СЕЙЧАС обсуждают
ОТЗЫВЫ
Сергей Мащинов
Здравствуйте! Книгу получил. Огромнейшее спасибо всему коллективу!!! Сильно порадовали! Теперь я Ваш...)))
Андрей Белоус
Здравствуйте! Авторский экземпляр получил, за что хотелось бы выразить искреннюю признательность. Пользуясь случаем хочу еще раз поблагодарить весь коллектив Издательства,   принявших участие в издании книги. Отдельная благодарность дизайнеру рекламной заставки на главной странице   сайта, сумевшему невероятно полно отразить замысел книги.

Социальная сеть НП
Перейти в соцсеть Написано Пером
5208 участников


ЧИТАТЕЛИ рекомендуют

ТОП комментаторов:
Другое
Комментариев: 315
Писатель
Комментариев: 213
Не указано
Комментариев: 167
Дизайнер
Комментариев: 153
Другое
Комментариев: 150

Где кот идет
Объем : 158 страниц(ы)
Дата публикации: 01.01.2014
Купить и скачать за 59 руб.
ПРОГОЛОСОВАЛО:
МЕНЕЕ 10
ПОЛЬЗОВАТЕЛЕЙ:
Оплатить можно online прямо на сайте или наличными в салонах связи итерминалах:

Читать отрывок...

Читать комментарии...

Читать рецензии...

Наверх...

Жанр(ы): Рассказы. Короткие истории, Книга Написано Пером
Аннотация:

Средь множества иных миров возможно, есть такой, где Кот идет с вязанкой дров над бездною морской.

Будущее... Объединённое человечество уже научилось бороться с неизлечимыми в прошлом болезнями и освоило технику межзвёздных перелётов. Космос оказался населённым разумными существами и контакты с инопланетянами стали для землян обычным делом. Станция космической связи принимает сообщение дружественной расы из созвездия Тельца. В послании говорится, что в звёздном скоплении Гиады на планете земного типа возникла эпидемия смертельно опасного заболевания. Масштабы бедствия таковы, что поставлено под угрозу само существование инопланетной цивилизации. Долг землян - помочь гуманоидам. Командир звездолёта Терин готовит спасательную экспедицию. Он включает в команду человека, поведение которого иногда кажется странным. Впоследствии выясняется, что этот человек родился в далёком прошлом. К началу описываемых событий его возраст достиг нескольких сотен лет. Он вынужден скрывать свое бессмертие, полученное от инопланетного существа в обмен на некоторую услугу.

Отрывок:

Где кот идет

(сборник фантастики)

Созвездие Моржей

рассказ

За удачное тушение пожара начальника охраны А.Г. Кудимова, майора в отставке, наградили бесплатной путёвкой в санаторий. Нечаянную радость омрачали два обстоятельства. Во-первых, путёвка была на декабрь, значит, в море уже не поплаваешь. Во-вторых, прямого рейса до санатория не было, ехать надо на перекладных. Но, как сказали в профкоме, дарёному коню в зубы не смотрят, а на «халяву» и уксус сладкий.

Сборы были недолгими. Кудимов доехал на электричке до областного центра, где пересел на поезд. На станции «Джанкой» группу принял видавший виды автобус, который повёз отдыхающих по горной дороге. Эту ухабистую трассу местные называли тропой Митридата, хотя академик Судаков давно доказал, что дорогу построили древние римляне, которые как раз воевали с царём Митридатом.

Санаторий удачно вписался в руины античного города, который в древности служил терминалом для разгрузки кораблей с хлебом из Скифии. Удобная бухта с песчаным дном, неиссякаемый источник минеральной воды и налаженное складское хозяйство привлекали сюда хлеботорговцев из Боспора, способствуя процветанию колонии. Во время восстания под руководством Савмака освобождённые рабы сожгли хлебные склады и перебили большую часть горожан. После этого исторического события жизнь в городе пришла в упадок. При советской власти на базе источника построили санаторий для лечения желудочно-кишечных заболеваний. Бывший монастырь превратили в гостиницу, в храме оборудовали ресторан, здание Приюта старых рыбаков сдали в аренду рыбацкой артели, а Крым отдали Украине.

Важной примечательностью санатория являлся старинный фонтан, изображавший схватку витязя с драконом. Воин восточного вида держал рептилию за горло. Он поднял меч, готовясь отрубить дракону голову, но застыл по воле скульптора. Вода должна была струей вылетать из пасти дракона, разбиваться о бронированные плечи витязя и каскадами стекать в бассейн. Фонтан производил впечатление на отдыхающих, несмотря на хроническое отсутствие воды. То ли рука рыцаря слишком сильно сжимала горло зверя, то ли трубы не чистили с античных времен, но дракон, прямо скажем, давно не поливал минералкой своего душителя.

Второй достопримечательностью санатория был монумент, сооруженный к столетнему юбилею вождя мирового пролетариата. Памятник, одетый в демисезонное чугунное пальто, стоял в скверике напротив фонтана в утвержденной горсоветом позе, простирая руку на восток. По странному совпадению палец вождя указывал прямо на меч воина в фонтане. Как потом выяснилось, именно это послужило причиной необычайных событий, случившихся в санатории в ночь на рождество.

Всё началось с того, что Аристид Шарипович Шубейко, экскурсовод и массовик-затейник по совместительству, решил провести у фонтана традиционный чемпионат санатория по домино. Был солнечный декабрьский денёк, с пляжа доносился ласковый шум прибоя, участники турнира кричали «рыба», болельщики обсуждали вид памятника. Так как в футболе, медицине и искусстве у нас разбираются все, отдыхающие затеяли дискуссию о форме монумента. Хотя декабрьский заезд был организован по путевкам Объединённого профсоюза горняков и металлургов, мнения людей разделились. Позицию центра выразил опытный металлург из Электростали Егор Егорыч. Заслуженный мастер плавки и литья сказал, что устремлённая в море рука вождя говорит о том, что коммунизм не за горами. С ветераном сталеварения не согласился инженер из Норильска Сергей Скрипка. Специалист по никелю возразил, что если коммунизм «не за горами», то это не значит, что он «за морями». Напротив, указующая на восток рука указывает, что ресурсы России будут прирастать Сибирью.

Здесь в спор вмешался Вася Балабурда, двухметровый горняк из Челябинска. С уральской прямотой Василий назвал теорию Скрипки домостроевской (он хотел сказать – доморощенной). Инженер сразу увял, но не потому, что горняк играючи завязывал дюймовую стальную трубу в двойной узел. Соседи уважали Васю за чутьё. Загадочным образом он узнавал, когда в санаторий завезут разливное вино и всегда первым занимал очередь. Это было очень удобно и с Васей старались дружить.

Челябинец доложил, что наблюдения с места, где отцепляют бочку с крымским полусухим, показали, что рука вождя направлена под углом. С помощью глазомера он опредил, что угол равен шестидесяти градусам. При пересчете на время это значит, что палец вождя указывает на 11 часов. Сопоставив факты, горняк сделал вывод, от которого содрогнулись видавшие виды ветераны профсоюза. Памятник, заявил он, указывает, что торговать спиртным можно только после одиннадцати. Потрясённый Скрипка надолго затих, переваривая открытие Балабурды.

Возникшей паузой воспользовался Аристид Шарипович. Опытный экскурсовод решил незаметно поменять тему, которая его, откровенно говоря, смущала. Шестую статью конечно отменили, но ведь в Крыму всякое бывало. Здесь были греки и римляне, готы и татары, белые и красные, черные и зелёные. Зачем же искать приключений на свою седую голову? Шубейко простёр руку к фонтану, привлекая внимание отдыхающих. Закатив глаза, экскурсовод заученно пропел, что длинные складки плаща витязя прикрывают подставку, на которую опирается скульптурная группа. Высокая фигура воина с мечом и драконом под мышкой не смогла бы устоять без дополнительной опоры. Таким образом, мы можем уверенно говорить, что древний скульптор опередил великого Фальконе, который, как известно, замаскировал третью опору Медного всадника хвостом лошади.

Услышав слово «медь», Скрипка оживился и спросил о составе сплава для фонтана. Этот простой по сути вопрос привел Шубейко в восторг. Радостно потирая руки, экскурсовод сообщил, что витязь отлит из сплава железа и никеля. Анализы показали, что железную руду брали из старой разработки на окраине городища. Высокий процент никеля указывает на космическое происхождение железа. Об этом свидетельствуют следы редкого элемента гафния, примесь которого придает скульптуре необычный синеватый оттенок. Скорее всего, большой железоникелевый метеорит упал здесь в доисторические времена. Особенностью дракона является то, что его красноватая голова отлита из медного сплава по китайской технологии. Отсюда следует, что фонтан мог соорудить китайский мастер. Понизив голос, Аристид Шарипович сообщил, что материал для памятника вождю пролетариата брали из того же источника. Чтобы выдержать единство, так сказать, стиля.

Здесь вмешался отдыхающий, который скромно стоял в стороне. Назвавшись Кудимовым, юрисконсультом с Урала, он выразил сомнение, что скульптор был китайцем. Известно, что в Китае с давних времён существует культ дракона. Поэтому китайцу в голову не могла бы прийти идея памятника, в котором дракону рубят, извините, голову. Это совершенно понятно. Кроме того, у воина не китайское лицо, а монгольское. С этим согласится любой, кто побывал в Монголии. Известно, что монголы, последователи тибетской религии «черный бон», не почитали драконов. Значит, заказчиком был монгол. Если учесть датировку, можно предположить, что памятник установлен в честь победы монголов над китайской династией Сунь. Возможно, здесь изображен сам Чингисхан, взявший за горло китайского дракона.

Обидевшись на критику, Шубейко развернул туристический буклет и показал цветную вкладку с видом на железный рудник. Сверху старинная разработка выглядела как глубокий кольцевой ров, какие в старину выкапывали вокруг замков. Увидев родные отвалы, Балабурда спросил, почему руду не копали в центре. Шубейко объяснил, что в центре железа нет, хотя шурфы копали в пяти точках. Зато везде находили остатки самородного медного порошка. Когда-то порошок занимал всю площадь внутри железного «бублика», но его выбрали практически полностью еще в античные века.

Решив разрядить обстановку, Кудимов в шутку спросил:

- Кто-нибудь знает, когда дракону отрубят голову?

- Когда в фонтан воду дадут, - мрачно сказал Скрипка.

- Вероятно, когда-нибудь дадут, – засмеялся Кудимов. – По теории больших чисел рано или поздно случается всё. К примеру, тысячи лет человек копает картофель. Значит, наступит момент, когда картофель начнет копать человека. Возможно, Чингисхан ударит мечом, когда Ленин опустит руку.

Его при жизни объявили богом,

Мессией мирового пролетариата,

А он хотел лишь отомстить за брата,

И за границей погулять немного.

После захода солнца с окрестных гор на тропу Митридата сползла холодная воздушная масса и потекла к морю. Температура сразу упала ниже нуля и продолжала снижаться. Стрелка барометра наклонилась к отметке «буря». Влажный морской воздух сгустился в тяжёлые тучи, которые зависли над городом. Внезапно повалил густой снег, в двух шагах уже ничего не было видно. Метель стеной отгородила сушу от моря и укутала толстым слоем снега железные монументы, превратив их в подобие застывших снежных людей.

Около восьми часов вечера к дежурному администратору Жоре Бакунцу прибежал весь облепленный снегом председатель рыбацкого кооператива Гомер Пападаки и потребовал людей для спасения ценного груза. Жора, сразу смекнувший, о каком грузе идет речь, сказал, что понимает ситуацию, но помочь не может. Кочегар с подсобником заняты в котельной, чтобы дать тепло отдыхающим. А людей больше у него нет. В ответ Пападаки закричал, что с отдыхающими ничего не случится. Это люди северные, холод им привычен. А вот ценный груз может испортиться. Вот сейчас он позвонит директору и доложит о бездействии администрации. Тогда бедный армянин может попрощаться с тёплым местом. Убрав телефон под стойку, Жора кротко согласился, что он человек бедный, но честный. Потому что не занимается темными делами, как некоторые. Например, контрабандой. Зато ему, как честному человеку, не страшно спать по ночам. А если потомок древних греков стал такой богатый, пусть он купит на своей исторической родине два метра тротуара с телефоном-автоматом и звонит хоть самому Микису Теодоракису. А людей ему даже директор не родит, потому что он не гермафродит.

Гомер, не пожелавший оценить удачную рифму, ответил длинной фразой, где при помощи русских, армянских и греческих непечатных слов перечислил всех предков Бакунца вплоть до мифического царя Тиграна Первого. Оскорблённый в лучших чувствах администратор вытащил из стола американскую электрошоковую дубинку и поклялся всеми богами Олимпа, что если ничтожный грек, недостойный имени великого поэта, не пойдет туда, откуда вышел тридцать лет назад, он устроит ему самое короткое в мире замыкание, а Греция потеряет своего последнего алконавта. Гомер, стоявший в лужице растаявшего снега, оценил нешуточность угрозы. Пообещав Жоре, что тому не жить, если товар пропадет, он сорвал с пожарного щита лопату и убежал в метель.

После недолгих колебаний Бакунц набрал номер директора, чтобы доложить об инциденте. Трубку подняла жена. Рыдающим голосом она сказала, что муж выехал полчаса назад. Она очень переживает, потому что в новостях передавали о лавине, которая завалила тропу Митридата и отрезала санаторий от центра. Не успела женщина договорить, как что-то затрещало, звук в трубке пропал. Бакунц понял, что налипший снег оборвал провод и санаторий остался без связи.

В этот момент в холле появился Кудимов, который спустился по служебной лестнице. Он сказал, что соседи попросили его узнать, когда дадут тепло в гостиницу. Администратор, которому было хорошо известно, кем является Кудимов, с готовностью ответил, что тепло скоро дадут, и попросил «товарища майора» подменить его за конторкой. А ему нужно срочно отлучиться. Помочь кое-кому раскопать кое-что. Ключи от сейфа он оставляет, потому что полностью доверяет товарищу майору. Получив согласие, Жора быстро оделся, сунул дубинку в карман и выбежал во двор.

Кудимов устроился в кресле и начал листать какой-то глянцевый журнал, задумавшись над особенностями национальных раскопок, где вместо лопаты применяют электрошокер. Решив, что снег в принципе можно растапливать электричеством, он углубился в статью о ваучеризации всей страны. Он даже подчеркнул место, где автор обещал сделать каждого собственником двух автомобилей. Статья была написана ярко и по-своему убедительно. Только где взять столько автомобилей, зевнул Кудимов. Вспомнился случай, когда нужно было написать заметку для заводской многотиражки. Первый день был потрачен, чтобы придумать название. На второй он начал тихо ненавидеть компьютер. Клавиатуру за то, что она плоская, монитор за то, что он квадратный. Особенно его раздражали эти черные, как их? Шрифты, вот что! На третий день мысль, что нужно что-то сочинить, привела его в холодное бешенство. В общем, приступ силы воли закончился как всегда. Майор сбегал за пивом, и жизнь снова стала приятной и безмятежной.

Вздохнув, Кудимов отложил журнал. Начиная с этого момента, события сорвались с места и понеслись по нарастающей. Сначала во дворе возник шум скандала. Горячие крымские парни орали друг на друга так, что дрожали замерзшие стекла. Сначала Жора в категорической форме потребовал, чтобы гражданин Пападаки вернул голову дракона на место. Иначе он будет отвечать в уголовном порядке, так как этот старинный памятник культуры охраняется Законом. Очевидно, Бакунц ещё не знал, что Крым уже не подчиняется советским законам. В ответ на официальное требование администрации Гомер нахально пропел: «Здравствуй, Жора, Новый год!», после чего посоветовал «бедному армянину» идти домой шить белые тапочки, потому что «пора ехать в свой родной Арменекенд, дорогой товарисч»! Бакунц предупредил, что прямо сейчас применит к буйному греку америкендскуюэлектрошоковую терапию.

Конец международному конфликту положила яркая, как вольтова дуга, вспышка света, которая сопровождалась грохотом бьющегося стекла, как будто с монастырской башни сбросили мешок с нестандартными бутылками, которые нигде не принимают.

Что это могло быть, подумал Кудимов, прислушиваясь к звенящему шороху, который легко проникал сквозь заиндевевшие стекла. Как будто льдинки трутся друг о дружку.. Что может так шуршать? Звук какой-то странный. Источник где-то недалеко. Молодой лед вокруг памятника? Чушь, воды в бассейне не было сто лет. Море замерзает? Нет, море далеко, а шум явно из скверика. Трещит, как озонатор в приемном покое. Тут он понял, что его занимало - пропали голоса во дворе. Люди после вспышки как будто испарились. Кудимов принял решение. Он открыл сейф, взял пистолет, который сдавал на хранение. Проверив обойму, надел пальто и выбежал во двор.

И пьянчужки в парке, леди и кухарки,

Джефферсоновский шофёр и китайский зубодёр,

Все живем мы на Земле, варимся в одном котле,

Хорошо, хорошо, это очень хорошо.

Уже потом Кудимов описывал лаборантке Машеньке опасную встречу с удивительными шаровыми молниями. Маша как раз принесла результаты анализа пуговицы, которую Кудимов незаметно срезал с чугунного пальто вождя. Девушка, забравшись с ногами в кресло, слушала с открытым ртом рассказ отставного майора.

Когда Кудимов выскочил на крыльцо, метель уже прекратилась. В черном небе лениво плавали сотни сверкающих шаровых молний, которые достигали размеров пляжного мяча. Было необыкновенно светло, как будто зажгли большую рождественскую ёлку. На краю бассейна лежала почерневшая электрическая дубинка. Где же люди? Майор на цыпочках прокрался к фонтану. Желтые и оранжевые шары сразу оживились, начали сбиваться в стаю. Сверкающий рой снизился над сквериком и завертелся в бешеном хороводе, роняя на снег желто-зеленые искры. Захваченный феерическим зрелищем, Кудимов не сразу заметил, что у памятника отсутствует голова, а из чешуйчатой шеи дракона торчит меч. Он невольно оглянулся на монумент и вздрогнул. Какая-то чудовищная сила согнула железную руку вождя так, что его вытянутый палец указывал прямо на дракона. Вот вам и теория, ахнул майор. Чугунный бог все же ожил. Где-то я это уже слышал. Ах да, по телеку показывали фильм «Дети чугунных богов». Здесь чугун из метеорита, упавшего за миллион лет до нашей эры. Но кто сказал, что миллион? Возможно, он упал уже при древних греках. Кое-кто считает, что древнегреческие боги на самом деле были инопланетянами. Вдруг, это послание инопланетного разума? На Западе не зря столько лет прослушивают космос. Вон какой радиотелескоп отгрохали в Аресибо. Они зря тратить деньги не станут. В космосе определённо что-то есть. Многое в прессу не попадает, почти все засекречивают. Не так, как наши, конечно, но у них секретов тоже хватает. Однако, куда пропали наши два брата по разуму? Не могли же их похитить пришельцы? Космолет не приземлялся, огня не было. Даже снег в бассейне не растаял.

Всматриваясь в кусты, Кудимов не сразу почувствовал, что невидимые мягкие лапы уже давно поглаживают его плечи и спину, подталкивая к памятнику вождю. Очнувшись, он выхватил пистолет.

- Кто здесь? Стой, стрелять буду!

Кто-то невидимый перехватил его руку с пистолетом и прижал к чугунному ботинку. Нестерпимо заныл зуб под стальной коронкой.

- Отдай ствол, гад! – промычал Кудимов и нажал на спуск. Сухо треснул выстрел. Пуля просвистела между ног вождя и ушла в небо. Он попытался свободной рукой достать пистолет, но сделал ещё хуже. Неведомая сила развернула его и прижала спиной к чугунным коленям так, что заболели сдавленные рёбра. Оранжевый шар слетел с небес по тёплой трассе от пули и нахально закружил перед лицом человека, распятого на монументе. Вращая глазами, майор, извините, плюнул в наглый объект. Шар без труда уклонился, затем описал дугу и сел сзади на меховой воротник. Здесь шар активно заелозил, готовясь к решительным действиям. Кудимову стало совсем нехорошо. Он закрыл глаза, проваливаясь в темноту.

- Держись, консультант, помощь идет!

Почти теряя рассудок от чудовищной зубной боли, он открыл глаза и увидел Балабурду, который бежал к нему в трусах и с веником в руке.

- Бросай волыну, юрист! – Вася легко разжал прикипевшие к рукоятке пистолета пальцы. – Здесь не пропадет. – Он расстегнул на руке Кудимова стальной браслет с часами и осторожно вытащил из пальто ослабевшие руки. Шар недовольно запульсировал, наливаясь ядовито-желтым светом.

- Побалуй у меня еще! – Василий смахнул шар эвкалиптовым веником и точным ударом послал в кусты. – Всё, земляк, теперь бежим!

Он повесил на плечо обмякшее тело майора и помчался в дом, оставляя в глубоком снегу следы босых ног. Почти новое драповое пальто с воротником из выхухоли осталось висеть на монументе.

Кудимов пришел в себя через сутки и попросил связать с центром. Егорыч обрадовано пощупал ему распухшую челюсть и сообщил, что связи нету. Тропу Митридата завалило снегом, ни пройти, ни проехать. Телефон не работает, но свет уже дали. Значит, помощь близко, скоро связь восстановят. Два дня живём как на необитаемом острове. Продукты, вода имеются, не голодаем. Во двор выходить пока рискованно. Шаровые молнии обнаглели, норовят залезть за пазуху. Сегодня чуть потеплело, Скрипка пошел магнитуду мерить. Теория у него появилась насчет монумента. Только эти шары проклятые как налетят! Один ему даже в штаны залез. И смех и грех. Еле вениками отбили инженера. Не любят эти шаровые веники эвкалиптовые почему-то. В общем, инженер так сказал:- пока снег не растает, магнитное поле не пропадет.

- Какое ещё магнитное поле? – он почувствовал, что туман в голове постепенно рассеивается. – Откуда оно взялось?

- Так ты, мил человек, меж двух магнитов висел,- удивился Егорыч. Считай сутки почти. Пока придумали, как тебя снять. А говоришь – откуда. Ты прикинь, только на Ильича десять тонн магнитного железа пошло. Чингисхан на вид щуплее будет, но с драконом подмышкой тоже потянет тонн на семь.

Дверь открылась. Вошел Вася Балабурда, за ним инженер Скрипка. Егорыч сразу вытащил из тумбочки наполненную местным вином трехлитровую банку, которую на юге называют «баллон».

- Лежи, лежи, – Балабурда добродушно присел на койку. Он легко пальцем сковырнул с банки жестяную крышку и вернул баллон мастеру.

-, Тебе разливать, как старшому.

После первого стакана сразу приняли по второму, не чокаясь, и дружно накинулись на закуски. После третьего стакана майор ожил. Он поднялся и сел за стол.

- За вас, ребята! – он поднял стакан. - Спасибо, что не дали пропасть. Сергей, скажи, пожалуйста, почему магнетизм раньше не проявлялся? Допустим, монумент стоит почти тыщу лет.

- Так ведь и мороза такого не было тысячу лет, - засмеялся Скрипка. – Что для сибиряка норма, для крымчака – в новинку.

- А при чём тут мороз?

Науки юношей питают,

А в небе вороны летают.

Нажмет на клавишу студент,

Четыре сбоку, ваших нет.

- И тогда Скрипка объяснил свою теорию, - продолжил Кудимов. - Хотите, Машенька, верьте, хотите – нет, но всём виноват Кюри. Наши инженеры его знают, они радиацию измеряют в кюри. Кроме законов радиации Кюри открыл, что магнитное поле исчезает, если металл нагреть. Эту температуру так и называют точкой Кюри, объяснил он лаборантке. Для чистого железа она высока. Но точку Кюри можно понизить, если в металл добавить химические примеси. Кстати, Машенька, что говорят анализы?

- Это пермаллой, сплав железа с никелем, - лаборантка с улыбкой протянула листок. - Пермаллой, да не простой. При такой концентрации никеля точка Кюри должна быть около восьмидесяти градусов. Так написано в справочнике. Но прибор показал, что точка Кюри для пуговицы равна минус шесть градусов. По Цельсию. Очевидно, это результат добавки металла гафния. Такого сплава в «Справочнике радиоконструктора» нет.

- При чем тут радио?- удивился Кудимов.

- Из пермаллоя делают сердечники радиотрансформаторов. На сердечник наматывают много медного провода, так получается главная деталь радиопередатчика.

- Какого радиопередатчика? - насторожился Кудимов. – Кстати, как выглядят эти сердечники? – он машинально взял карандаш из стакана.

- По-разному,- пожала плечами Машенька. - Зависит от мощности. Самые мощные имеют сердечник в форме тора. Проще говоря, в виде кольца или бублика.

Послышался треск. Кудимов опустил глаза и увидел обломок карандаша, зажатый в кулаке. Из поврежденного пальца закапала кровь. Боли он не чувствовал. Машенька ахнула, бросилась к стеклянному шкафчику с аптечкой. Майор разрешил забинтовать палец и даже одарил Машеньку шоколадкой (которую и так собирался вручить за анализ «пуговицы»). Сделав большие глаза, он сказал, что раненому нужен покой и одиночество, но о том, что Мария здесь видела и слышала, надо хранить полную государственную тайну. Понятливая лаборантка мигом упорхнула.

Всё сходится, подумал Кудимов, плюхнувшись в кресло. Радиопередатчик размером с цирк. Обмотка в форме тора, сердечник в виде бублика. Только обмотку этого «бублика» спилили ещё в античные времена. Медный порошок на участке вовсе не самородная медь, как думал Шубейко. Это опилки, оставленные древними греками. Им нужна была медь, чтобы вооружить целую армию для масштабной войны. В бронзовом веке это была троянская война из-за Елены Спартанской. Обидно, что ценное имущество уничтожено по пустяковому поводу. Воровато оглянувшись, он достал из сейфа бутылку коньяка, налил стопку и выпил залпом.

Главное, что всё шито-крыто. Гомер мог бы черкнуть пару строк в Илиаде. Куда там! Ничего не видел, ничего не знаю. Тоже мне, великий слепой! Ведь что получается? Как только температура падает ниже минус шести, восстанавливается чудовищной силы магнитное поле (он невольно пощупал больной зуб) в космос отправляется телеграмма-молния: «Погода благоприятствует, высылайте десант. Точка». И кто это у нас так любит холод? Разумные пингвины из созвездия Моржей? Очень интересно! - Майор вскочил и нервно зашагал по кабинету. - Между прочим, в одиночку такие вопросы не решаются. Пора звонить в компетентные органы.

Кудимов решительно поднял трубку и набрал одному ему известный номер. Дождавшись вежливого «Вас слушают», он представился и попросил соединить с полковником Саблиным.

ГДЕ КОТ ИДЕТ

Фантастический роман

Предисловие автора

Если говорить о В. Шефнере, то его фантастику я читаю с детства. Шефнер, спору нет, хороший поэт, стихи его легки и прозрачны. Но хороших поэтов много, даже слишком. А вот прозу, такую как у Шефнера, нигде больше не встретишь. Иногда стиль автора «Девушки у обрыва» кажется нарочито примитивным. Один критик как-то сказал, что Шефнер просто не умеет писать как надо. Замечу, у того, кто читал шефнеровскую "Сестру печали", подобная мысль не возникнет никогда.

Случилось так, что во время рождественских каникул мне позвонил некто Руслан Мамаев, который отрекоменовался другом нашего общего знакомого. Мамаев сообщил, что представляет финансовую корпорацию "Саянспромко" и хотел бы переговорить по вопросу кино. Он признался, что давно увлекается фантастикой, и с ходу предложил написать сценарий для кинокартины, лучше по книге российского автора. Деньги, веско сказал финансовый представитель, не имеют значения.

Для меня уже не было секретом, что некоторые олигархи, заработав огромные капиталы, вдруг начинали вкладывать серьёзные деньги в культуру. Не успели устихнуть слухи о фантастическом выкупе за яйца Фаберже, как в прессе замелькали сообщения о цене, которую готовы заплатить за вещи покойного Растроповича. То ли угрызения совести у наших нуворишей растут пропорционально величине счёта в швейцарском банке, то ли закон не разрешает покупать более двух островов в одном океане, точно не знаю. Скажу только, что условия Мамаева были по тем временам просто сказочными, и я немедленно согласился.

Я сразу подумал о романе Шефнера "Лачуга должника". В этой книге заложена не обычная для фикшн-литературы проблема: сможет ли поэт сочинять «бессмертные» стихи, если вдруг сам станет бессмертным? Думается, такие парадоксы характерны скорее для основного течения. Хотя вывод в книге не бесспорен, я сразу решил, что "Лачуга" это именно то, что нужно олигархам из «Саянспромко». В пользу романа говорили также простота стиля и знание реальной жизни. Герои Шефнера не тратили время на застольные беседы (как в известной русской утопии), объясняя друг другу устройство общества, в котором сами живут. Они больше гуляли на свежем воздухе в поисках приключений. Кроме того, в книге имелось достаточно материала для «боевых» сцен на земле и в космосе. Разумеется, исходный текст нужно было серьёзно переработать. Книга рассказывает, а кино показывает! Всё, что невозможно снять на плёнку: мысли героев, их переживания и т.п. - всё это подлежало безжалостному удалению. С другой стороны, в сценарий нужно было вставить романтическую героиню, чтобы создать любовный треугольник для небольшого конфликта, который, как известно, является двигателем сюжета. Наконец, я сразу решил отказаться от летальной развязки. Признаюсь, никогда не понимал традиции советской классики обязательно укокошить в конце хорошего парня, который уже успел полюбиться зрителю.

Опуская неинтересные детали, сразу скажу, что написанный в достаточно короткие сроки сценарий был принят на совете директоров «Саянспромко» без замечаний. При этом было поставлено перед молодым режиссером Лосевым условие: не приглашать на главные роли суперзвезд (как в «Кинг Конге» 2005 года). Дело сначала застопорилось, но затем выручил сам заказчик. В конце марта Мамаев привел на на пробы приятеля, некоего Сергея Саничева, руководителя народного театра "Комната смеха" при Доме культуры машиностроительного завода. С первой же пробы Лосеву (да и всем нам) стало ясно, что Саничев прирожденный артист и других кандидатов на роль бессмертного поэта искать не надо. Довольный Мамаев даже пытался сравнить своего протеже с Иваном Миколайчуком, но, по-моему, это было слишком.

Лосев, как это принято в кино, начал снимать картину с конца. Он понимал, что пока есть деньги, надо отснять дорогостоящие трюковые сцены. Его опасения оправдались. Постановка финальной битвы с монстрами съела весь остаток бюджета картины. Правда, к этому моменту операторская съемка была практически закончена. Оставалось снять массовку на палубе авианосца и небольшую эротическую сценку в павильоне. Мамаев не сомневался, что без труда получит нужную сумму и уже договорился о встрече с руководителем корпорации. Но тут грянуло известное постановление правительства «О банках и корпорациях», после которого президенту "Саянспромко" стало не до кино. Незаконченная картина под рабочим названием "Обречённый на бессмертие" была поставлен на полку. Авторы получили мизерную неустойку и твердое обещание возобновить финансирование картины, как только это станет возможным.

Нам оставалось сидеть и ждать. Но тут Саничева осенило. Он предложил мне переработать сценарий в роман и опубликовать его. Возможно, среди новых русских, разбогатевших на поставках нефти-газа, найдутся любители фантастики, желающие сделать вклад в российское кино. С их помощью мы могли бы доснять материал и смонтировать картину. Идея показалась стоящей и к новому году роман по мотивам незаконченной картины был написан. Название пришлось снова сменить, поскольку текст был переделан так, что от сценария практически ничего не осталось.

В заключение хотелось бы поблагодарить коллектив киногруппы за удивительно доброжелательную атмосферу, в которой проходила работа над фильмом. Особое спасибо С. Саничеву за помощь над сценой "катастрофа в океане", поскольку мой вариант снять не удалось по техническим причинам.

В тексте использованы стихи В. Маяковского, В. Шефнера, И. Джавадова, Ю. Кузнецова. Перевод стихов с азербайджанского выполнен И. Джавадовым.

С искренним уважением, Ваш И. Водолеев.

ГДЕ КОТ ИДЕТ

Я показал на блюде студня

Косые скулы океана.

Будущее... Объединённое человечество уже научилось бороться с неизлечимыми в прошлом болезнями и освоило технику межзвёздных перелётов. Космос оказался населённым разумными существами и контакты с инопланетянами стали для землян обычным делом.

Станция космической связи принимает сообщение дружественной расы из созвездия Тельца. В послании говорится, что в звёздном скоплении Гиады на планете земного типа возникла эпидемия смертельно опасного заболевания. Масштабы бедствия таковы, что поставлено под угрозу само существование инопланетной цивилизации. Долг землян - помочь гуманоидам.

Командир звездолёта Терин готовит спасательную экспедицию. Он включает в команду аналитика Пауля Беллоу, поведение которого иногда кажется странным. Впоследствии выясняется, что Белоу родился в далёком прошлом. К началу описываемых событий его возраст достиг нескольких сотен лет. Белоу вынужден скрывать свое бессмертие, полученное от инопланетного существа, которое совершило аварийную посадку на Земле ещё в доисторические времена...

Утро в первобытном лесу. Матёрый зубр-одиночка продирается через густой подлесок. Выбравшись на полянку, он шумно фыркает, распугивая шмыгающих под ногами зайцев, и принимается с аппетитом поедать сочную траву у подножья огромного валуна, принесенного ледником, растаявшим пару тысяч лет назад.

Зубр не слышит, как сзади раздвигаются ветви. Из-за куста выглядывает бородатое лицо дикаря. Охотник осторожно втягивает воздух широкими ноздрями. Его толстые губы раздвигаются в довольной усмешке. Сунув за пояс каменный топор, дикарь перехватывает обеими руками длинное копье с кремнёвым наконечником и начинает подкрадываться сзади к могучему животному.

Высоко за облаками зарождается звенящий гул. Звук усиливается, в небе появляется яркая точка, которая через мгновение превращается в летящий над верхушками деревьев аппарат. Сверкающий отполированным корпусом аппарат в форме овоида снижается над поляной и зависает над валуном. Поляну заливает яркий свет.

Выронив копьё, охотник бросается ничком на землю и прикрывает голову руками. Зубр глухо ревет, угрожающе раскачивая рогами. Затем животное круто разворачивается и бежит прочь от валуна. Внезапно на краю поляны открывается обрыв. Внизу видна узкая полоска берега, за которой начинается открытое море. Зубр срывается с обрыва и падает на плотный песок, ломая ноги.

Свет над поляной гаснет, на некоторое время становится темно, как в сумерки. Охотник осторожно поднимает голову. В нижней части аппарата появляется окно, из которого вылетает узкий луч света и упирается в траву. От земли поднимается пар. Овоид медленно вращается, луч описывает небольшую окружность на траве. Вырезанная дымящаяся пластина дёрна отваливается в сторону. Открывается отверстие колодца, из которого выбивается столб пара. Луч обегает отливающие металлом стены. Аппарат плавно опускается в колодец. Сбоку выдвигается металлическая пластина, которая перекрывает вход. Кусок дёрна переворачивается и опускается на крышку корнями вниз. Трава выпрямляется. Наступает тишина.

Охотник поднимается. Подобрав копьё, он подкрадывается к валуну и проводит наконечником по теплой траве. Раздается негромкий хлопок. Кремнёвый наконечник растекается чёрной жидкостью, которая с хлюпаньем всасывается в землю. Над травой взлетает столб пара, в воздухе проносится тяжелый вздох.

От страха у дикаря стучат зубы. Трясущимися руками он отбрасывает бесполезное древко и мчится прочь от валуна. Добежав до обрыва, охотник садится на край и съезжает по крутому склону вниз, тормозя на ходу пятками и локтями. Слетев на берег, он кубарем катится по песку и врезается ногами в тушу зубра, который беспомощно распростерся на песке в нескольких шагах от полосы прибоя.

Беспомощное животное с усилием поднимает огромную голову и глухо ревёт. Охотник вскакивает на ноги. Оскалив крупные белые зубы, он с воплем выхватывает из-за пояса топор и наносит зубру смертельный удар в затылок. Раздается хруст ломающейся кости. Зубр безжизненно роняет голову на песок. Охотник вспарывает зубру брюхо и запускает руку внутрь. Вырвав дымящуюся печень, он усаживается на неподвижную тушу и с жадностью впивается зубами в окровавленный кусок.

Доев печень, охотник утирается волосатой ладонью и громко рыгает. Звук эхом возвращается от обрыва. Охотник испуганно оглядывается. У стены стоят вооружённые копьями и луками воины, которые внимательно наблюдают за дикарем. Это высокие могучие люди, одетые в кожаные плащи без рукавов.

Дикарь лихорадочно озирается, но все пути к отступлению отрезаны. Решившись, он мешком валится за тушу зубра, затем вскакивает и бежит к морю. Воин в кожаной безрукавке натягивает лук.

Дикарь бежит по воде, которая уже достигла середины его бёдер. Сзади щелкает тетива, слышен свист пущенной из лука стрелы.

Мелькнув в воздухе, стрела догоняет беглеца и вонзается ему под лопатку. Дикарь падает лицом в воду. Береговое течение уносит в открытое море мертвое тело с торчащей из спины стрелой.

Пришла зима. Сосны, окружившие поляну, стоят в снежном уборе. На большом валуне выросла пушистая снежная шапка.

Через поляну пробегает заяц-беляк. Возле валуна он вдруг проваливается в снег по шею и отчаянно бьётся на месте, схваченный за ноги неведомой силой. Из-под снега вылетает облачко пара, над поляной проносится разочарованный вздох. Отпущенный на свободу косой высоко подпрыгивает и со всех ног улепётывает в лес.

Наступило лето. На поверхности валуна разноцветными красками изображено суровое лицо лесного божества. Под изображением расчищена площадка, на которой сложены побелевшие от времени человеческие черепа, украшенные венками из свежих цветов. Из лесу выходит одетая в домотканую рубаху босоногая девчушка. Она ставит у подножья валуна лукошко, завязанное чистой тряпицей. Из-под лукошка выбивается легкая струйка пара и слышится слабый шум. Девушка кланяется изображению и бежит к обрыву. Приложив руку к глазам, она всматривается в морскую даль.

В море проплывает белый пароход. Издав гудок, судно уходит за горизонт.

По лесной тропинке шагает светловолосый паренёк, одетый в шорты и футболку. Он несет саженец дерева и ведро с водой. На поясе у него висит короткая сапёрная лопатка в чехле.

Паренёк выходит на знакомую поляну. На большом валуне от лика божества осталось несколько едва различимых мазков. Площадка для жертвоприношений заросла высокой травой. Парёнек выбирает место для посадки и начинает копать ямку в нескольких шагах от валуна. Посадив деревце, он поливает его водой из ведра и присыпает землёй. Из-под лопаты выкатывается человеческий череп. Юноша поднимает его. Отставив ногу, он вытягивает руку с черепом и говорит шёпотом: «бедный Йорик».

Из черепа выползает жук. Расправив крылья, потревоженное насекомое взлетает в небо. Юноша меняется в лице. Он осторожно опускает череп к подножью валуна. Из-под травы выбивается едва заметная струйка пара, слышится слабое шипение. Юноша заинтересован. Он поднимает лопату и вонзает в землю. Раздается металлический лязг. Штык лопаты растекается красной жидкостью, которая мгновенно всасывается в траву.

Над поляной разносится мощный мажорный аккорд. Паренек бросает черенок и прячется за камень. Пласт дерна отваливается в сторону, крышка уходит в сторону. Потускневший за тысячелетия ожидания аппарат выплывает из колодца.

Поднявшись в воздух, аппарат приближается к замершему на месте юноше и зависает над ним. Несколько мгновений юноша смотрит на овоид. Затем он закрывает глаза и вытягивает руки перед собой. Аппарат опускается на его ладони и начинает переливаться всеми цветами радуги. Юноша легко поднимает овоид и надевает, как шлем, себе на голову. Время останавливается. На поверхности валуна появляется надпись «ГДЕ КОТ ИДЕТ». Проплывают первые титры.

Овоид снимается с головы юноши и зависает над валуном. Человек открывает глаза. Его взгляд изменился, он стал серьезным и сосредоточенным. Человек ставит пустое ведро на край колодца. Овоид втягивается в ведро и растекается серебряной жидкостью. Человек осторожно опускает в колодец ведро с жидким металлом и задвигает крышку. Он укладывает дёрн на место и уходит по тропинке в лес.

Время ускоряется. Деревце, посаженное у валуна, начинает расти, быстро покрываясь зелеными листьями. Листья желтеют и осыпаются, затем на ветках снова появляется зелёная листва, которая снова желтеет и снова осыпается. Эти сезонные циклы ускоряются, мелькание листьев сливается в непрерывно расширяющийся круг, который вдруг останавливается. Над валуном возвышается громадный дуб с могучей раскидистой кроной.

Часть 1

Глава 1

По длинному белому коридору энергично шагают спортивного вида молодые люди, одетые в удобную униформу. Впереди идет высокий шатен в синем комбинезоне с серебряными шевронами на рукавах. За ним следует стройная блондинка в оранжевом комбинезоне с нагрудным знаком в виде молнии. Рядом с девушкой шагает среднего роста брюнет, одетый в зелёный комбинезон с жёлтой змейкой на груди. За тройкой специалистов идут четверо техников, одетые в серую униформу без знаков отличий.

Шатен открывает дверь и входит в конференц-зал. Бросив взгляд на ряды пустых мягких кресел, он спускается вниз к подиуму, на котором стоит длинный стол с образцами оружия и снаряжения. Брюнет и блондинка усаживаются в первом ряду. Техники располагаются сзади. Шатен подходит к столу и берет в руки пульт-указку в виде короткой трубки с кнопками.

- Коллеги! – начинает он. - Я, Гелий Кортин, историк и социолог, назначенный заместителем начальника экспедиции на Аррет, должен сообщить, что вы, Алла Краско, лингвист и связист, и вы, Артур Чекрин, врач и биолог, успешно сдали тесты на владение средствами биозащиты. Техническому персоналу зачтены оценки, полученные в предыдущей экспедиции. Министр уже подписал распоряжение о выдаче вам звёздных сертификатов.

Краско улыбается Чекрину. Техники вполголоса обсуждают приятную новость.

- Напоминаю, - продолжает Кортин, - Что экспедиция является не столько разведывательной, сколько спасательной по сути. На планетеАррет возникла пандемия, которая угрожает местной цивилизации. Эту информацию мы имеем благодаря работе лингвиста Краско. Она первой расшифровала сообщение, принятое от негуманоидной расы с планеты в скоплении Гиады. По праву первооткрывателя Краско имеет право быть зачисленной в состав звёздной экспедиции вне конкурса.

Девушка откровенно радуется. Чекрин с чувством пожимает ей руку. Краско мягко освобождается.

Кортин поднимает пульт-указку и нажимает кнопку. Включается экран, на котором высвечиваются строки непонятных символов. Текст сменяет изображение сверкающего диска планеты. Диск начинает вращаться и разваливается на куски. Экран заволакивает легкая дымка. Кортин нажимает вторую кнопку. Туман рассеивается, на экране появляется морская гладь и оранжевое солнце, опускающийся за горизонт. На переднем плане виден низкий песчаный берег, на который чередой накатываются волны. Внезапно вертикальная красная черта делит экран надвое. Левая часть темнеет, покрываясь ровными светящимися строчками непонятных символов. Затем из глубины всплывают цветовые пятна, которые превращаются в хороводы созвездий и бешено вращающихся галактик. На правой половине сквозь морской песок проступает бородатое лицо старика с закрытыми глазами. Экран гаснет.

- Вы просмотрели сообщение, принятое на Луне аналитиком первого класса Паулем Беллоу. Беллоу интуитивно оценил его как исключительно важное и незамедлительно передал на Землю. Результат расшифровки подтвердил высокую квалификацию специалиста. По праву первооткрывателя Беллоу лично выбрал земное имя для планеты, нуждающейся в помощи. Кстати, где сам Белоу? – Кортин вопрошающе смотрит на Краско.

Девушка качает головой. Чекрин пожимает плечами. Кивнув, Кортин кладет трубку на стол.

- Из текста сообщения следует, что планета на девяносто процентов покрыта водой. Суша в основном состоит из двух небольших континентов, которые почти симметрично расположены относительно экватора планеты. Вы могли видеть, что антропологически население планеты представляет расу земного типа. Именно поэтому дружественные ящероподобные обитатели из Гиад отправили перехваченное сообщение нам. Они пришли к верному выводу, что гуманоиды больше доверятся жителям Земли. А сейчас прослушайте информацию об условиях работы. В основу организационнных мероприятий приняты данные, что к началу катастрофы технический уровень местной цивилизации соответствовал первой половине XX века земной эры. Как я уже говорил, поверхность планеты почти полностью покрыта водой. Исходя из этой информации, комиссия приняла решение изготовить оболочку спасательного космолёта в виде корпуса корабля, отвечающего уровню судостроения XX века Земли от Рождества Христова.

Кортин нажимает несколько кнопок подряд. На экране появляется изображение корабля, похожего на авианосец с расширенной к носу палубой. На корме, сбоку от осевой линии, возвышается командная башня с антенной локатора на крыше.

От входной двери доносится иронический мужской голос:

Линкор "Куин Элизабет"

Везёт пятнадцать тонн конфет.

Произвучавшие слова внезапно проявляются на экране в виде подписи под рисунком корабля. Все поднимают головы. На пороге стоит светловолосый молодой человек среднего роста с живыми проницательными глазами. Он одет в серые брюки и шерстяную рубашку песочного цвета.

- Опаздываете, Белоу! - строго сказал Кортин.

- Виноват, - аналитик склоняет голову. - Терин задержал.

- Проходите, - смягчился заместитель. Белоу быстрой походкой пересекает зал и опускается в кресло рядом с Краско. Не обращая внимания на докладчика, он наклоняется к девушке и шепчет в маленькое ушко:

Зайцу молвила медведица:

Разрешите присоседиться?

Двустишие про медведицу появляется на спинке кресла, в котором сидит Краско. Девушка смущенно улыбается. Кортин продолжает объяснять устройство космолёта. По ходу его рассказа отдельные части корабля высвечиваются различными цветами.

- Посадочное устройство, - Кортин указывает на нос корабля, - Обеспечивает приводнение с высоты 10 мегаметров с точностью плюс-минус один миллиметр. Мы сможем заходить в порт под видом местного судна, высаживаться на сушу для сбора научной информации, а также оказывать неотложную первую помощь. Магнитогидродинамический движитель (луч-указка замирает на утолщении в задней части киля) обеспечивает, при данной солёности морской воды, скорость до двухсот километров в час. Этой скорости достаточно, чтобы обогнуть любой из континентов менее, чем за двое местных суток.

- Коллеги! - повысил голос Кортин. - Учитывая морскую специфику нашей экспедиции, командор Терин принял для ее участников дополнительную программу подготовки. Нам предстоит двухнедельное плавание в открытом море на специально оборудованном судне, конструкция которого полностью соответствует началу XX века. Начиная с сегодняшнего дня, вы условно зачисляетесь матросами в состав экипажа «Моряны». Вам даётся один час на сборы. Через 60 минут мы встречаемся в порту у причала номер восемь. Прошу не опаздывать. Отплытие судна - через два часа. Вопросы есть? Вопросов нет. Все свободны!

Участники экспедиции спешат к выходу. Чекрин догоняет Краско.

- Алла, задержись, пожалуйста, на минуту, - попросил он. - Я должен тебе кое-что сказать.

Краско замедляет шаг и останавливается у стены, украшенной большой картиной в тяжелой раме.

- Понимаешь, Алла, - начал, запинаясь, Чекрин. - Прежде, чем мы окажемся в далеком и враждебном нам мире, я хочу знать... Дело в том, что я... Видишь ли… Смутившись, он берёт девушку за руку и заглядывает ей в глаза. Алла мягко освобождается. Отвернувшись к стене, она с подчёркнутым вниманием изучает картину, на которой изображен скалистый пейзаж далекой планеты.

- Интересно, - оживилась Краско, - А на Аррете есть горы?

- Аррет, Аррет! - раздражённо сказал Чекрин. - Ведь это - "Терра" наоборот! Нехорошо поступил аналитик. Разве можно так называть планету, куда надо лететь? Подумаешь, первооткрыватель! Ему просто повезло принять сообщение из космоса. На Луне он не один дежурил. Мог бы и с коллегами посоветоваться. Нет же, решил соригинальничать, назвал планету «Антиземля». Тоже мне поэт-неудачник, не смог придумать ничего лучше. У нас, астронавтов, так не принято. Ведь нам работать на этой планете, туземцев спасать. Еще неизвестно, как он в Космосе себя поведет. Это ему не на Луне сидеть, к праздникам стишки сочинять.

- Артур, ты не прав, - возразила Краско. - У Пауля есть хорошие стихи, ты их просто не читал. А быть таким суеверным в наше время просто глупо!

Pасмеявшись, она берет Чекрина под руку и заглядывает в его каменное лицо.

- Не злись, Арт. Я думаю, с этим именем у него связана какая-то история, очень личная и важная для него. Просто мы пока не знаем. Я уверена, что Белоу не подведет. Он хороший аналитик и мужественный человек. Коллеги отзываются о нем очень хорошо. Ведь это он спас группу селенологов, когда их вездеход притянуло к скале из чистого пермаллоя. Приборы намагнитились, вышли из строя, ребята приготовились к самому худшему. Но Белоу сразу понял, в чем проблема. Интуиция и на этот раз его не подвела. Он предложил ребятам укрыться в багажнике за стальной дверцей и просто подождать до рассвета. Утреннее солнце нагрело сплав до точки Кюри и поле исчезло. Вездеход освободился из магнитного плена и благополучно вернулся на базу.

- Всё понятно, - усмехнулся Чекрин, отступая на шаг. - Для тебя все смелые и хорошие. Все, кроме меня. Может, и мне сочинить пару стишков?

- Не надо, Артур. Ты ничего не понял. Но это не важно. Мне пора. Извини.

Краско уходит. Чекрин провожает ее застывшим взглядом.

Глава 2

Летнее солнце стоит высоко над акваторией морского порта. У деревянного причала, стилизованного под начало XX века, пришвартована "Моряна", небольшое грузопассажирское судно водоизмещением около тысячи тонн. Участники экспедиции поднимаются по трапу. Командор Терин, черноволосый мужчина лет тридцати с энергичным загорелым лицом, на пристани заканчивает разговор с двумя провожающими в белых костюмах. На прощание он пожимает им руки.

Белоу стоит на верхней палубе. Облокотившись на поручни, он задумчиво смотрит в зеленоватую воду. К аналитику подходит Кортин. Он довольным видом стучит кулаком по обшивке судна.

- Обратите внимание, Белоу, - воскликнул Кортин, - Как это всё выдержано в духе начала XX века. Эти крышки угольных шахт для питания паровой машины, лазерный радар на мачте, солнечные батареи на крыше мостика. И, конечно, три дымовые трубы! Это я настоял, чтобы их было ровно три, как на легендарных крейсерах XX века. В свое время я написал ряд статей по истории великих морских путешествий. Наши предки обязательно брали с собой живую птицу, которая напоминала им о родном доме. Вы заметили курятник на средней палубе?

- Заметил, - невозмутимо ответил Белоу. - Еще вчера.

Специалист по морским путешествиям удивлённо моргает. На палубе появляется Терин.

- Вот вы где! – обрадовался командир. - Я как раз хотел предложить вам стать напарниками и разместиться в одной каюте. Матрос Кортин, думаю, вам будет интересно общение с матросом Белоу, поскольку его вторая специальность - история XX века. Ваше мнение?

- Как матрос, я обязан подчиниться, согласно уставу, - четко ответил Кортин.

- Так, понятно. А вы, Белоу?

- Гелий товарищ не вредный, - сдержанно ответил аналитик. - Но уж очень он заутюжен своими уставами и справочниками.

- А вы, товарищ Белоу, "заутюжены" своим двадцатым веком, - отпарировал Кортин. - Настолько, что порой забываете, в каком столетии мы с вами живем.

- Прошу не трогать двадцатый век, - сухо сказал Пауль. - Это была эпоха героев, уничтоживших фашизм и открывших человечеству дорогу в космос.

- А я попрошу не читать мне популярных лекций! - взвился Кортин. - Я сам веду курс в университете и вполне профессионально разбираюсь в истории войн и вооружений.

- Не верь в романы и рассказы, - усмехнулся Белоу. - А верь в что видят твои глазы.

- Поговорили? - подвел черту командор. - Вот и отлично. Некоторые шероховатости, очевидно, имеются. Но у меня предчувствие, что вы можете стать хорошими напарниками. Прошу вас занять места согласно стартовому расписанию. "Моряна" отчаливает через десять минут.

Кортин и Белоу в своей каюте готовятся ко сну. Кортин расправляет койку. Белоу стучит кулаком по переборке.

- Они все ушли! – аналитик озабоченно поднял палец.

- Кто ушли?

- Крысы покинули этот ржавый ночной горшок. Гелий, нам предстоит бурная ночь:

Хочешь стать барабулькой,

Славной рыбкой морской?

Утопай и не булькай,

Распрощайся с тоской.

Наверх...

ПРОГОЛОСОВАЛО:
МЕНЕЕ 10
ПОЛЬЗОВАТЕЛЕЙ:

На портале принята 12-балльная шкала рейтингов, которая помогает максимально точно отразитьвпечатление от прочитанной книги.Выставляя рейтинг, руководствуйтесь следующим соответ- ствием между качественной оценкой ичислом.

Понравилось? Поделись ссылкой!
/upload/image/_653487.jpg
Где кот идет - Литературный портал Написано пером.
Вы должны войти на сайт, чтобы иметь возможность комментировать и оценивать материалы.

Ваш комментарий может стать первым.

Читать отрывок...

Читать комментарии...

Читать рецензии...

Наверх...