СЕЙЧАС обсуждают
ОТЗЫВЫ
Сергей Мащинов
Здравствуйте! Книгу получил. Огромнейшее спасибо всему коллективу!!! Сильно порадовали! Теперь я Ваш...)))
Андрей Белоус
Здравствуйте! Авторский экземпляр получил, за что хотелось бы выразить искреннюю признательность. Пользуясь случаем хочу еще раз поблагодарить весь коллектив Издательства,   принявших участие в издании книги. Отдельная благодарность дизайнеру рекламной заставки на главной странице   сайта, сумевшему невероятно полно отразить замысел книги.

Социальная сеть НП
Перейти в соцсеть Написано Пером
5227 участников


ЧИТАТЕЛИ рекомендуют

ТОП комментаторов:
Другое
Комментариев: 315
Писатель
Комментариев: 213
Не указано
Комментариев: 167
Дизайнер
Комментариев: 153
Другое
Комментариев: 150

Та, что любила небо
Авторских листов: 13.5
Дата публикации: 20.08.2015
Купить и скачать за 50 руб.
ПРОГОЛОСОВАЛО:
МЕНЕЕ 10
ПОЛЬЗОВАТЕЛЕЙ:
Оплатить можно online прямо на сайте или наличными в салонах связи итерминалах:

Читать отрывок...

Читать комментарии...

Читать рецензии...

Наверх...

Жанр(ы): Фэнтези, Романтическая литература, Сказки, рассказы в картинках, Конкурс
Аннотация:

Предупреждение: сказка в жанре ФЛР.

Если бы не страсть к звёздному небу, я бы до сих пор, как и положено порядочной гномке, мирно жила в уютной пещере в Подземелье. И знать бы не знала ни демонов (светлых ли тёмных), ни тем более драконов. Увы, с истинной природой не поспоришь: кровь всегда возьмёт своё. Вот только, как разобраться, чья воля ведёт к цели: своя собственная или…?
Рейтинг 16+
Отрывок:

Ночь выдалась звёздной. Я в который раз втихаря выбралась на поверхность и через широко распахнутые глаза жадно впитывала всю эту красоту. Выходить из Подземелья было строго-настрого запрещено! Да гномы и сами предпочитали оставаться в уютных пещерках, только дипломаты разъезжали по всему миру. Увы, международные отношения считались делом трудным и определённо неженским. Я уселась на пригорке, подложив под мягкое место свёрнутый плащ.

Вообще я была неправильной гномкой: слишком высокая, слишком худая, слишком слабая. К тому же, несмотря на то, что я вылупилась целых пять лет назад, моё лицо оставалось гладким, тогда как у нормальных девочек борода обычно начинает расти на шестой месяц после рождения. Разумеется, для других детей я превратилась в объект насмешек. Единственным моим спасением от комфортных, но весьма недружелюбных пещер (а точнее их обитателей) стали вылазки в поднебесный мир.

Хм… А это что за шорохи? Я настороженно навострила чуть заострённые уши, которые были ещё одной причиной неприязни со стороны других гномов. Видите ли, мои органы слуха сильно смахивают на эльфячьи, а эльфы… За что жители подземного мира невзлюбили хранителей трав и лесов, я не знала, но сей факт являлся непреложным.

Итак… шум постепенно нарастал и, достигнув максимума, материализовался в виде двух… эээ… людей (если моё обоняние не лжёт)? Они-то что забыли вблизи входа в империю гномов? Даже если дяденьки планировали разжиться самоцветами, то всем известно, что камни хранятся в складах, вырубаемых рядом с шахтами, а здесь – жилые пещеры.

- О! Девка! – По-поросячьи взвизгнул один из них. Поскольку звёзды были единственным источником света, разглядеть лица я не смогла. Пришлось довольствоваться силуэтами. Я отстранённо (словно в оцепенении) наблюдала за тем, как мужчины приближались

- А она точно эльфя? – Хрипло спросил у напарника второй, тот, что был покрупнее.

Обладатель противного тенора протянул руку к моим ушам и, пощупав их, удовлетворённо хихикнул:

- Самая что ни на есть эльфиечка! Что девонька, - елейным голоском обратился он ко мне, - сама пойдёшь али как?

- К-к-куда? – Выдавила я из себя, отмечая, с каким трудом мне далось простое слово.

- Куда надо. – Буркнул обладатель больного горла. – Что ты с ней церемонишься?

- Так хозяйка же запретила портить эльфе шкурку! Или ты забыл?

- Я н-н-не эл-л-льф… - Мои зубы выбивали барабанную дробь.

- А кто? – Насмешливо фыркнул здоровяк и, последовав примеру сообщника, потеребил моё левое ухо.

- Г-г-гн-н-ном-м-мка. – После продолжительных попыток выдала я.

- За дураков нас держишь? – Разъярился внезапно пискля и, выудив откуда-то верёвку, приказал приятелю зафиксировать мои руки и ноги так, чтобы я не брыкалась и случайно не поранилась, а то некая неведомая мадам не заплатит «несчастным» ни гроша. Одновременно он умудрился где-то раздобыть кляп, который был незамедлительно впихнут в мой рот.

В итоге, я оказалась плотно опутана – так, что не могла пошевелить даже пальцами, не то что руками или ногами.

- Глаза ей ещё завяжи. – Посоветовал приятелю хриплый.

- Зачем? Всё равно ведь не выберется. – Пожал плечами тот, я вздрогнула: что значит «не выберется»? Куда меня ведут? Оцепенение спало, уступая место панике.

- Так эльфя же! Вдруг магичка?

- Ладно, но потащишь её сам. – Кивнул «боров» и завязал мне глаза плотной тёмной материей. Прощайте, звёзды! Жаль, что не успела запечатлеть каждую из вас в памяти…

Затем меня подобно мешку с углём забросили на плечо и понесли, не особо заботясь о комфортабельности переноски.

По дороге к неведомой «хозяйке» похитители перекидывались пошлыми шуточками, а также активно обсуждали мою вероятную стоимость. Меня же трясло не столько от неровного шага бандита с простуженным голосом, сколько от страха: что будет, когда выяснится, что я не та эльфийка, которую они искали?!

Спустя некоторое время, подельники умолкли, а после и вовсе остановились. Я внутренне сжалась: близился момент истины. Далее я услышала глухие удары (как оказалось позже, это был стук в дверь), затем скрип и грубый мужской голос:

- Чего припёрлись? Поздно уже! – Судя по запаху, говорящий также был человеком.

- Мы к хозяйке, - важно пропищал один из уже знакомых мне разбойников.

- Так быстро выполнили поручение мадам? – Мужчина из дома удивился. – Что же, входите! – И я вновь ощутила на себе все прелести переноски на плече.

Вскоре меня сгрузили на пол и сняли с лица повязку: глаза резанул яркий свет. Я часто заморгала, привыкая к уровню освещённости комнаты. В конце концов, мне удалось разглядеть женщину, вальяжно развалившуюся в кожаном кресле. Пышногрудая, рыжеволосая с кривой усмешкой и таким же шрамом через всю правую щёку.

- И кого вы мне приволокли? – Хохотнула дама, развязывая кисет и набивая изящную трубку табаком. – Я же заказывала эльфийку. – Нетипичный для стандартной человеческой внешности блеск её глаз позволил мне понять, что дама не так проста: скорее всего, среди её предков отметились либо вампиры, либо, упаси гномий бог, демоны.

- Так это… - Пискля нервно сглотнул. – Она – эльфя! – Бандит ринулся ко мне и, встряхнув, поставил на ноги, после чего запрятал мои тёмно-каштановые пряди за уши, дабы продемонстрировать их «хозяйке».

- Пошли вон! – Ласковый тон совершенно не вязался со смыслом сказанного. – Сúндикус, - обратилась она к кому-то за моей спиной, - проводи этих олухов до дверей и не впускай до тех пор, пока они не приведут ту, что нужна.

Итак, мы остались вдвоём: она, словно сидевшая на троне, и я, связанная по рукам и ногам. Женщина окинула меня критическим взглядом и многозначительно хмыкнула, от чего у меня натурально застыла кровь.

- Ты кто? – Поинтересовалась она.

- Гномка. – Я изо всех сил старалась не смотреть на уродующий её лицо шрам. – Меня зовут Майстóнга, - продолжила я рассказ, - вылупилась пять лет назад…

- Довольно! – Прервала меня рыжеволосая дама. – Карáгус! – Зычно гаркнула она.

На крик в комнату, весьма походившую на рабочий кабинет, вбежал худощавый мужчина лет пятидесяти. Человек… Маг… Кто же такая эта «хозяйка», что у неё в услужении находится тот, кто умеет управлять стихиями?!

- Мадам меня звали? – Он почтительно склонил голову.

- Да, хочу, чтобы ты послушал вместе со мной эту девочку. – На меня указали пальцем, я же съёжилась: жители подземного мира не любили человеческих магов. Хотя, если судить объективно, то гномы признавали только гномов. – Расскажи о себе снова. – Последовал приказ. – И поподробнее!

Я послушно оттарабанила всё, что могла поведать: пять лет назад мои родители вопреки воле старших родичей решили соединить свои судьбы. Дело в том, что у нас в Подземелье принято вступать в брак с тем, кто принадлежит твоей касте. Но иногда прогрессивная молодёжь нарушает вековые традиции, так случилось и с моей семьёй. Папа у меня из касты кузнецов, а мама – из ювелиров. И вот… Заключили они брак и отправились за потомством. У гномов данный процесс протекает так: супруги, взявшись за руки, входят в священные шахты и начинают озираться по сторонам. Их цель – отыскать сияющее яйцо, из которого потом и выбирается дитя (к слову, гномы сразу рождаются взрослыми с базовым набором знаний соответствующей касты). У мамы с папой вылупилась я – длинная, нескладная, безбородая и острыми ушами.

- Мадам, она действительно искренне считает себя гномкой. – Вынес вердикт маг.

- Хм… - Женщина задумчиво почесала подбородок. – Карáгус, отведи девочку в комнаты для прислуги. Будет помогать старой Бетти на кухне, пока я не решу, что с ней делать дальше.

Меня брезгливо сцапали за шиворот и потащили в обозначенном «хозяйкой» направлении. Маг решил проложить путь через огромный зал, занимавший весь первый этаж особняка, однако увиденное меня испугало: шикарная гостиная была обставлена диванами, на которых в двусмысленных позах возлежали фривольно одетые девицы разных возрастов и рас (ну… разве что гномок среди них не было). Между ними курсировали столь же разнообразные мужчины, которые подходили к понравившимся им женщинам и уводили их по лестнице, ведущей на верхние этажи. Не может быть! Неужели я попала в бордель? Гномий бог, за что?!

- Что застыла? Хочешь присоединиться к всеобщему веселью? – Ехидно поинтересовался человеческий маг. – Топай давай! – Он толкнул меня в спину, и я поспешила, дабы поскорее покинуть зал разврата.

Через пять минут меня передали на попечение той, кого называли старой Бетти. Даже если бы я не знала, что она кухарка, то сразу бы догадалась: пожилая женщина была пышной как булочка, и пахло от неё сдобой.

- Какая хорошенькая. – Улыбнулась она. – А зачем верёвки и почему ко мне?

- Больно надо девок ненормальных развязывать. – Фыркнул Карáгус. – Гномкой себя считает, но вроде не буйная. – Всё-таки снизошёл до объяснения маг. – Мадам решила в помощницы тебе её отдать. Вот – забирай. – Он резко развернулся и вышел прочь.

- Ну, проходи, милашка. Как тебя зовут-то хоть? – Старая Бетти терпеливо и аккуратно распутывала мои руки, стараясь не причинять боли.

- Майстóнга. – Простонала я: кухарка сняла верёвки с запястий, и теперь у меня было такое чувство, что в освободившиеся участки кто-то воткнул сотни острых игл.

- И правда, гномье имя… - Пробормотала пожилая женщина.

- На всеобщий переводится как «верзила». – Призналась я.

- Ну, надо же! – Хохотнула она. – Маленькая, худая как щепка и верзила?

- Среди жителей подземного мира я самая высокая… и борода не растёт! – Я принялась жаловаться на свою несуразную внешность старой Бетти, затем рассказала про то, как меня перепутали с другой девушкой, и в носу защипало, глаза увлажнились, а в горле образовался ком.

- Дурочка, - кухарка приобняла меня за плечи. – Ты очень даже симпатичная. И сдались тебе эти гномы?! С такой мордашкой легко найдёшь себе человека или даже красавчика-эльфа. – Она мечтательно прикрыла глаза.

- Не нужны мне люди, а эльфы тем более… - буркнула я. Откровенно говоря, гномы меня тоже нисколько не привлекали. Хотя, может, я просто ещё не доросла до отношений?

- А вот это зря! – Отчитала меня старая Бетти, грозно потрясая добытой откуда-то скалкой. – Ты хоть понимаешь, где очутилась? – Я кивнула. – И как долго в доме для утех тебе позволят быть просто помощницей кухарки? Рано или поздно среди посетителей найдётся ценитель и твоей красоты! Что говорить, если господа в подпитии даже ко мне пристают?! Спасибо мадам, она меня в обиду не даёт. – Она тяжело вздохнула.

- Но… почему Вы здесь? – Я ошарашенно хлопала ресницами, пытаясь переварить свалившуюся на мою голову информацию.

- Хозяйка – родная дочь моей покойной сестры. Молли была смелой до безрассудства, вот и понесла от вампо-демона. – Хм… Оказывается, и такие бывают… - А когда Лизхен подросла, объявился её дедушка-демон и поставил девочку во главе этого дома разврата. Самому, видите ли, не по статусу подобные заведения содержать! – Бетти гневно сжала кулаки. – В общем, мой тебе совет: ищи защитника – и беги отсюда. Пока смогу, буду помогать, но всяко бывает. А теперь давай-ка спать, нам завтра рано с утра на рынок надобно: к концу недели в дом важные господа пожаловать должны.

Раздавленная грузом впечатлений, уснула я моментально. Снилась всякая чепуха: родители, кухарка, мадам, похитители… гномы, эльфы, люди…

С утра мы действительно отправились за продуктами, сопровождал нас отряд из демонов-полукровок (если верить словам старой Бетти о любвеобильности деда хозяйки, бóльшая часть отряда состояла с мадам в родственных отношениях).

- Пойдём-ка к травнику за приправами, Майя. – Временная опекунша сократила моё имя на человеческий манер. – А мальчики нас у входа подождут. – Предложила она, видя, как скривились полудемоны.

Мы вдвоём шмыгнули в лавку с травами, хозяином которой оказался импозантный пожилой мужчина… Хм… Я повела носом… Оборотень! Что до старой Бетти, то кухарка и по совместительству тётушка хозяйки борделя просто расцвела.

- О, Бетани! Какой приятный сюрприз! – Хозяин лавки радушно улыбнулся и галантно поцеловал женщине ручку. – Когда ты уже бросишь свою работу и осчастливишь меня, жестокая?!

- Зеэв, ты же знаешь, я не могу оставить племянницу одну в этом гнезде разврата. – Покачала головой Бетти. – Но сейчас мне нужна твоя помощь.

- Ты же знаешь, для тебя – всё, что угодно!

Мне стало неловко присутствовать при столь интимном общении между ними: словно подглядываю за тем, что видеть совершенно не положено.

- Девочке, - кухарка указала в мою сторону, - нужен аконит.

- Но Бетани… Она так молода! – Оборотень бросил на меня испуганный взгляд.

- Зеэв, Майе необходим белый амулет с аконитом. – То, что показалось мне набором бессмысленных слов, видимо, было абсолютно понятно хозяину лавки. Он быстро кивнул и скрылся в подсобном помещении.

- Тётушка Бетти, - обратилась я к своей попечительнице, - а что это и зачем оно мне?

- Аконит – удивительное растение: по легендам, тому, кто будет носить белый амулет с его лепестками внутри, он дарует защиту от дурного глаза и невидимость.

- Я смогу стать невидимой? – В голове тут же начал формироваться план побега.

- В некотором смысле так и есть. – Ответил вместо женщины вернувшийся оборотень. – Он отводит от своего обладателя чужие недобрые взоры. Иди сюда, девочка. – Хозяин лавки одел мне на шею цепочку с небольшим белым медальоном, который я машинально начала крутить в руках. – Осторожнее, Майя! Аконит ядовит, поэтому открывать амулет строго воспрещается!

- П-простите, я не знала… - Пробормотала я и выпустила из рук опасное украшение.

- Старый волк, - старая Бетти укоризненно посмотрела на мужчину, - зачем ты её пугаешь? Уж поверь, если амулет не выполнит своего прямого предназначения, для неё будет лучше принять содержимое медальона внутрь. – Я вздрогнула: вот теперь стало по-настоящему страшно. – Майя, идём! Нам пора!

- А как же приправы? – Жалобно спросила я неожиданно писклявым голосом.

- Вот, деточка, возьми. – Хозяин лавки протянул мне ароматно пахнущую корзинку. – Бетани, заглядывай почаще, прошу тебя: моему старому сердцу противопоказана долгая разлука. – Он вновь поцеловал руку дамы, взявшей надо мной шефство.

- Зеэв, ты ведь всё понимаешь, - она ласково потрепала оборотня по щеке.

Обратно в дом утех мы шли молча. Украдкой взглянув на тётушку Бетти, я заметила, как блестят её наполненные влагой глаза. Когда мы, наконец, попали на кухню, попечительница поручила мне разбирать пакеты с едой и ушла к себе. Вернулась она к тому времени, когда у меня на столе осталась только корзинка с травами.

- Майя, отдохни немного, приправы я разберу сама. – По севшему голосу и покрасневшему лицу женщины было понятно, что она плакала. Будоражить её ещё больше расспросами я не стала, а просто тихонько умостилась на табурете в уголке кухни.

- Эй, Бетти! – В помещение влетел незнакомец, в котором я по запаху распознала Сúндикуса, сопровождавшего моих горе-похитителей до дверей. – Где новенькая? – Мужчина тряхнул копной тёмно-русых вьющихся волос и посмотрел в мою сторону так, словно меня тут вовсе и не было.

- А тебе-то она зачем? – Недовольно поинтересовалась моя опекунша.

- Не твоё дело! – Фыркнул в ответ Сúндикус, продолжая шарить взглядом по кухне.

- Хозяйка определила её ко мне и точка. – Отрезала кухарка. – Нечего портить мне помощницу!

Мужчина раздражённо рыкнул и, провернувшись на каблуках сапог, вышел прочь.

- Тётушка Бетти, что это было? – Подала я голос.

- Вот так и работает твой амулет от людей и нелюдей с дурными намерениями. К сожалению, на тех, кто владеет искусством, он не действует.

- А чего он от меня хотел?

- Ох, деточка! – Попечительница подошла ко мне и пригладила растрёпанные локоны. – Рано тебе ещё о таком знать.

Следующие несколько часов мы с шефиней провели в суете и так ни разу и не присели: как я ни пыталась, но не сумела выведать, что за гостей ожидает хозяйка. Кухарка лишь строго-настрого запретила мне появляться перед ними.

- А теперь, Майя, будем готовить особый напиток. Для него нам потребуются разные травки и не только. – В итоге, старая Бетти отправила меня к прислуживавшему мадам магу за секретным ингредиентом.

- Карáгус, доброго дня! Вы здесь? – Я заглянула в рабочий кабинет мужчины. Ответом мне была тишина. – Ну и где мне его теперь искать? – Буркнула я себе под нос и развернулась, чтобы проследовать на выход, но моментально впечаталась в чей-то мощный торс. – Ой, простите! – Пискнула я и попыталась сделать шаг назад, одновременно втягивая носом запах того, с кем столкнулась. Однако сильные руки Сúндикуса (к несчастью, это был именно он) сжали меня словно тисками.

- Малышка заблудилась? – Насмешливо фыркнул помощник мадам. – Или решила очаровать нашего чудотворца? Так Кар не по этой части. – Мужчина склонил голову к моему правому уху и аккуратно прикусил его острую вершину, из моей груди вырвался непроизвольный стон. – Что такое? – Наигранно обеспокоился человек. – Я сделал тебе больно?

- Н-н-нет. – Жалобно «промяукала» я: ухо до сих пор странно зудело.

- И не сделаю, если, разумеется, ты будешь хорошей девочкой. – Пообещал он.

- Отпустите меня, пожалуйста! – Взмолилась я, трепыхаясь в стальных объятьях.

- Разве я разрешал тебе говорить? – Будто сам у себя осведомился Сúндикус и без спроса принялся терзать мои губы своими. Когда он укусил меня за нижнюю губу, я ойкнула. В то же мгновение в дверях показалось спасение в виде мага и моей опекунши.

- Синди, - резко произнёс худощавый мужчина, - что за бардак ты устроил в моём кабинете? Иди развлекайся в своей спальне!

- Как скажешь, Кар. – Ухмыльнулся тот, что был для мадам обеими руками одновременно. – Мы уже уходим.

- Оставь Майю в покое! – Потребовала тётушка Бетти, приняв боевую позу «руки в боки». – Тебе девок Лизхен мало, что ли?

- Она другая… - Задумчиво протянул Сúндикус. – Наивная, нетронутая, сладкая, как и всякий запретный плод… - Он лизнул меня в щёку.

- Довольно! – Раздался из коридора голос хозяйки. – Синди, отпусти девчонку! – Приказала рыжеволосая представительница трёх рас разом (так сказать, три в одном). – Бетти, забирай её на кухню – и стряпайте быстрее: лорд изъявил желание посетить нашу скромную обитель уже завтра.

- Как завтра? – Кухарка всплеснула руками и, выудив меня из захвата Сúндикуса, потащила работать, заодно ей удалось сцапать и мага, несмотря на его активное сопротивление.

- Бетти, какого демона? – Возмутился Карáгус, отряхивая рубашку от муки, в которую его то ли случайно, то ли намеренно ткнула моя попечительница.

- Того самого! Ты же сам слышал: завтра к нам пожалует лорд!

- А олухи, которых нанял Синди, до сих пор не нашли эльфийку. – Маг тяжело вздохнул. – Так, дамы, идите прочь, не мешайте!

Мы с тётушкой Бетти вышли во двор:

- Всё время выгоняет меня. – Проворчала она. – Боится, что узнаю секрет приготовления «демонического нектара».

- А что это? – Поинтересовалась я.

- Крепкое пойло, способное свалить с ног даже самого крепкого демона. – Рассмеялась кухарка. – Они, когда его напьются, такие глупости вытворяют…

- Тётушка Бетти, а почему... – я всё-таки собралась с духом и задала интересовавший меня вопрос. – Почему Сúндикус меня смог увидеть?

- Деточка, Зеэв ведь сказал: аконит не делает тебя невидимой, он только отводит глаза. А в кабинете Кара вы были наедине, не на кого ему больше смотреть было. – Пояснила женщина и, на мгновение прислушавшись к доносившимся с кухни воплям мага, махнула мне рукой: - Возвращаемся, он уже закончил, а у нас ещё море дел.

Работы, и правда, оказалось много: помыть, почистить, порезать, помешивать… Уфф! Да я половину блюд не то что не пробовала, не видела никогда в жизни! Закончили приготовления к завтрашнему важному гостю мы далеко за полночь. Поэтому дрыхла я, как говорится, без задних ног и без сновидений.

А в час «икс» случилось страшное: моей опекунше прихватило спину, да так, что она была не в состоянии разогнуться.

- О-о-ох, - простонала она сквозь сжатые зубы, - совсем старая стала…

- Бетти, - донёсся до нас встревоженный голос хозяйки, - что стряслось?

- Всё хорошо, Лизхен. – Кухарка попыталась улыбнуться, но новый приступ боли не позволил ей осуществить задуманное.

- Значит так, - распорядилась мадам, - сейчас позову кого-нибудь из мальчиков (судя по всему, речь шла о полудемонах) и Кара. Тебя отнесут в спальню и подлечат.

- Но ведь лорд будет здесь с минуты на минуту… - Робко возразила шефиня своей племяннице, но та лишь отрицательно покачала рыжей головой.

- Тётушка, ты нужна мне здоровой! А подавать блюда сегодня будет твоя помощница, так что не переживай. – Во взгляде мадам на секунду промелькнула человечность, словно на кухне стояла совершенно иная женщина, ни разу не похожая на ту, что общалась со мной в кабинете.

…Итак, я составила на серебряный поднос разогретые в печи горячие блюда, разнообразные салаты и закуски, графин с демоническим нектаром и трясущимися от страха и напряжения руками (тяжело, однако) перенесла всё это великолепие на тележку, которую затем покатила в гостиную.

Как ни странно, но девиц для утех в зале не было: в углу стоял роскошный диван (даже невооружённым взглядом было видно, какой он мягкий), на нём восседал светловолосый мужчина с непроницаемым лицом. Я повела носом… Демон! В общем-то, логично… Напротив на точно таком же предмете мебели возлежала сама мадам.

- Майя, - хозяйка заметила меня, - что встала как истукан?! Вези еду и напитки сюда! – Она указала рукой на столик, располагавшийся посреди двух диванов.

Я быстро кивнула и поспешила исполнить приказ.

- Как, говоришь, зовут эту малышку? – Демон меня придирчиво осмотрел, от чего душа тут же ретировалась в пятки.

- Ваша Светлость, это помощница моей кухарки – ничего примечательного. – Дама со шрамом на правой щеке жестом дала понять, что я могу быть свободна. Но стоило мне развернуться, дабы покинуть гостиную, как я услышала резкий окрик мужчины:

- Стоять! – Я застыла на месте, не в силах пошевелиться. – Подойди ко мне! – Ноги против воли понесли меня к нему. – Вот что меня зацепило, - принялся рассуждать блондин. – Как же ты на неё похожа! Одно лицо!

- Простите, Ваша Светлость? – Хозяйка адресовала гостю недоумевающий взгляд. В голове тут же всплыла невесть откуда взявшаяся информация: демоны бывают двух видов – светлые и тёмные (к слову, ещё неизвестно, какие хуже). Лорды – правители демонов – соответственно, именуются Ваша Светлость и Повелитель. Я потрясла головой из стороны в сторону, сбрасывая оцепенение.

- На, выпей! – Мужчина протянул мне наполненный до краёв фужер.

- Лорд, прошу Вас, - мадам напряглась.

- Пей! – Приказал демон, и моё тело подчинилось, совершенно наплевав на голос разума, кричавший «беги». Я взяла в руки хрустальный бокал и сделала глоток… Напиток был терпким на вкус, но, тем не менее, приятным. Опустошив фужер, я вернула его обратно лорду светлых демонов и, улыбнувшись (сама не знаю чему), перевела взор на хозяйку, выглядевшую изумлённой и растерянной.

- Майя, с тобой всё хорошо? – Осторожно поинтересовалась она.

- Да, мадам. – Я попыталась изобразить книксен, но покачнулась и, не удержав равновесия, рухнула прямо в объятья Его Светлости, после чего расхохоталась.

- Девочка всего лишь пьяна. – Заключил блондин, располагаясь на диване и усаживая меня к себе на колени.

- Но… кто она? – Спросила рыжеволосая хозяйка. Хм… Да, мне тоже интересно послушать, кем считает меня этот важный демон!

- Судя по всему, дочь Наамы и того тёмного. – Я пристально уставилась на мужчину, ибо из его слов не поняла абсолютно ничегошеньки.

- Мои родители – гномы! – Чуть не добавила: «и я этим горжусь».

- Серьёзно? – Он насмешливо хмыкнул. – Глупышка, - меня погладили по волосам, - только демоны могут пить «нектар», всех прочих после его употребления ожидает летальный исход.

- То есть Вы хотели меня убить?! – По телу прошла горячая волна и штора, которую я выбрала в качестве объекта своего внимания (ну, не пялиться же на незнакомого дядьку), вспыхнула.

- Тише-тише, - демон не обратил на произошедшее ни малейшего внимания, а вот мадам мгновенно подорвалась с места и помчалась за помощниками. – Я всего лишь хотел проверить свою догадку. Теперь вижу, что не ошибся…

- В чём не ошиблись? – Ох, могла ли я когда-либо предположить, что буду допрашивать правителя демонов.

- Ты – дочь жены моего брата. – Мозг, находившийся под действием демонического нектара, не желал понимать сказанное. Так… Соберись, Майстóнга! Значит, у лорда есть брат, который женат на моей матери… Это что это получается?

- Хотите сказать, что Вы – мой дядя? – Я скептически приподняла бровь.

- О, нет, малышка! – Рассмеялся он. – Её Светлость Наама нагуляла тебя на стороне с каким-то тёмным, нам так и не удалось узнать его имя.

- Её Светлость? – Информация категорически отказывалась усваиваться и раскладываться по полочкам в моей хмельной голове.

- Да, Майя. – Мужчина тяжело вздохнул. – Твоя мать была дочерью одного из светлых правителей, затем она вышла замуж за моего брата, после чего он стал лордом, а она – леди. После гибели их обоих ближайшим наследником оказался я, а вот теперь появилась ты… - Мне показалась или в его голосе реально присутствовала угроза?

- Но я же вылупилась из яйца в подземном мире…

- Ты – демон! – Отрезал Его Светлость. – Более того, светлая принцесса… - Он на мгновение задумался, после чего огорошил меня заявлением следующего содержания: - Решено! Я заберу тебя с собой во дворец! Станешь официальной наследницей и невестой будущего лорда…

- Невестой? – В который раз переспросила я: мыслительные процессы зависли.

- Именно! У меня есть сын… примерно твоего возраста. А в тебе течёт истинная кровь правителей, так что… всё сходится. – Я нахмурилась: не знаю, что там у него сходилось, но лично я никакой связи между высказанными предположениями не увидела! – Только с памятью твоей что-то нужно делать, - продолжал тем временем блондин. – Видимо, Наама её успела запечатать, иначе мы бы обнаружили тебя раньше.

…Дорога во дворец заняла менее часа: наверное, карета передвигалась по магическим потокам (хм… и откуда я это знаю?). Окна были занавешены плотными шторами, так что занять себя разглядыванием пейзажей мне не удалось, потому в мою всё ещё пьяную голову (интересно, как долго будет длиться эффект от «нектара»?) пришла «гениальная» идея – пообщаться со светлым лордом. Прежде всего, надо поинтересоваться его органами слуха… Они такие же острые, как и у меня!

- Ваша Светлость, а почему у Вас ýхи эльфийские? – Задала я вопрос прямо в лоб.

- А с чего ты взяла, что они эльфийские? – Хмыкнул блондин, однако продолжил объяснять: - Высшие демоны также имеют заострённые кончики ушей, но если приглядеться, то можно заметить, что изогнуты они в противоположную сторону.

- Значит, я не эльфя! – Радостно завопила я: родители (что не говорите, а мои мама и папа – гномы!) расстроились бы, окажись я эльфийкой.

- Конечно же, нет! – Мужчина затрясся от смеха. – Ты – чистокровный демон. Думаю, после нескольких сеансов по снятию блока ты многое вспомнишь.

- А… если я всё-таки не гномка, то почему в пять лет я выгляжу так, словно мне двадцать по человеческим меркам? – Я, действительно, помнила только пять лет своей жизни: с того момента, как родители киркой разбили моё яйцо.

- Если мои подсчёты верны, то тебе сейчас должно быть тридцать пять. – Заметил демон. – Твоя мать сбежала с любовником около тридцати шести лет назад, причиной столь необдуманного поступка, как выяснилось позже, стала беременность. Примерно пять лет назад моему брату удалось выследить их, но ты исчезла, как в воду канула. Оказалось, что не в воду, а под землю…

- А где сейчас мои кровные родители? – Что-то в словах Его Светлости меня насторожило. – Могу я их увидеть?

- Девочка, лорд не вправе прощать измену. – Коротко ответил блондин и, отвернувшись к окну, стал изучать занавеску. Похоже, разговор окончен… Но… выходит, его брат убил моих настоящих маму и папу? Где-то на периферии сознания мелькнула мысль о том, что кодекс светлых предписывает карать прелюбодеяние смертью, независимо от статуса изменника или изменницы. Что-то мне уже расхотелось ехать во дворец и, тем более, выходить замуж за принца, которого я и не видела-то никогда в жизни! Однако деться из кареты было некуда, а вскоре она и вовсе остановилась.

Его Светлость помог мне выбраться наружу – и я обомлела: какая красота! Зелёные лужайки с самыми разными цветами, аккуратно подстриженные кустарники, а если пройти чуть дальше по дорожке, вымощенной булыжником, можно увидеть вековые дубы, кроны которых скрывают величественное резное здание.

- Идём, Майя! – Блондин потянул меня за руку в сторону дворца. – Потом будешь любоваться, а сейчас тебя нужно привести в приличный вид. Выглядишь, как простолюдинка!

Я недовольно поджала губы: простолюдинка, значит? А что в этом плохого? Внутри дворец смотрелся ещё более невероятным. Роскошь и изобилие презентовались со вкусом, потому богатое убранство не нарушало гармонию красок.

В холле к нам сразу же подскочила пожилая демонесса: худющая, седая, с пучком на голове и очками на носу. Сколько же ей лет? Ведь демоны достаточно долго сохраняют внешнюю молодость!

- Ваша Светлость. – Она поклонилась.

- Лакрúма, - обратился лорд к даме, - знакомься. Это – Майя, потерянная дочь Наамы. Майя, - короткий взгляд в мою сторону, - это – Лакрúма, она работала экономкой во дворце ещё тогда, когда тебя на свете не было. Она поможет освоиться и изучить базовые правила этикета.

Следующие три часа из меня пытались сделать благопристойную принцессу-демонессу: служанки под предводительством экономки обрядили меня в шикарное платье небесного цвета с корсетом и пышной юбкой, соорудили на голове высокую причёску, открывавшую острые уши (эх, а я так старалась прятать их под волосами), мазнули чем-то блестящим по губам – и, наконец, подвели к зеркалу. Я придирчиво рассматривала незнакомку из зазеркалья… Пожалуй, для демона она была достаточно симпатична, но проблема заключалась в том, что я по-прежнему ощущала себя гномкой – и отражавшийся в стекле образ был чужд мне.

Лакрúма также окинула получившийся из замученной меня экспонат взглядом и недовольно поджала губы:

- Госпожа, Вы совершенно не умеете держать плечи! – Она выправила моё тело руками так, как считала нужным, и ещё сильнее затянула корсет: теперь я при всём желании не смогла бы ссутулиться (ну да, была у меня такая привычка, образовавшаяся вследствие попыток не выделяться на фоне прочих жителей подземного мира). – Ну вот, так уже значительно лучше. – Она фальшиво улыбнулась. – Идёмте, Его Светлость ждёт.

Мы проследовали по широким светлым коридорам к огромным позолоченным дверям, за которыми явно кто-то спорил.

-… отродье тёмного? Никогда! – Услышала я обрывок фразы. Говоривший (по всей видимости, от возмущения) сорвался на фальцет.

Экономка деликатно постучала в двери и, слегка приоткрыв их, просунула в комнату своё худое длинное лицо.

- Ваша Светлость, позволите?

- Давно пора, мы уже заждались. – Ответил светлый лорд, после чего Лакрúма бесцеремонно схватила меня за предплечье и втащила в гигантский кабинет.

В помещении помимо Его Светлости присутствовал ещё один демон – молодой и чем-то неуловимо похожий на правителя: такие же светлые волосы и лиловые глаза, только миниатюрнее раза в два. Пожалуй, с этим гнездом на голове да на жутко неудобных каблуках даже я казалась выше.

- Майя, позволь тебе представить моего сына и твоего будущего мужа – Шалифаáля. – Лорд подтолкнул принца ко мне и тот, брезгливо скривившись, сцапал мою правую руку и приложился к ней мокрыми губами. Выдернув конечность, я спешно вытерла её о юбку платья. И вот «это» станет моим супругом? Ну, уж нет! Бежать тебе надо, Майстóнга!

- Не могу сказать, что рад познакомиться. – Выдал «наследничек». – Но чего не сделаешь, ради власти?! – Отлично! То есть он даже изображать чувства не станет… В голове что-то щёлкнуло и картинка сложилась: носительницей древней крови светлых лордов была моя биологическая мать, нынешний лорд-правитель всего лишь брат её мужа, потому, учитывая моё наличие, прав на светлый престол у него нет. Всё логично… Он выдаст меня замуж за своего сыночка, чтобы придать легитимность своему и затем его правлению, а в жилах нашего потомства (брр… я внутренне содрогнулась, откопав в памяти информацию о том, как зачатие происходит у демонов) уже будет течь правильная кровь. Гномий бог, как же мне заполучить свободу?

- Ваша Светлость, - мужчина в военной форме буквально ворвался в кабинет. – Прошу простить за вторжение, но у меня крайне важные новости. – Лорд кивнул, позволяя вошедшему продолжать. – Нам удалось пленить тёмного! – В оранжевых глазах демона мелькнули искорки.

- И это твои «важные новости»? – Правитель светлых наморщил нос.

- О, Ваша Светлость! Если бы это был простой тёмный! Мы поймали Элоха!

- Что? – Лорд недоверчиво уставился на военного. – Лихамаáл, ты утверждаешь, что смог захватить того, кого считают правой рукой лорда тёмных?

- Так точно! – Оранжевоглазый склонил голову.

- И как же тебе это удалось? – В голосе Его Светлости послышались нотки сомнения. – Ведь Элох – один из лучших воинов Повелителя.

- Он был один, а нас… - Лихамаáл (вот имечко-то!) замялся. – Мой взвод отрабатывал навыки в горах.

- Потери? – Холодным тоном уточнил светлый правитель.

- Примерно половина… - На лбу воина выступила испарина.

- Ты отправил на верную смерть двадцать моих солдат для того, чтобы на время пленить сильнейшего мага, который с высокой долей вероятности камня на камне от наших казематов не оставит?! – Ого! А в гневе лорд страшен: в лиловых глазах бушует пламя, за спиной развернулись ослепительно белые (даже смотреть больно) крылья с множеством лиловых же глаз.

- Ваша Светлость, мы сумели надеть на него ошейник, сковывающий магию…

- Пошёл вон! – Рявкнул светлый правитель и, как только двери за Лихамаáлом закрылись, принял свой нормальный облик. – Не нравится мне это. – Обратился он к сыну. – Что Элох забыл на нашей территории? Почему позволил им себя сковать?

- Даже сильные допускают промахи. – Важно произнёс мой теперь уже жених и с воодушевлением предложил: – Отец, если его магия заблокирована, мы могли бы устроить грандиозное представление!

- Нет! – Категорично возразил Его Светлость.

- Отец, я готов принести себя в жертву, - принц покосился на меня, - а ты отказываешь мне в развлечении?!

- Я подумаю… - Вздохнул лорд. – А пока… Лакрúма, прикажи подать ужин!

Вечерняя трапеза протекала в гробовом молчании, нас было всего трое: похоже, что допускать за стол тех, кто не входил в состав правящей семьи, запрещалось. Я откровенно нервничала, да так, что кусок в горло не лез, дополнительным препятствием для поглощения разнообразных блюд стал корсет.

- Ну что, молодёжь? – Нарушил тишину лорд. – Увы, дела-дела! Так что оставляю вас знакомиться. – Он резво поднялся из-за стола и оставил нас с принцем наедине.

- Значит, слушай меня, приблуда, - черты лица наследника ожесточились. – Если хочешь жить, будешь делать, что велено. Сейчас я желаю, чтобы ты меня ублажила! И от того, насколько мне понравится, будет зависеть многое…

- Да пошёл ты к эвлам*! – Выругалась я (*эвлы в переводе с гномьего на человеческий – всего лишь черти). – Сам себя ублажай! – Злость на белобрысое недоразумение накрыла меня с головой, хотелось крушить и ломать всё, что попадётся под руку.

Неожиданно Шалифаáль сделал огромные глаза и начал пятиться, а через мгновение уже развернулся ко мне спиной и побежал прочь. Вот и познакомились…

Я перевела взгляд на притихших девушек, которые прислуживали нам за ужином. Они тут же спрятали глаза и синхронно присели в глубоких реверансах. С чего бы это?

Равнодушно хмыкнув, я отправилась спать в выделенную мне комнату. Первое, что я сделала перед сном – сняла жуткое орудие пыток, в которое меня обрядили, и вдохнула полной грудью. Ох, хорошо! Затем я насладилась благами цивилизации – проще говоря, полчасика провалялась в мраморной ванной. И, наконец, на удивление спокойная и довольная собой умостилась на широкой кровати.

Сон пришёл моментально… В нём зеленоглазая светловолосая дама с такими же, как у меня, острыми ушами показывала картинки своего прошлого, которые я запомнила очень смутно. Вроде как она тоже была принцессой, только в отличие от меня настоящей. Следующая сцена – она же в свадебном наряде с выражением вселенской скорби на красивом лице. Как же я её понимаю! После – снова она, но на этот раз рядом с крупным мужчиной, чьи длинные тёмно-каштановые волосы убраны в хвост. Очередная смена декораций – и моя безмолвная собеседница, счастливо улыбаясь, качает на руках розовый свёрток. Со спины к ней подходит мужчина из предыдущего видения и обнимает за плечи. И последняя картинка: огромное сияющее яйцо, в котором виден силуэт девушки…

- Мама! – Я резко вынырнула из мира грёз и села на кровати.

Неужели она приходила ко мне во сне? Но зачем? Для того чтобы помочь вспомнить прошлое? Я поднялась с постели, натянула прямо на голое тело халат и отправилась в один из залов дворца, где висели портреты прежних правителей и их семей. Там меня, нервно мявшуюся у входа в нерешительности, и застал светлый лорд.

- Майя? – Блондин удивлённо приподнял правую бровь. – Что ты здесь делаешь в столь поздний час?

- Простите, Ваша Светлость. – Пробормотала я. – Никак не могла уснуть и вдруг до безумия захотела увидеть портрет своей родной матери.

- Наама была красавицей, - демон шагнул в зал и поманил меня за собой. – Ты очень похожа на неё… Вот, смотри! – Он указал на картину в золотой раме, инкрустированной изумрудами, и я непроизвольно вскрикнула: с художественного полотна на нас взирала та самая леди из моего недавнего сна. – Именно, - светлый правитель истолковал мои эмоции по-своему, - одно лицо, как я и говорил.

- Да… Спасибо, что показали мне её… - Выдавила из себя я.

- Майя, раз уж ты всё равно не спишь, я бы хотел обсудить вечернее происшествие. – Лорд прикусил нижнюю губу. – Кто научил тебя переходу в режим демонического гнева?

- Извините, но я не понимаю. – Я нахмурилась, напрягая память: какие такие режимы?

- Ты, вероятно, разозлилась за что-то на Шалúфа и распахнула крылья, хотя для твоего возраста это более чем странное умение. – Блондин выжидающе посмотрел на меня своими лиловыми очами.

- Что я сделала? – Сказать, что я была шокирована, значит, ничего не сказать.

- Так я и думал… - Пробубнил он себе под нос. – Древняя кровь пробудилась.

О да! Объяснил! Вот, честное слово, всё поняла! Я почувствовала, как мои ноздри начинают раздуваться от практически неконтролируемого гнева.

- Майя? – Меня аккуратно приобняли за плечи и настороженно заглянули в глаза. – Что случилось? Чем я так сильно тебя обидел?

- Простите, Ваша Светлость. – Я отвела взгляд, гнев сменился почему-то стыдом: что-то эмоции у меня сегодня зашкаливают. – Не думаю, что смогу когда-нибудь превратиться из гномки в принцессу демонов.

- Превращение уже началось. – Улыбнулся светлый правитель. – Прошу только об одном: постарайся никого не убить за время своего становления. – Это он таким замысловатым способом о безопасности сыночка своего печётся, что ли? Очень надо руки марать об это недоразумение!

Тем временем напольные часы, расположенные в нише зала с портретами, пробили трижды – и мужчина, сославшись на то, что уже поздно, проводил меня до дверей покоев, пожелал приятного сна и откланялся.

Следующая декада прошла относительно спокойно: Лакрúма обучала меня основам этикета, моды, а также управлению делами правящей семьи. Забавно… Она решила, что я собираюсь претендовать на её место? Впрочем, вскоре всё прояснилось: старая демонесса всей своей светлой душой была предана делу, которым занималась. Она часами могла говорить о том, как оптимизировать весьма нехилые дворцовые расходы, у каких поставщиков закупать провизию, с какими салонами интерьеров предпочтительнее заключать сделки и так далее, и тому подобное… В общем, экономка нашла в моём лице свободные острые уши и нещадно их эксплуатировала.

Что до лорда и его наследничка, то они отправились с дипломатическим визитом в государство вампиров и должны были вернуться только к следующим выходным, что лично меня исключительно радовало.

После полуночи я погружалась в картины прошлого, которые рассказывали о жизни моих биологических родителей. В результате, за прошедшие десять ночей я возненавидела светлых! Они испортили жизнь моей матери, они убили её и того, кого она назвала своим возлюбленным, они легко могли бы забрать и мою жизнь, если бы не уникальность древней крови светлых лордов: в мире должен был оставаться хотя бы один прямой потомок первого демона Света, в противном случае (в соответствии с неким туманным пророчеством) «с уходом последнего истинно светлого реки выйдут из берегов и, обратившись огнём, уничтожат всё живое». Итак, я была последней носительницей той самой крови.

В свете полученной информации меня тревожил только один вопрос: что со мной сделают, как только появится наш с принцем общий ребёнок (я вновь содрогнулась от возникших в воображении сцен). Перспективы рисовались далеко не радужные… К моменту возвращения Его Светлости и навязанного им жениха в моей голове активно зрела мысль о побеге: куда угодно, лишь бы подальше от этих двоих!

Шалифаáля же словно подменили, он явно пытался обхаживать меня, делал неуклюжие комплименты, которые, вероятно, заставили бы любую демонессу краснеть от смущения. Демонессу! Но не гномку, не привыкшую принимать «ванны» из патоки.

- Майя, не желаете ли составить мне компанию на завтрашних зрелищах? – Принц был сама любезность. – А то всё учитесь да учитесь… Развлекаться тоже нужно, уж поверьте! – Бедняжка! Я видела, с каким трудом даются белобрысому слова: он меня терпеть не может, но ничего не поделаешь – надо!

- Мне как-то не до развлечений, простите. – Я повела плечами, мысленно сбрасывая с себя липкий взгляд наследника.

- Право же, Майя! – Поддержал сына светлый лорд. – Тебе необходимо развеяться!

- Ну что же… Если Его Светлость настаивает, пожалуй, я соглашусь. – Решила я.

Следующим вечером меня вновь нарядили как куклу, обвели мои ясные очи «ночным туманом» (это такие дорогущие тени для век, благодаря которым глаза кажутся вдвое больше, чем они есть на самом деле), накинули на плечи белоснежный плащ и в таком «товарном» виде вывели в свет. В уже знакомой мне карете мы с принцем отправились на столь ожидаемые им зрелища. К счастью, путь оказался недолгим и прошёл в молчании. По прибытии Шалифаáль галантно подал руку и помог выбраться… Вот интересно, это он меня так сильно боится или всё-таки своего отца? Как бы то ни было, через пару минут мы вошли в парадные двери огромного здания, увенчанного зеркальным куполом.

Внутри всё пространство занимали идеально круглая площадка и возвышавшиеся вокруг неё ряды скамеек. Лично мне помещение напомнило о подземном цирке, где посреди такого же жёлтого круга выступали силачи: бородатые крепыши гнули подковы, завязывали узлом железные прутья и легко подкидывали вверх тяжёлые гири.

Наследник светлого лорда, крепко вцепившись в мою левую руку, уверенно шагал по направлению к огороженной территории с мягкими диванами.

- Майя, прошу! – Шалúф растянул губы в приторной улыбке и указал на центральный диванчик. Я уселась, расправив пышную юбку так, чтобы она заняла как можно больше места и не позволила белобрысому недоразумению примоститься рядом.

А потом началось представление (если, конечно, можно назвать этим словом массовое побоище)… Одетые в форму светлые тычками и пинками выгоняли в круг затюканных тёмных и те ожесточённо дрались подручными средствами, магией и просто голыми руками. Мне стало дурно: кровь, грязь, беснующиеся зрители… Я спрятала лицо в ладонях и большими пальцами заткнула уши, чтобы отключиться от происходившего.

Когда я немного успокоилась и вновь смогла заставить себя посмотреть на арену, то выяснилось, что она была пуста. Затем в самый центр круга выскочил тот самый военный, приходивший с докладом к Его Светлости, и заорал:

- Дамы и господа, сегодня вас ожидает уникальный бой! – Толпа разом притихла и замерла в предвкушении очередной мерзости, которая среди светлых почему-то считалась вполне себе невинным развлечением. – Тёмное отребье против одного из помощников Повелителя! – Зрители дружно взвыли, выказывая таким образом одобрение.

Однако стоило конвоирам вывести на арену обещанного демона, как радостный гул моментально сменился тревожными перешёптываниями: «Элох… Элох…» После чего особо впечатлительные потянулись к выходу.

- Дамы и господа, вам совершенно нечего бояться! – Прокричал Лихамаáл (всё-таки мне удалось вспомнить, как его звали). – Видите этот ошейник? – Он махнул рукой в сторону тёмного, пленённого ценой жизней половины взвода. Мощную шею жгучего брюнета действительно обхватывал обруч из сплава, состав которого мне не удалось определить даже посредством смещения зрения в плоскость энергетических потоков (этому умению научил меня во сне биологический отец). – Он полностью блокирует магию Элоха. – Успокоившиеся светлые поспешили вновь занять места в зрительном зале.

- Смотри, сейчас будет интересно! – Воодушевлённо прошептал мне на ухо принц.

В круг вытолкали «свежую» партию тёмных, которые в ужасе воззрились на того, кого Его Светлость называл правой рукой Повелителя. Ни пинки, ни удары плетьми не смогли заставить их нападать… Напротив, приблизившись к загадочному Элоху, они синхронно преклонили колени и склонили головы.

- Прочь, все прочь! – Заверещал Шалифаáль и выскочил на арену. Хм… Возле помощника тёмного лорда мой навязанный женишок смотрелся как щенок болонки рядом со взрослым мастифом.

Военные быстро переглянулись между собой и приняли единственно верное решение – не мешать принцу «отдыхать». Последний выхватил из рук ближайшего к нему конвоира хлыст и, что было сил, зарядил им по обнажённому торсу пленника. Дальше всё произошло так стремительно, что никто попросту не успел вмешаться: Элох поймал кончик хлыста и, намотав его на кулак, подтянул растерявшегося светлого наследника к себе. Мгновение – и бесполезное средство избиения полетело в сторону, а пальцы помощника Повелителя сомкнулись на шее принца. Он приподнял Шалúфа над землёй, и тот принялся дрыгаться. Вдруг тёмный посмотрел прямо на меня: в его чёрных глазах не было ни гнева, ни, тем более, страха, только искорки веселья. Элох прошёлся оценивающим взглядом по моей скромной персоне, после чего разжал руку – и «наследничек» шмякнулся на песок.

- В казематы! – Прохрипел мой женишок. Одного из лучших воинов Повелителя окружили бледные конвоиры, однако тёмный не оказал никакого сопротивления и добровольно проследовал за ними в обозначенном принцем направлении.

За то время, пока мы возвращались во дворец, Его Светлое Высочество успел придумать не менее десяти способов казни высокопоставленного пленника. Однако лорд охладил пыл молодого (и, к слову, абсолютно безмозглого) демона:

- Шалúф, ты понимаешь, чего просишь? Я не собираюсь идти у тебя на поводу! Одну ошибку я уже допустил и повторять её не намерен!

- Отец, он оскорбил меня при подданных!

- Я сказал нет! – Лиловые глаза правителя вспыхнули. – Мы обменяем Элоха на нескольких наших военачальников. Для этого он должен быть живым!

- Хорошо, он останется в живых… - Пообещал принц, недовольно наморщив нос.

- Вот и славно, что мы друг друга поняли. – Светлый лорд растянул тонкие губы в улыбке и вышел прочь, оставив нас с наследником наедине.

- Идёмте! – Шалифаáль потянул меня за руку. – Я хочу, чтобы моя будущая супруга присутствовала при акте возмездия.

- Но… ведь Его Светлость запретил… - Начала было я.

- Запретил убивать! – Прервал меня принц, увлекая за собой по коридору. – И только… А смерть – это не худшее, что может случиться в жизни демона.

В итоге, мы спустились в подвальные помещения, где я, наконец-то, смогла почувствовать себя как дома (в подземном мире). Щуплый блондин мчался к своей цели и тащил меня за собой, словно на буксире.

Спустя энное число поворотов и около десяти минут, мы добрались до железной двери с массивным засовом. Помимо прочего вход в искомую комнату (или правильнее было бы сказать «камеру»?) охраняли два светлых амбала.

- Открыть! – Надменно приказал Шалúф стражникам, те сию же секунду повиновались и, пыхтя и краснея от натуги, со скрипом отворили дверь.

Принц, горделиво вскинув голову, шагнул внутрь, мне было же некуда деться – пришлось последовать за ним. Так мы оказались в каменном мешке, на одной из стен которого был практически распят помощник Повелителя (крепления плотно фиксировали его руки, ноги и шею). Мужчина стоял с закрытыми глазами, но внутреннее чутьё подсказывало, что он не спал.

- Смотри на меня! – Прошипел наследник, залепляя тёмному пощёчину (фуу… дерётся прямо как девчонка). Тот медленно открыл глаза и улыбнулся. – Нравится? – Пленник проигнорировал вопрос, за что тут же получил удар по другой щеке: - Отвечай! – Но брюнет упорно продолжал молчать, улыбаясь неизвестно чему. Может, он и правда мазохист? Шалифаáль, в свою очередь, срывал на тёмном накопившуюся за день злость. – Так, значит? – Принц разозлился не на шутку: белёсые бровки встали домиком, лиловые глазки вспыхнули, тонкие губы искривились. – Принести плеть из кожи бронзового дракона! – Крикнуло блондинистое недоразумение в сторону двери, и я заметила, как напрягся пленник.

- Ваше Высочество, а что это? – Влезла я с вопросом.

- Ах да, моя невеста не в курсе… - Хохотнул женишок. – Всё просто, Майя. Кожа бронзового дракона – уникальный материал для кнутов и плетей: отметины, оставленные им, не проходят, даже демонская регенерация не поможет. Добавишь что-нибудь, Элох?

- Шрамы украшают мужчину. – Низкий бархатный голос обволакивал и полностью соответствовал внешности одного из лучших тёмных воинов, он уставился на меня… Возникло ощущение, словно его взгляд был материальным и очерчивал мои скулы, губы, шею… Я помотала головой из стороны в сторону, борясь с наваждением. Тем временем, стражники доставили затребованное Шалúфом орудие пытки.

- Что ты делал на землях светлых? – Свист и резкий удар, рассекающий кожу на груди пленника.

- Гулял. – Элох вновь посмотрел на меня и улыбнулся.

- Что ты делал на землях светлых? – Ещё удар, теперь уже по лицу. На щеке тёмного появилась красная полоса, но он не дёрнулся и даже не поморщился.

- Гулял.

Они как заведённые повторяли одно и то же, у меня заложило уши и закружилась голова, а потом сознание погрузилось в прохладу и пустоту. Очнулась я в своей комнате, вокруг суетились служанки, возглавляемые Лакрúмой.

Убедив женщин, что всё уже в порядке, я решила, что нужно поспать, поскольку в голове с сумасшедшей скоростью мчалась карусель. Сон пришёл мгновенно, но оказался крайне беспокойным: я видела яркий свет, который проникал в сознание, наполняя каждую клеточку моего существа. В конце концов, мне стало нечем дышать – и я проснулась, резко сев на постели и моментально осознав, что нужно сделать прямо сейчас. Я накинула халат – и отправилась в казематы.

Спасибо тёмному наследию отца, стражники, послушные моей воле, открыли дверь в камеру и тут же забыли об этом. Я приблизилась к пленнику и стала рассматривать следы от побоев: явившийся во сне свет ясно дал мне понять, что эти отметины можно убрать, если использовать силу древней крови. Мои пальцы запорхали над скулой мужчины, а губы зашептали незнакомые слова, явившиеся из ниоткуда, но определённо пропитанные правильной энергией. Когда я выпала из транса в реальный мир, то чуть не закричала от неожиданности: на меня с любопытством глядели чёрные глаза.

- Доброй ночи, Ваше Высочество. – Брюнет принялся рассматривать мои губы, и я почувствовала, как приливает кровь к щекам. – Что привело Вас в столь поздний час в мою скромную темницу? – В чарующем голосе чётко улавливалась ирония.

- Я просто хотела Вас вылечить. – Прощебетала я и, бросив короткий взгляд на его лицо, поняла, что всё получилось.

- Вылечить? – Он усмехнулся. – Увы, это невозможно…

- Вы ошибаетесь. – Я прикоснулась ладонью к тому месту, где несколько минут назад «горела» алая полоса. Мужчина прислушался к собственным ощущениям и кивнул.

- То есть желание попрактиковать на мне методы исцеления – единственная причина Вашего здесь пребывания?

- Нет! – Резко ответила я и вдруг ясно поняла, зачем спустилась в казематы. – У меня к Вам взаимовыгодное предложение…

Я вкратце изложила помощнику Повелителя свою бредовую идею: моя часть сделки – исцеление и освобождение, взамен мне требуется содействие в побеге и дальнейшем возвращении в подземный мир.

- Простите, принцесса, но нет. – Демон отрицательно покачал головой.

- Но почему? – Я была озадачена. – Вам не нужна свобода?

- Видите ли, меня сюда направил Повелитель… За Вами…

Далее я узнала о том, что агенты тёмной империи демонов в тот же самый день, как светлый лорд привёз меня во дворец, сообщили Повелителю о возвращении истинной принцессы. В итоге, правитель тёмных решил, что следует взять меня замуж, дабы на законных основаниях прибрать к рукам светлую империю.

- Я готова! – В сознании активировалась жажда мести: они должны ответить за смерть моих родителей!

- Майя, Вы не понимаете, о чём говорите. – Процедил сквозь зубы пленник. – Повелитель довольно жесток и груб, как и большинство из нас…

- Мой отец был тёмным! И он любил мою мать! – Прохрипела я, поскольку в горле образовался слезливый комок.

- Ваш отец – потомок младшей ветви герцогов Ландорских – был весьма нестандартным демоном, если можно так выразиться. – Заметил брюнет.

- Элох, Вы знали его? – Я выжидающе уставилась на мужчину.

- Немного… - Ответил помощник Повелителя. – Шад приходился мне троюродным дядей по отцовской линии.

- Выходит… мы – родственники? – Вот тут я по-настоящему растерялась: если он всё знал, то зачем вгонял в краску своими пристальными взглядами?!

- Вероятно. – Согласился с моим предположением мужчина.

- Тогда… помогите мне сбежать от светлых! Им нужен только наследник… Как только они его получат, мне не жить. – Я всхлипнула и разревелась: неясные предчувствия трансформировались-таки во внятное предсказание.

- Хорошо, но перемещаться придётся своим ходом. – Заметил тёмный демон. – Это «украшение» полностью блокирует мою магию, и Вам его не снять…

Я оценила ошейник, обвивавший мощную шею, и была вынуждена признаться в собственном бессилии: как избавить от него Элоха, мне было неизвестно.

Память светлой крови помогла снять с мужчины обычные оковы, после чего я (уже сидя рядом с ним на полу) принялась за «выведение» оставшихся отметин, нужно было действовать быстро: ещё пара часов – и следы ничем не уберёшь. Вскоре перед глазами у меня замелькали мушки, а пальцы, служившие точками выхода концентрированной энергии, задрожали. Надо успеть, пока силы не закончились…

Я распахнула ресницы и, оглядевшись, поняла, что лежу на коленях у брюнета, который ласково перебирал мои волосы.

- Ну и зачем? – Поинтересовался он вместо благодарности.

- Потом было бы поздно… - Выдохнула я, внимательно осматривая результат своей работы: торс мужчины вернулся в первоначальное состояние. Вот и славно! Теперь бы поспать… Я широко зевнула и вновь умостила голову на его коленях: удобные такие…

- Майя, - меня приподняли и усадили, прислонив к стене, - бежать надо сейчас.

- Куда бежать? – С трудом разлепила веки: всё-таки тёмные ничем ни лучше…

- Ладно, давай так, - он как-то незаметно перешёл на «ты». Ах да! Мы же дальние родственники. – Я пойду и разберусь с охранниками, а ты меня подождёшь. – Чёрные глаза опасно сверкнули. – Ничего не бойся, я за тобой вернусь.

- Элох… - Я поймала его за руку. – Не убивай их, они ни в чём не виноваты…

- Ты не понимаешь, о чём просишь. – Меня чмокнули в макушку, как ребёнка.

- Стой! – Моей мёртвой хватке мог бы позавидовать даже питбуль. – Я их усыплю.

Он тяжело вздохнул и покачал головой:

- А тебя кто потом будет восстанавливать? – Я упрямо поджала губы. – Хорошо, я просто вырублю их на время. Так пойдёт?

- Спасибо… - Пробормотала я и провалилась в столь желанный мир грёз.

Пробуждение оказалось тяжёлым: вискú ныли, всё тело ломило, и было до невозможности холодно. Интересно, где я? С уверенностью можно утверждать только одно: это не дворец светлого правителя.

Попытка подняться привела лишь к тому, что я со стоном рухнула обратно на постель. Дверь скрипнула – и в комнату ворвался Элох: он уселся рядом (хм… ну как можно в грязных штанах на чистые простыни плюхаться?) и стал меня ощупывать, то ли на предмет целостности, то ли ещё с какой-то неведомой целью. Возражать не было сил.

- Ты же вся ледяная! – Сделал он вывод и… начал раздеваться. Ничего не скажу: фигурка у него была просто загляденье (всё-таки воин), но когда обнажённый мужчина поднял край моего тоненького одеяла и улёгся рядом, я пришла в шоковое состояние. Зачем он это делает? И самое обидное, что я сейчас абсолютно беспомощна. Мои глаза увлажнились. – Майя, ты чего? – Тёмный снял с ресниц слезинки указательным пальцем правой руки и крепко прижал меня к себе: так, что я ткнулась носом в ошейник-блокиратор. – Ты потеряла слишком много энергии, а мне сейчас доступен только один способ её передачи. Так что буду тебя греть. – Улыбнувшись, сообщил он. – Давай сюда руки. – Он взял мои холодные ладони и положил к себе на грудь.

И действительно, печка из помощника Повелителя вышла отменная: я пригрелась и довольно зажмурилась, ощущая, как тепло окутывает тело, наполняет его жизненной силой… Ммм, как хорошо! Я потёрлась щекой об широкий торс дальнего родственника.

- Принцесса, что-то я начинаю сомневаться в твоём чисто демоническом происхождении. – Заметил брюнет, отстраняясь.

- М? – Вопросительно промычала я.

- Мне кажется, у тебя в роду водились вампиры… Те, что энергетические. Хотя… – Элох выбрался из-под одеяла и потянулся за брюками. – Сейчас принесу ужин, а то ещё меня съешь ненароком. Кто потом тебя к Повелителю доставит?

- А где мы? – О! Я могу говорить! Слава гномьему богу!

- Пока что в столице светлых. В моём доме… - И не успела я сконструировать очередной вопрос, как он меня успокоил: - Само собой, имущество оформлено на подставное лицо.

Вскоре тёмный вернулся с тележкой, полностью заставленной тарелками со всевозможными блюдами. Это всё мне? Он так шутит, что ли? Я критически оглядела «пищевые завалы».

- Майя, тебе надо поесть. – Меня погладили по голове, посмотрев при этом как на дитя неразумное.

- А ты?

- Я уже ужинал. – Хм… То есть это всё реально для меня! Я что на хомяка похожа?! Заметив мой гневный взгляд, Элох рассмеялся: - Ваше Высочество, как думаешь, сколько времени ты провалялась без сознания?

- Сутки? – Я прислушалась к уставшему от длительной лёжки организму.

- Неделю. – Огорошил меня помощник тёмного правителя. – А для того, чтобы идти дальше, нужно набраться сил.

- Да… - Я послушно кивнула и с энтузиазмом накинулась на запечённую говяжью вырезку. Увы, размеры желудка отдельно взятой меня были весьма ограничены, потому около двух третей блюд остались и вовсе нетронутыми.

Родственник моего отца, который, похоже, решил принять на себя функции моего покойного родителя, неодобрительно покачал головой. Ну что я могу поделать? Если только треснуть по шву…

- Майя, ты знаешь эльфийский? – Этим странным вопросом брюнет застал меня врасплох. Знаю ли я? В том-то и дело, что память о годах, проведённых рядом с настоящими родителями, вернулась только частично, да и то в виде снов. Засим я неопределённо пожала плечами.

- Та-ак… Давай ещё раз. – Он нахмурил лоб. – Ты знаешь эльфийский?

- Очень оригинально. – Фыркнула я в ответ. – Думаешь, за прошедшие пять секунд я успела его изучить?

- Эмм… То есть сейчас ты говоришь на…? Не подскажешь, на каком языке?

Мозг быстро (практически не жуя) переварил полученный запрос и выдал свою версию событий: последнюю фразу я произнесла на сидхэ. Получается, что знаю?

Итак, мне был озвучен следующий план действий: как только моё физическое состояние позволит передвигаться на заданные расстояния (откуда у Элоха взялась уверенность, что это произойдёт через пару дней, я не знала), я должна буду напялить на себя раздобытую тёмным невесть где одёжку эльфа-подростка (более того, мальчика!), которая поразительным образом оказалась мне в пору, и изображать из себя этого самого парня эльфийской наружности.

- Но эльфы ведь блондины. – Попыталась возразить я.

- Ты будешь полукровкой от союза эльфийки и тёмного демона. А я буду твоим отцом, который решил забрать тебя на воспитание после гибели матери. Запомнила?

- Отцом? – Я скептически приподняла бровь. – Как-то не тянешь ты по возрасту на моего родителя.

- И сколько мне, по-твоему, лет? – Усмехнулся помощник Повелителя.

Я внимательно на него уставилась… Что я вообще знаю о возрасте демонов? Память упорно молчала, не желая давать ни малейшей зацепки. В подземный мир демоны заглядывали крайне редко, да и то всё больше к королю, ибо только Его Белобородое Величество имел право заключать торговые контракты от имени мастеров Подземелья. Вот мне всегда было интересно, правда ли у короля светлая борода или это только звание? По легендам, все гномьи правители на обряде коронации обретали ту самую белую растительность на лице. Так… Что-то мысли куда-то не туда ушли… Если верить рассказам Его Светлости, то мне сейчас тридцать пять, а по человеческим меркам я выгляжу лет на двадцать. Элоху, если бы он был человеком, не дашь больше тридцати… максимум тридцати двух… Таким образом, ему от пятидесяти до пятидесяти пяти? Ой! А во сколько демоны вступают в детородный возраст? Я нахмурила брови.

- Ладно, не буду тебя мучить. – Меня щёлкнули по носу. – Семьдесят девять.

- Сколько-сколько? – Мой мозг отказывался воспринимать озвученную информацию. – А… можно спросить? – Брюнет кивнул. – А Повелителю тогда…? – Я не решалась озвучить вопрос до конца. Гномий бог! Как я могу выйти замуж за того, кто в несколько раз меня старше?!

- Майя, хватит думать о глупостях. – Меня нежно погладили по щеке.

- А почему мальчик? – Я вздрогнула от неожиданной ласки.

- Потому, что двое путешествующих мужчин вызовут меньше подозрений.

Хм… И всё-таки королевство гномов – идеально, по сравнению с остальными государствами! У нас нет дискриминации по половому признаку: женщины наравне с мужчинами трудятся, носят брюки, отпускают бороды… Эх! Опять я думаю о себе, как о гномке по имени Майстóнга. На душе стало тоскливо: увижу ли я когда-нибудь приёмных родителей? Нашу шахту?

- Ложись спать, девочка. Тебе нужно как можно больше отдыхать. – Тепло улыбнулся тёмный. – Завтра с утра будем изучать детали нашей легенды.

- Хорошо. – Согласилась я, и он ушёл. Мне же оставалось гипнотизировать взглядом дверь. Может, это такой побочный эффект, что целитель привязывается к пациенту? Внезапно проснувшаяся память скрутила и показала своей владелице мысленный «кукиш». Тогда что? Родственные узы? Сознание насмешливо фыркнуло. Ну и ладно! Если мой разум не желает вести себя нормально, последую указанию Элоха и лягу спать!

В течение всего следующего дня я зубрила нехитрую биографию Морнэмúра. Такое имя выбрал эльфёнку его «папаша» с не менее странным именем Аваúр. В общем, родился, был изгнан вместе с матерью из Королевства трав и лесов (остроухие терпеть не могут полукровок). Женщина выбрала для проживания столицу светлых демонов в надежде на то, что здесь ей удастся спрятать ребёнка от его отца. Но последний отыскал их около месяца назад и поставил бывшей любовнице ультиматум: сына он забирает, она вправе отправиться в государство тёмных вместе с ними, но может рассчитывать только на статус наложницы Аваúра. Гордая эльфийка предпочла покончить с собой. Теперь у мальчика (то есть у меня, изображающей парня) серьёзное эмоциональное потрясение, вызывающее провалы в памяти, приступы паники и прочие отклонения.

- А это ещё зачем? – Недовольно буркнула я.

- Я не могу предсказать, как ты поведёшь себя в той или иной ситуации, поэтому лучше подстраховаться. Завтра пойдём на рынок за припасами, попробуешь себя в новой роли. – Поставил он меня перед фактом. – Плюс нужно, чтобы нас запомнили.

Раннее утро «порадовало» необходимостью облачаться в мужскую одежду. Не могу сказать, чтобы у меня был выдающийся бюст, но Элох, видимо, считал иначе. Он заставил меня снять жилет и рубаху, я поёжилась и сложила руки на груди (гномий бог, как стыдно-то!), стараясь максимально её прикрыть.

- Майя, опусти руки, пожалуйста. – Попросил брюнет, добывая из шкафа плотную светлую материю. Я отрицательно замотала головой: не дождётся! – Мне нужно обернуть тебя тканью, чтобы ничего не выдавало в тебе девушку. – Пояснил он.

- Дай, я сама. – Я неуклюже развернула одну из ладоней вверх.

Мужчина тяжело вздохнул, но спорить не стал, вложив в растопыренную конечность полотно. Примерившись, я накрыла плотной тканью грудь, прижала материю подбородком и попыталась зафиксировать импровизированный корсет на спине, но ничего не вышло. Промучившись около десяти минут, я сдалась:

- Не выходит…

Демон, до сего момента демонстративно разглядывавший потолок, зашёл за мою спину и на удивление легко соединил края ткани.

- И ещё кое-что… - Он протянул мне продолговатый мешочек цилиндрической формы (интересно, чем он набит – тканями или травами?). – Его нужно убрать в твои брюки, лучше вообще в нижнее бельё.

- Что? – Мои глаза сверкнули праведным гневом.

- Это вынужденная мера… - Пробормотал тёмный. Ладно, следует признать, что он прав: жить мне всё-таки хотелось. Пришлось подчиниться и «сделать» из себя парня, следуя инструкциям моего дальнего родственничка.

Хотя о своём унижении я забыла сразу же, как только получила удовольствие лицезреть, в каком виде будет путешествовать сам Элох… ох, прошу прощения, Аваúр. Яркая малиновая рубаха с пышным воротником, полностью скрывавшим ошейник-блокиратор, тёмно-зелёный жилет и штаны, плюс в довершение ко всему огненно-рыжие волосы. Как пояснил бывший брюнет, такая сейчас при дворе мода. Я же заинтересовалась его шевелюрой: как ни пыталась уловить магию, ничего не получалось. Оказалось, ради дела он был вынужден выкраситься.

- Ничего, отрастёт. – Мужчина криво усмехнулся. – Ну, скажи! Правда, у тебя отец красавчиком получился? – Мы вместе рассмеялись в голос. Как же мне с ним легко и уютно, в самом деле, по-родственному…

В результате, приводя план «засветиться» в исполнение, мы полдня провели в торговых рядах, где помощник Правителя присматривал нам подходящее снаряжение.

- Мор, - обратился он ко мне, вошедшей в образ эльфёнка, - поди-ка сюда. – Я подошла. – Хочу подарить тебе меч. Какой больше нравится? – Хозяин лавки, невысокий полноватый человек с масштабными залысинами, разложил передо мной короткий лёгкие мечи, коих я видела предостаточно в подземном мире, но, откровенно говоря, не особо интересовалась их качеством и процессом изготовления, поскольку мне было ближе ремесло маминой касты: работать с ювелирными изделиями я могла часами.

- Вот, посмотрите, молодой господин… - Окучивал меня тем временем продавец.

- Не знаю… - Я пожала плечами.

- Тогда, может быть, лук? – Предложил Элох.

- Не знаю… - Вновь протянула я.

- Женское воспитание! – Пожаловался мой фальшивый папаша торговцу. – Совсем мальчишку испортила, ну ничего… - Он сам выбрал клинок и, расплатившись, прицепил его к купленному в этой же лавке поясу.

С шумом и гамом мы продолжили движение по торговым рядам. На одном из миниатюрных лотков были представлены всевозможные варианты нижнего белья. Я с восторгом уставилась на кружевной комплект цвета слоновой кости… Красотища! Кончики пальцев зудели: так сильно мне хотелось прикоснуться к изысканному интимному наряду. Элох проследил за моим взглядом и устроил очередную образцово-показательную сцену:

- Мор?! Ты же мужчина! – Тёмный отвесил мне лёгкий, но всё же весьма ощутимый подзатыльник. – Что за интерес к дамским шмоткам?

- Отец, - гневно фыркнула я в ответ (всё-таки больно же!). – Я просто размышляю о том, как это великолепие смотрелось бы на одной прелестной даме…

- Мал ещё о дамах рассуждать! – Заметил помощник Повелителя. – Подрасти и получи образование для начала.

Хм… Вот гад! Жалко ему, что ли? В конце концов, я – принцесса! Могу я захотеть приобрести всего лишь один роскошный комплект белья?! Однако «папаша Аваúр» цапнул насупившуюся меня за руку и потащил прочь от заветной лавки. Спустя пару поворотов, я почувствовала, как разум и эмоции приходят в равновесие.

- Что это было? – До сознания дошла неправильность ситуации.

- Судя по всему, в лоток с бельём встроен талисман, притягивающий покупателей. – Высказал предположение дальний родственник. – Теперь те, кто видели произошедшее, сочтут, что у моего сына, мягко говоря, не та ориентация. – К щекам прилила кровь. – Вот! И краснеешь, как девчонка! – Продолжил выговаривать мне мужчина.

- Подожди! – Я резко остановилась на месте и вцепилась в рукав демона.

- Мор, с тобой всё в порядке? – Он положил руку на моё плечо (тяжёлая, однако!).

- Нет… - Еле слышно прошелестела я одними губами, потому как на меня прямо в упор смотрел старый знакомый из дома утех – Сúндикус. Обладатель тёмно-русых вьющихся волос хищно осклабился и двинулся в нашу сторону.

- Доброго дня! Вы чего-то хотели? – Элох задвинул меня к себе за спину.

- Майя, куколка, ну что же ты? – Проворковал человек.

- Вы ошиблись. – Холодно произнёс помощник Повелителя, демонстративно располагая правую ладонь на эфесе меча. – Это мой сын – Морнэмúр.

- В самом деле? – Преданный слуга мадам попытался обойти тёмного по дуге, но был пойман демоном за воротник.

- Сúнди, где тебя носит?! – Раздался голос тётушки Бетти. Я высунула нос из-за плеча Элоха и столкнулась с ней взглядом. – Майя? – Удивилась пожилая женщина.

- Уважаемая, - повысил голос помощник Повелителя, - заберите своего цепного пса и оставьте нас с сыном в покое. – Я виновато отвела глаза.

- Ох, малышка! – Кухарка всплеснула руками и покачала головой. – Лучше бы ты себе человека нашла или эльфа… Демоны – они, что светлые, что тёмные, всё едино… Идём, герой-любовник! – Бросила тётушка Бетти Сúндикусу. – Хозяйка ждёт!

- Ничего не хочешь мне рассказать? – Элох резко развернулся и приподнял моё лицо за подбородок. Я отрицательно замотала головой. – Что ты делала в борделе? – Задал он прямой вопрос.

- Помогала на кухне… - Созналась я.

- И? – Чёрные глаза смотрели с недоверием.

- И всё! Потом меня увидел Его Светлость и забрал во дворец. – Мой ответ больше походил на скороговорку. Неужели он подумал, что я…? Да как он мог?!

- Из города уходим сегодня. Точнее… прямо сейчас. – Решил тёмный и направился (таща меня за собой, словно на буксире) в ту часть рынка, где продавали ездовых животных.

…Мой дикий визг разнёсся по всей торговой площади: Элох, гад этот крашенный! Зачем он посадил меня на лацертибáрруса (это магически выведенное существо является помесью из гигантского ящера и слона)?! Когда эта махина, по странному стечению обстоятельств имевшая кличку Кроха, поднялась из лежачего положения вместе со мной на спине, я реально испугалась. В подземном мире мы либо ходили пешком, либо передвигались на механических повозках, изобретённых пару веков назад мастером Ингеньёром. Глобальное отличие кареты светлого лорда от привычного для меня транспорта состояло только в том, что в качестве движущей силы выступали лошади, а не механизмы. Но высота-то оставалась прежней!

- Мор! – Рыкнул демон. Это он кому вообще? Ах да! Я же вроде как мальчик… А, к эвлам всех! Мне страшно!

- Снимите меня отсюда! – Истерично проорала я.

Заводчик монстров что-то громко выкрикнул – и Кроха начала опускаться на землю, покачиваясь при этом из стороны в сторону. К тому моменту, как меня извлекли из седла, моя кожа приобрела зеленоватый оттенок, а съеденный десять минут назад пирожок весьма требовательно просился обратно на волю.

- Так, понятно… - Помощник Повелителя прижал меня к себе. – И на чём же мы с тобой тогда поедем? Всё же лацертибáррусы гораздо быстрее и выносливее лошадей. – Он шумно выдохнул и пригладил мои волосы, заплетённые в традиционную мужскую эльфийскую косу.

- Ну да, наверное. – Согласилась я, задирая голову вверх. – Тем ведь ещё карету тащить приходится, а она весит немало…

- Карету? – Чёрные очи превратились в круги идеальной формы. – Мор, ты не обучен верховой езде? – Я закатила глаза и пожала плечами. – Идём! – Меня вновь поволокли в неизвестном направлении.

Мы быстрым шагом удалялись от рынка, а через пару кварталов и вовсе свернули в какой-то узенький переулок.

- Элох, - позвала я.

- Аваúр! – Поправил он.

- Но здесь же никого нет… - Я попыталась оправдаться. – Куда мы идём?

- За гномьей повозкой. – Коротко ответил тёмный, крепче сжимая мою ладонь.

- Но гномы не продают их на поверхность. – Возразила я. Действительно, основной закон Подземелья гласил, что разработки, относённые к категории секретных, не могут передаваться другим расам, равно как и вывозиться за пределы королевства для личного пользования гражданами. На приведённую мною цитату из Уклада государства гномов демон расхохотался.

- Поверь мне, деньги позволяют добыть многое, а большие деньги – практически всё.

Смысла спорить я не видела, да и потом меня сильнее интересовало то, как он (если предположить, что покупка возможна) собирается управлять сложным механизмом. Или водитель прилагается за отдельную плату?

Мой шаблон трещал по шву: мало того, что Элоху продал повозку один из гномов-дипломатов (я его мельком видела на ювелирной фабрике деда), так ещё и выяснилось, что тёмный поведёт её лично! Якобы у него дома есть парочка подобных!

Гном-контрабандист внимательно пересчитывал золотые монеты из переданного ему мешочка и изредка бросал на меня короткие взгляды.

- Что-то не так, мастер? – Мой фальшивый отец сверкнул глазами.

- Ох, уважаемый… Аваúр, - дипломат усмехнулся в окладистую бороду, - не знаю, слышали ли Вы последние столичные новости…

- Нет, не слышал. – Демон растянул губы в вежливой улыбке. – Поиски сына занимали всё моё время.

- Пропала невеста наследника, принцесса Майя, носительница истинной светлой крови. – Спокойно, словно, и правда, делился последними городскими сплетнями, выдал гном. – Говорят, что не имеющие магического нюха вполне могли бы принять её за эльфийку, если бы не тёмные волосы с каштановым отливом. – Он вновь уставился на меня. – Магов, к счастью ли, к сожалению, не так много даже среди Вашей расы…

- Мой Повелитель умеет быть благодарным. – Элох бросил представителю подземного народа ещё один увесистый мешочек с золотом.

- Моё почтение тёмному лорду. – Дипломат-контрабандист склонил голову.

Спустя полчаса мы уже покидали столицу. Родственник гнал с такой скоростью, что мне оставалось только вцепиться ногтями в кожаное сиденье и молиться гномьему богу. Мимо проносились поля, леса, города, деревеньки, а я даже толком не сумела их разглядеть. Обидно… Первый пост мы встретили лишь на границе между государством светлых и землями вампиров.

- То есть Вы утверждаете, что мальчишка – Ваш сын от эльфийки? – Таможенник с подозрением окинул бирюзовым взором помощника Повелителя в образе расфуфыренного чиновника Аваúра.

- Отец, в чём дело? – Поинтересовалась я на сидхэ.

- Мор, прошу тебя, говори при господах на всеобщем. – Тёмный изобразил родительскую заботу во взгляде. – Простите, он крайне подавлен из-за смерти матери. Она была для мальчонки целым миром…

Я принялась шмыгать носом, думая обо всех своих родителях сразу: о тех, что погибли, успев спасти меня, о тех, что заменили мне их и наверняка места себе не находят, пытаясь отыскать хотя бы моё тело.

- Эй, тише… - Один из таможенников ободряюще похлопал меня по плечу. – Ты ведь мужик, постарайся быть сильным. – Я сдержанно кивнула, после чего уже не смогла сдерживаться и разревелась по полной. – Проезжайте. – Махнул на нас с помощником Повелителя рукой начальник поста и пробормотал себе под нос (однако я услышала): - Ох уж эта нежная эльфийская психика! Что бабы, что мужики!

На въезде в вампирское государство история повторилась почти один в один, ну, разве что кровососы не скрывали своего презрения по отношению к остроухим и искренне посочувствовали тёмному, так неудачно заделавшему ребёнка эльфийке.

Добравшись до Нерýтги (столицы клыкастых), мы направились в приличный, по мнению моего родственника, трактир. Наконец-то, - возрадовался мой желудок, но тут же свернулся в комочек, стоило сопровождавшему меня мужчине заказать два бокала крови семидесятилетней выдержки. Я прижала ладонь к губам, дабы сдержать рвотный позыв.

- Мор, ты – тёмный демон, хоть и наполовину. – Отчитал меня помощник Повелителя. – Учись принимать энергию в любом виде.

- Но… - Попыталась протестовать я.

- Ничего не хочу слышать! – Категорично обрубил меня он. – Впереди долгое путешествие, нам обоим требуются силы. Поэтому лишний источник не помешает.

- Элох! Какими судьбами? – К нашему столику быстро приближался высший вампир, тёмный, сидевший к нему спиной, скривился.

- Дэúр! – Мгновение, и родственник стал радушием во плоти. – Счастлив тебя лицезреть! Добавьте к заказу ещё один бокал крови для моего друга. – Демон коротко кивнул официанту.

- Хм… - Вампир присоединился к нашему столику и принялся нахально меня рассматривать. – Какой интересный экземпляр! Я не ошибусь, если скажу, что мальчишка – плод слияния Света и Тьмы?

- Именно так, - помощник Повелителя тяжело вздохнул. Я осторожно прощупала высшего и пришла к выводу, что скрывать от него мою истинную расу бессмысленно: маг всё-таки! И, если верить внутреннему чутью, не из слабых! Вот только с полом не угадал! Видимо, не зря псевдопапаша вылил на меня целый флакон аромата, призванного привлекать женщин (о да… полагаю, теперь от меня за версту несёт брутальным самцом!).

- И с каких пор ты стал интересоваться мальчиками? – Кровосос откинул назад тёмные волосы, заплетённые в сотни мелких косичек, и плотоядно облизнулся, глядя мне прямо в глаза, я поспешно отвела взгляд.

- Не твоё дело. – Хмыкнул Элох, демонстративно поглаживая меня по щеке. Это вообще что за намёки? Я, конечно, слышала, что среди высших вампиров много бисексуалов, но вот за демонами такого вроде бы не водилось…

Тем временем, нам принесли заказ: умопомрачительные запахи заставили мой желудок заурчать, но стоило официанту поставить на стол изящные хрустальные бокалы, наполненные тем самым напитком, как в висках у меня застучало, а в сознании закружилась карусель.

- Мор?! Да что же ты такой… к жизни не приспособленный? – Тёмный прислонил мою голову к своему плечу, я сомкнула веки и сосредоточилась на контроле частоты собственного дыхания. – Пей! – Он ткнул что-то в мои губы, и я послушно сделала глоток. Рот наполнился кисло-сладкой прохладой, даровавшей успокоение воспалённому разуму. Ммм… Как вкусно! По-прежнему не открывая глаз, я жадно пила, словно последний раз в жизни. – Тш, хватит! – Вредный родственник отобрал «вкусняшку», и я, недовольно рыкнув, распахнула ресницы.

- Первая кровь! – Понимающе усмехнулся вампир.

- Что? – Я обличающе уставилась на Элоха. Да как он посмел?! Где-то за спиной послышался треск разрывающейся ткани, а затем мне дали пощёчину… У-у! Больно! Я попыталась ответить взаимностью, но этот крашеный паразит перехватил мою руку и прижал её к своим губам, после чего усадил к себе на колени.

- Прости, это был самый быстрый заставить тебя успокоиться. Не стоит проявлять враждебность на территории чужого государства! – Интересно, он вообще думает о том, как мы сейчас выглядим со стороны? Я – мальчик-подросток и он – взрослый мужчина, нежно сжимающий меня в объятьях.

- Такой молоденький и уже научился раскрывать крылья? – Заинтересованно протянул клыкастый, откровенно лаская взглядом мои губы.

- Дэúр! – Одёрнул его помощник Повелителя. – Оставь ребёнка в покое!

- Хорошо, друг мой. – В глубине ярко-синих глаз вампира зажглись красные огоньки… И я вдруг осознала, какой он потрясающий. – Вы уже решили, где остановитесь? – Осведомился Дэúр своим волшебным голосом, в котором можно было уловить и шум подземного водопада, и треск поленьев в печи в кузнице моего приёмного отца, и пение мифических птиц, - в нём переплелись самые лучшие звуки в мире.

- Нам нужно ехать дальше. – Ответил демон.

- Твоему юному другу не мешало бы отдохнуть после знакомства с «эликсиром». – Заметил высший. – Буду рад принять гостей во дворце отца. – О! Он ещё и наследник главы правящего клана?

- Мы ведь останемся? – С надеждой спросила я.

- Ладно. – Сдался тёмный. – Продолжим путь утром. А теперь поешь, хоть немного. – Он пододвинул ко мне тарелку с дымящимся стейком.

…Дворец клана Джедýш разительно отличался от места обитания Его Светлости: вместо просторных светлых залов узкие извилистые коридоры и низкие потолки; приглушённый свет, судя по ощущениям, магического происхождения, поскольку пробиться сквозь тяжёлые бордовые портьеры солнечные лучи вряд ли могли бы. В целом, здесь было уютно, я бы точно не отказалась жить в подобном месте!

Дэúр лично проводил нас в гостевые комнаты, потому я в полной мере смогла насладиться видом сзади: плащ мужчина снял при входе во дворец, а бархатный жилет насыщенного синего оттенка (в цвет его бездонных глаз) был слишком коротким и совершенно не скрывал упругих ягодиц, обтянутых узкими брюками.

- Прошу, - вампир распахнул дверь, галантно пропуская нас вперёд. – Кажется, подходящие покои для мальчика. – Он посмотрел на меня, и я покраснела, так как не успела отвести взгляд от той точки, в которой только что находился объект моего пристального изучения.

- Благодарю за беспокойство. Нам с Мором достаточно одной комнаты на двоих. И эта подойдёт. – Демон натянуто улыбнулся. Ну, почему он так себя ведёт? Между прочим, я бы с удовольствием провела эту ночь одна. Что со мной может случиться в резиденции главы правящего клана?! Да здесь же охрана на каждом шагу (к слову, не только явная)!

- Что же, как будет угодно. – Дэúр пожелал нам спокойной ночи и удалился.

Когда дверь закрылась, я попыталась разобраться, что к чему:

- Элох, что с тобой?

- Ложись спать. – Приказным тоном выдал тёмный и стал раздеваться.

И какая муха укусила родственничка этого дальнего?! А, эвлы с ним! Не хочет разговаривать – прекрасно! Я, гневно сопя, сняла треснувший на спине жилет, пыльные брюки, выудила из-под рубахи утягивающую ткань (уф… как хорошо-то), после чего нырнула под одеяло и отвернулась к стене. Промучившись около часа, я всё-таки уснула. Мир грёз встретил меня жаркими липкими объятьями вампира… Ой! Хотя это же мой сон, значит, в нём я могу видеть, кого угодно, и делать, что хочу. Высший из видения, наконец, развернул меня так, чтобы наши взгляды встретились. О! Снова красный огонёк, как в таверне…

- Девочка? – Изумлённо спросил он.

- Да. – Созналась я.

- Хм… Так даже лучше! – Усмехнулся Дэúр и, приподняв мою голову за подбородок, мягко поцеловал прямо в губы. – Сладкая… – Мир вокруг меня покачнулся, сердце стремительно забилось.

Внезапно мужчина исчез, остался только его шёпот, который без устали повторял «Иди ко мне!», обещая невиданное доселе блаженство. И я пошла за ним…

Осторожно вынырнула из кровати, на цыпочках прокралась к двери, выскользнула в коридор и направилась туда, куда звал манящий голос высшего. О да! Вот она та самая лестница! Я сбежала по ступенькам вниз и прошмыгнула в приоткрытую дверцу, за которой меня уже ждал наследник клана Джедýш. Он протянул руки – и я, смело шагнув к нему навстречу, вложила в них свои дрожащие ладони.

- Не нужно бояться. – Интимно выдохнул он в моё ухо. Я кивнула и облизнула пересохшие губы. В тот же момент пришло осознание того, что я стою перед мужчиной в одной рубашке. – Что такое? – Вампир заметил, как я скукожилась. В следующее мгновение меня крепко прижали к груди: - Тебе нечего стесняться, красавица! – Это он сейчас ко мне обращается? – И этот лоскут ткани тебе не понадобится. – Он бережно расстегнул пуговицы на моём скромном одеянии и, скользя ладонями по плечам, стянул рубашку вниз.

Затем высший вновь завладел моими губами – и сознание уплыло. Вскоре он уже покрывал поцелуями всё лицо, одновременно сжимая в правой длани мою левую грудь. Я застонала и выгнулась, откидывая голову назад. Его губы переместились на мою шею…

- Дэúр! – То ли прорычал, то ли прошипел знакомый голос одного вредного тёмного. – Убери от неё клыки!

Я скосила глаза на вампира… А-а! Он собирался меня съесть? Завопив и подпрыгнув на месте как ошпаренная, я оттолкнула кровососа и метнулась в сторону родственника. В конце концов, не убьёт же он меня, если должен доставить Повелителю.

- Успокойся, - руки высшего взметнулись вверх в примирительном жесте. - Я не планировал ломать твою игрушку. Всего-то хотел попробовать на вкус коктейль из Света и Тьмы. - В синих глазах вновь вспыхнуло красное пламя.

- Перестань! Ты же знаешь, на меня твои фокусы не действуют. - Элох поморщился и протянул мне предусмотрительно захваченную из спальни простыню: - Накинь! - Я кое-как завернулась в шёлковую материю, которая так и норовила соскользнуть с тела.

- Знаю... - Со вздохом согласился наследник клана Джедýш. - Будь иначе, ты бы уже давно дарил мне не только свою кровь, но и ласку. - Меня передёрнуло, странно как-то смотреть на то, как мужик к мужику подкатывает.

- Уймись, я не по этой части. - Сквозь зубы процедил помощник Повелителя.

- А как насчёт втроём? - Предложил вампир.

- Дэúр, я смотрю, у кого-то с памятью проблемы. - Рявкнул родственник. - Что я сделал, когда ты подмешал в мой бокал

Наверх...

ПРОГОЛОСОВАЛО:
МЕНЕЕ 10
ПОЛЬЗОВАТЕЛЕЙ:

На портале принята 12-балльная шкала рейтингов, которая помогает максимально точно отразитьвпечатление от прочитанной книги.Выставляя рейтинг, руководствуйтесь следующим соответ- ствием между качественной оценкой ичислом.

Понравилось? Поделись ссылкой!
/upload/image/_4460366.jpg
Та, что любила небо - Литературный портал Написано пером.
Вы должны войти на сайт, чтобы иметь возможность комментировать и оценивать материалы.
31.08.2015 00:02 booklife2015
Стиль хороший, но события развеваются очень медленно. Лично для меня произведение скучноватое.
Страницы:
1

Читать отрывок...

Читать комментарии...

Читать рецензии...

Наверх...