя. Бабушка ласково подтолкнула меня к ней, проговорив при этом:

- Твоя тетка, Анастасия.

Я смотрела во все глаза: радостно улыбаясь, ко мне приближалась моя точная копия, с разницей примерно в десять лет!

И только когда женщина подошла вплотную, стало ясно, что кое в чем мы с ней все-таки отличаемся: и разрез глаз у меня был другой, и цвет волос тоже: у нее рыжевато-каштановый, у меня светло-русый. Но все равно сходство было просто ошеломляющим!

- Ну, здравствуй, здравствуй, племянница, дорогая! – ласково проговорила она, целуя меня в щеку, - Дай посмотреть, какая ты стала! Ведь больше года не виделись!

- Какого года? - недоуменно переспросила я, - Извините, конечно, но я Вас никогда в жизни не видела!

- Видела, да не узнала! – лукаво улыбнулась тетка, а бабушка добавила:

- Ладно, об этом потом поговорим! Пройдемте скорее в дом, а то соседи скоро из окон вывалятся от любопытства! Ишь, уши – то навострили! – с добродушной улыбкой кивнула она на соседний дом и двух женщин, старательно делающих вид, что беседуют с хозяйкой, стоящей у открытого окна, - Пойдем в твою комнату, переоденешься с дороги, да чаю попьем! Устала, небось?

Перешагнув порог комнаты, отведенной мне, я замерла в полном восторге от увиденного.

Меня словно перенесло в сороковые годы прошлого столетия: деревянная тяжелая массивная мебель, украшенная причудливой резьбой. Кружевные белые салфетки. Круглый стол, покрытый длинной белой же скатертью с бахромой по краям. Стулья с высокими прямыми спинками. Пушистый ковер перед огромной деревянной кроватью и тяжелые бархатные портьеры.

Раньше я такое видела только в кино!

Правда, присмотревшись я заметила накрытый белоснежной салфеткой ЖК телевизор и спрятавшийся в углу комнаты на тумбочке ноутбук.

Хозяйки тактично вышли, чтобы меня не смущать.

Оставшись одна, я легонько коснулась пальцами резной виноградной грозди, посмотрелась в огромное, потемневшее от времени зеркало и, покружившись, с размаху плюхнулась на кровать. Она оказалась неожиданно мягкой и удобной. Откинувшись на спину, я остановила свой взгляд на старинной люстре с хрустальными подвесками, и вдруг в моей памяти неожиданно всплыла яркая картина.

Мне года два, не больше. Какая-то приятно пахнущая цветами дама, держит меня на руках. Я тянусь к сверкающим в электрическом свете подвескам, но не могу до них добраться и начинаю капризничать.

Женщина целует меня и поднимает высоко вверх. Дотянувшись наконец до вожделенных цацек, я изо всех сил бью по ним ручкой и смеюсь. Дама весело вторит мне, и наш смех сливается с нежным перезвоном хрусталя. Это была моя бабушка!

Только теперь я поняла, почему аромат лаванды показался мне таким родным и знакомым. Это был запах моего детства.

- Хм… Интересно! Значит, я бывала здесь и раньше! Но почему мама ничего мне об этом не рассказывала? – недоуменно проговорила я вслух и, вспомнив, что меня давно ждут, заторопилась.

Поднявшись с постели, я поправила сбившееся шелковое покрывало, быстро переоделась в шорты и легкую маечку и выскочила из комнаты. Открыв дверь, ведущую на веранду, я тут же зажмурилась от бьющих прямо в глаза солнечных лучей и улыбнулась: настолько это было приятно.

- Иди сюда, дорогая, мы здесь! – услышала я голос тети и, прикрыв козырьком ладони глаза, увидела, что в тени развесистой старой яблони, точь-в-точь как в моем сне стоит в беседке накрытый белой скатертью стол с большим старинным самоваром.

В плетеной хлебнице, прикрытой льняной салфеткой, исходили паром румяные пирожки. Рядом – сливочник с топлеными сливками, подернутыми коричневатой пленкой и блюдо с золотистым кексом.

- Господи, бывает же такое! - изумленно подумала я, приближаясь к ним, - Рассказать про сон или не надо? Наверное, нет! А то еще решат, что новоприобретенная родственница – с большим сдвигом по фазе! Ладно, пока промолчу! А там будет видно.

И с улыбкой села за стол.

Атмосфера за столом сразу создалась очень непринужденная. У меня мгновенно возникло чувство, что я просто ненадолго уезжала куда-то, а сейчас вернулась и рассказываю родным мне людям о своей поездке. Только путешествие это оказалось длиной в целую жизнь…

С аппетитом поедая печеные вкусности и уже не боясь, что меня неправильно поймут, я рассказала им о себе абсолютно все, включая последние события и сон, подтолкнувший меня к ним приехать.

Когда я закончила рассказ, бабушка выразительно посмотрела на Асю (язык не поворачивался назвать эту молодую женщину тетей), сказала:

- Мы потому тебя и позвали, что поняли: тебе нужна наша помощь.

- Позвали? - удивилась я, - Но меня никто не звал, я приехала сама!

- Пойдем-ка в дом, дорогая! Нам много чего тебе нужно рассказать! - улыбнулась Ася, - А здесь слишком много любопытных ушей!

Плотно притворив окна и двери веранды, бабушка усадила меня на небольшой диванчик и села рядом. Ася примостилась на пуфике у ее ног.

- То, что ты сейчас услышишь, объяснит тебе многое из того, что казалось раньше непонятным и, может быть, странным. – явно волнуясь, начала пожилая дама, - Но помни одно: в том, что ты выросла без нас, нашей вины нет! Мы всегда тебя любили, и разлука с тобой нас очень мучила. Ведь кроме тебя, малышка, у нас с Асей больше никого нет!

- Да уж, малышка! – усмехнулась я про себя, но поймав на себе исполненный любви и тепла взгляд бабушки, смущенно потупилась.

- Видеться с тобой нам запретила твоя мама. Не спеши судить ее! – ласково притянула меня к себе бабушка, - Она считала, на то были уважительные причины! А мы были просто вынуждены принять ее решение! Но Ася часто ездила к вам тайком. А потом мне рассказывала, как ты живешь, как растешь, привозила твои фотографии.

Вместе с тобой мы стояли на линейке первоклассников, когда ты пошла в школу. Любовались тобой на выпускном вечере. Радовались, когда ты поступила в институт. Аплодировали вместе со всеми, когда тебе вручали диплом…

- Но почему? - вне себя от удивления воскликнула я, - Почему моя мама выкинула вас из моей жизни? И почему вы не настояли на том, чтобы видеться со мной, если вы меня так любите, как говорите?!

Они быстро переглянулись, и бабушка согласно кивнула головой.

- Это сложно объяснить, - тихо произнесла Ася, - но когда я все расскажу, ты сама поймешь! Все дело в нашей семье. Слушай…

Наверх...

СРЕДНИЙ РЕЙТИНГ:
8,6

На портале принята 12-балльная шкала рейтингов, которая помогает максимально точно отразитьвпечатление от прочитанной книги.Выставляя рейтинг, руководствуйтесь следующим соответ- ствием между качественной оценкой ичислом.

Понравилось? Поделись ссылкой!
/templates/skin1/images/nofoto.jpg
Судьбы причудливый подарок - Литературный портал Написано пером.
Вы должны войти на сайт, чтобы иметь возможность комментировать и оценивать материалы.
07.12.2014 10:12 Ninash
Iva31, благодарю! Ваши отзывы для меня имеют очень большое значение. А героини романа - неунывающие и жизнелюбивые - списаны с моих подруг. Рада, что они Вам понравились! Я их люблю!
07.12.2014 09:12 Iva31
Прочитала. Понравилось. Есть эффект присутствия
01.12.2014 17:12 Ninash
Chudesnitza, благодарю! Вы меня очень обрадовали - мне так хотелось, чтобы читательница и героиня стали единым целым! Спасибо Вам за комментарий!
01.12.2014 17:12 Ninash
Chudesnitza, спасибо большое! Мне очень этого хотелось - чтобы читательница и героиня стали единым целым. Вы меня очень порадовали!
01.12.2014 17:12 Ninash
Zvezdothka, спасибо большое за отзыв! Я очень рада, что моя книга Вам понравилась!
01.12.2014 13:12 Zvezdothka
Ой! Я просто в восторге!
01.12.2014 13:12 Chudesnitza
Замечательно. Очень понравилось. Прямо представляла себя героиней романа.
30.11.2014 20:11 Ninash
serg55542
30.11.2014 20:11 Ninash
serg55542, благодарю за очень высокую оценку моей работы. Вдвойне приятно получить эту оценку от Вас. А не "зацепило" потому, что ВЫ-МУЖЧИНА!!! А я писала для женщин.Спасибо большое!
30.11.2014 18:11 serg55542
Написано отлично,я и поставил оценку отлично.Можно было бы и выше,но произведение почему то меня не "зацепило",хотя,некоторым авторам которых никто почти что не прочитал удалось это сделать.Не знаю,даже, почему и что посоветовать.
Страницы:
1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12

Читать отрывок...

Читать комментарии...

Читать рецензии...

Наверх...